Casi todos en el mundo respiran aire contaminado, dice Naciones Unidas. El lunes, la autoridad sanitaria de la ONU, la Organización Mundial de la Salud (OMS), actualizó su base de datos de calidad del aire. La actualización proporcionó datos sobre la calidad del aire de más de 6000 ciudades y pueblos de todo el mundo. Los datos mostraron que el 99% de la población mundial respira aire por encima de los estándares de calidad del aire de la OMS. Esta contaminación pone a todos en mayor riesgo de enfermedades respiratorias.

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El aire global está obstruido con partículas que pueden penetrar profundamente en los pulmones y entrar en el torrente sanguíneo. Las regiones del este del Mediterráneo, del Sudeste Asiático y de África tienen la peor calidad del aire. Los datos y varios otros informes enfatizan que los países en desarrollo y las comunidades marginadas son los más afectados por esta contaminación.

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«Después de que termina una pandemia, es inaceptable que todavía haya 7 millones de muertes prevenibles e incontables años de pérdida de salud prevenible debido a la contaminación del aire», dijo el Dr. Maria Neira, Jefa de la División de Medio Ambiente, Cambio Climático y Salud de la OMS. «Sin embargo, todavía se está invirtiendo demasiado en un ambiente contaminado en lugar de en un aire limpio y saludable».

Anteriormente, la OMS solo consideraba las partículas PM2.5 y PM10 en su análisis de contaminación. En su análisis más reciente, la agencia incluyó mediciones de dióxido de nitrógeno. Con las mayores cantidades de nitrógeno provenientes de la quema de combustibles fósiles, el NO2 más concentrado se encontró en las áreas urbanas. La exposición a la contaminación por NO2 aumenta el riesgo de asma y otras enfermedades respiratorias.

En regiones muy contaminadas como el Mediterráneo oriental, el transporte, la agricultura y la incineración de residuos industriales son los principales contribuyentes a las emisiones. Las fuentes naturales como el polvo también contribuyen a la contaminación. Otras áreas afectadas incluyen India, que tuvo las tasas más altas de PM10, y China, que encabezó la lista de países con la mayor cantidad de PM2.5.

«Las partículas, particularmente PM2.5, pueden penetrar profundamente en los pulmones y entrar en el torrente sanguíneo, causando efectos cardiovasculares, cerebrovasculares (derrame cerebral) y respiratorios», dijo la OMS. «Hay evidencia de que las partículas afectan a otros órganos y también causan otras enfermedades».

La agencia dice que el mundo necesita con urgencia alejarse de los combustibles fósiles para abordar la situación. Si no se toman medidas, las enfermedades respiratorias afectarán cada vez más a millones de vidas.

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