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Los dueños de mascotas pueden tener una nueva razón para alcanzar la croqueta.

La comida seca para gatos y perros tiende a ser mejor para el medio ambiente que la comida húmeda, informan la nutricionista animal Vivian Pedrinelli de la Universidad de São Paulo en Brasil y sus colegas. Su análisis de más de 900 alimentos para mascotas muestra que casi el 90 por ciento de las calorías en los alimentos húmedos provienen de fuentes animales. Eso es aproximadamente el doble del contenido calórico de los ingredientes animales en los alimentos secos.

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El equipo consideró el costo de diferentes ingredientes de alimentos para animales en varias medidas ambientales. Los resultados, descritos el 17 de noviembre en Informes científicossugieren que la producción de alimentos húmedos utiliza más tierra y agua y emite más gases de efecto invernadero que los alimentos secos.

Los científicos ya sabían que una dieta humana rica en carne impulsa las emisiones de gases de efecto invernadero. (NS: 5.5.22). Pero cuando se trata de sostenibilidad ambiental, «no debemos ignorar la comida para mascotas», dice Peter Alexander, economista de la Universidad de Edimburgo que no participó en el trabajo.

No está claro cuánto afectan al medio ambiente los diferentes alimentos para animales, dice Alexander. La comida comercial para perros y gatos no suele estar hecha con cortes de carne de primera calidad. En cambio, las listas de ingredientes a menudo incluyen subproductos animales: los cartílagos y los pedazos que la gente probablemente no come de todos modos.

Cómo calcular el costo del carbono de estos residuos es un debate en curso, dice Gregory Okin, un científico ambiental de la Universidad de California en Los Ángeles que no participó en el estudio.

Algunos argumentan que los subproductos de los alimentos para mascotas son esencialmente gratuitos porque provienen de animales ya criados para el consumo humano. Otros señalan que todas las calorías requieren energía y por lo tanto tienen un costo ambiental. Además, los ingredientes animales en los alimentos para animales pueden no ser solo desechos. Si contienen incluso una pequeña cantidad de carne comestible para humanos, puede tener un gran impacto.

Saber que existe una diferencia ecológica entre los bocados húmedos y los alimentos crujientes podría ser útil para los dueños de mascotas con conciencia ecológica, dice Okin. Tener esta información fácilmente disponible en el supermercado es «muy importante cuando las personas toman decisiones», agrega. «Hay consumidores que quieren prestar atención a esto».

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