Cualquier discusión sobre el papel de los nuevos embalses debe centrarse en crear una nueva demanda insostenible.

Uno de cada tres vive sin agua potable, y para el 2025 se prevé que la mitad de la población mundial vivirá en zonas donde el agua escasea. Si bien la construcción de nuevos reservorios para almacenar agua puede parecer una solución simple, esta estrategia para hacer frente a las sequías y la escasez de agua es objeto de acalorados debates en muchos lugares del mundo. Algunos argumentan que los embalses son cada vez más importantes para garantizar la seguridad hídrica y facilitar la gestión de la sequía, mientras que otros señalan la paradoja de que un mayor suministro de agua de los embalses puede generar una mayor demanda y, en consecuencia, contrarrestar los beneficios originales.

En este contexto, es importante tener cuidado con las hipótesis sobre los efectos positivos o negativos de los embalses en la seguridad hídrica. Las interacciones son mucho más difíciles de lo que parece a primera vista. No se trata solo de la presencia o ausencia de un embalse, sino que también deben tenerse en cuenta elementos como la normativa sobre distribución y uso del agua, e intereses políticos y económicos. Personalmente, estoy convencido de que los embalses pueden aliviar la escasez de agua, pero solo si se regulan el acceso y el uso justos y ecológicamente sostenibles del agua.

Los procesos de gobernanza para definir regulaciones sostenibles son un desafío porque dichos procesos tienen dimensiones políticas y económicas. Estos procesos requieren suficientes recursos humanos y financieros, así como apoyo político. Deben poder anticipar y gestionar los cambios socioeconómicos y los efectos del cambio climático para satisfacer las diversas necesidades de agua de las personas que comparten una cuenca hidrográfica común.

Por ejemplo, si un embalse recién construido o ampliado permite que se suministre más agua en la estación seca, ¿qué sectores deberían recibir más agua? ¿Deberían los agricultores ampliar las tierras de regadío o cambiar a cultivos más intensivos en agua? Esto puede conducir a cambios en los patrones de consumo y, en consecuencia, a niveles de agua para la agricultura que no pueden sostenerse en períodos secos. Los intereses políticos y económicos, que persiguen objetivos distintos de garantizar la seguridad del agua, deben tenerse en cuenta en cualquier discusión sobre nuevos reservorios de agua.

El ejemplo de Atenas muestra la dimensión política de la escasez de edificios con el objetivo de construir más embalses. Un estudio de 2003 mostró que la caída de uno de los embalses cerca de Atenas fue un proceso sociopolítico más que natural utilizado para crear una narrativa sobre quedarse sin agua. Esta situación se aprovechó para apoyar la construcción de nuevos embalses.

La construcción de embalses y sistemas de riego es una industria lucrativa que puede influir en las decisiones políticas a través del cabildeo. Desafortunadamente, los procesos de gobernanza y las inversiones gubernamentales se centran en gran medida en soluciones del lado de la oferta, como los embalses, ignorando las regulaciones de la distribución y la demanda. Esto puede provocar efectos secundarios no deseados. Sin embargo, existen buenos ejemplos de integración exitosa de regulaciones de oferta y demanda que son complementarias.

En este contexto, señalo en un artículo de opinión publicado recientemente en Alambres de agua que la discusión sobre el papel de los embalses para garantizar la seguridad hídrica no debe centrarse en el embalse en sí, sino en las regulaciones y los procesos de toma de decisiones asociados. Como muchos otros investigadores, creo que la crisis mundial del agua es principalmente una crisis de gobernanza. Como resultado, debemos prestar más atención a las regulaciones del agua justas y ambientalmente sostenibles que a la construcción de nuevos embalses para el suministro de agua, ya que estos tienen un gran impacto en los hábitats acuáticos y la biodiversidad, así como en el paisaje.

Escrito por: Elke Kellner

Kellner, Elke (2021): El controvertido debate sobre el papel de los reservorios de agua en la reducción de la escasez de agua. En WIREs Water, e1514 DOI: 10.1002 / WAT2.1514

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí