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La luna menguante vista desde la Estación Espacial Internacional el 21 de enero. Crédito de la foto: NASA

La solicitud de presupuesto de la Casa Blanca para el año fiscal 2023 para la NASA asciende a $ 26 mil millones, incluidos $ 7.5 mil millones para el programa lunar Artemis de la agencia, un aumento del presupuesto de este año para acomodar el desarrollo de un segundo fondo, un módulo de aterrizaje calificado para humanos diseñado para llevar astronautas a la superficie lunar.

Los funcionarios de la NASA anunciaron la semana pasada que planean financiar el desarrollo de un segundo módulo de aterrizaje lunar para operar junto con la nave espacial de SpaceX, que la agencia seleccionó el año pasado para el primer intento de aterrizaje lunar del programa Artemis.

El administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo que la solicitud de presupuesto era «una señal de apoyo para nuestras misiones y una nueva era de exploración y descubrimiento».

La cifra principal de $ 26 mil millones en la solicitud de presupuesto fiscal 2023 de la administración Biden es casi $ 2 mil millones más de lo que la NASA obtendrá en el año fiscal 2022 en la legislación aprobada por el Congreso y el presidente Biden a principios de marzo, cinco meses después del año fiscal del gobierno.

«Es una inversión en el negocio, las corporaciones y las universidades que trabajan con la NASA en los 50 estados y, por cierto, los empleos bien remunerados que han creado», dijo Nelson.

A través del programa Artemis, la NASA tiene la intención de llevar astronautas a la luna para 2025 como muy pronto. La NASA planea seguir esta misión con una serie de expediciones lunares más largas y ambiciosas, incluidos vuelos para construir y operar una mini estación espacial cerca de la luna llamada Gateway.

«Pronto regresaremos a la luna como Artemisa», dijo Nelson el lunes. “Aprenderemos a vivir y trabajar en un ambiente hostil, y luego viajaremos a Marte a fines de la década de 2030. El presupuesto propuesto por el presidente Biden de $ 26 mil millones para la NASA comenzará a hacer que eso suceda”.

La propuesta de presupuesto ahora va al Congreso, que es responsable de preparar el presupuesto de la NASA cada año.

Los casi 7500 millones de dólares para el programa Artemis en la propuesta de presupuesto de la Casa Blanca incluyen alrededor de 1500 millones de dólares para trabajos de desarrollo en módulos de aterrizaje lunar calificados para humanos.

El programa Lander es un eje de los esfuerzos de Artemis. El cohete lunar gigante para el programa Artemis, el Sistema de Lanzamiento Espacial, está casi listo para su primer vuelo de prueba, denominado Artemis 1. La nave espacial Orion, diseñada para transportar astronautas entre la Tierra y la órbita lunar, está haciendo su primer viaje en Artemis al espacio. 1 misión

Una misión de seguimiento en 2024, denominada Artemis 2, llevará a cuatro astronautas alrededor de la luna y de regreso a la Tierra.

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El sistema de lanzamiento espacial de la NASA en la plataforma 39B para un ensayo general húmedo, con el transportador de orugas transportándolo desde el edificio de ensamblaje de vehículos. Crédito: NASA/Kim Shiflett

La misión Artemis 3 incluirá el primer intento de aterrizaje lunar del programa. Una nave espacial Orion se conectará con el módulo de aterrizaje Starship de SpaceX en órbita alrededor de la luna, luego la nave espacial transportará a la tripulación a la superficie lunar. Luego, el cohete comercial llevará a los astronautas de regreso al espacio para reunirse con la nave espacial Orion para el viaje de regreso a la Tierra.

La NASA otorgó a SpaceX un contrato de $ 2.9 mil millones en abril pasado para desarrollar una versión de aterrizaje lunar de su cohete Starship, un sistema de lanzamiento reutilizable que eventualmente reemplazaría a la familia de cohetes Falcon de SpaceX y la nave espacial Dragon. El módulo de aterrizaje de Starship tiene más de 160 pies (unos 50 metros) de altura, y las tripulaciones viajarán en un ascensor desde la cabina del barco hasta la superficie lunar.

Según el contrato original de SpaceX, denominado «Opción A» por la NASA, la compañía desarrollará el módulo de aterrizaje Starship y realizará dos vuelos de prueba de aterrizaje lunar, uno no tripulado y otro tripulado, en la misión Artemis-3.

La NASA quería seleccionar más de un módulo de aterrizaje lunar el año pasado, pero los funcionarios dijeron que el presupuesto aprobado por el Congreso no proporcionaba fondos suficientes para pagar dos empresas. La NASA eligió SpaceX, que propuso la opción de aterrizaje de menor costo, sobre las propuestas de Dynetics y un equipo de la industria liderado por Blue Origin, la compañía espacial de Jeff Bezos.

Blue Origin y Dynetics protestaron por la selección de SpaceX por parte de la NASA, pero la Oficina de Responsabilidad Gubernamental confirmó la decisión de la NASA. Blue Origin luego presentó una demanda sobre el asunto, pero un juez federal falló en contra de la empresa de Bezos en noviembre.

La semana pasada, los funcionarios de la NASA dijeron que la agencia abriría otra ronda de adquisiciones para el programa de aterrizaje lunar Artemis y proporcionaría fondos federales para apoyar el desarrollo de una segunda opción de aterrizaje.

«Como parte de este nuevo plan, esta oportunidad de avanzar en el desarrollo lunar, la NASA está pidiendo a las empresas estadounidenses que propongan conceptos de módulo de aterrizaje capaces de transportar astronautas dentro y fuera de la órbita lunar a la superficie lunar para misiones más allá de la tercera Artemisa», dijo Nelson el 23 de marzo. .

La NASA quiere que la segunda opción de aterrizaje brinde más oportunidades para las misiones de aterrizaje de Artemis después de Artemis 3. En estos vuelos, la NASA quiere enviar más carga a la luna, como rovers y hábitats, y permitir que los astronautas permanezcan más tiempo en la superficie.

Paralelamente a la adquisición de terrenos para el desarrollo lunar sostenido, la NASA planea negociar un nuevo contrato con SpaceX, denominado «Opción B», para expandir su módulo de aterrizaje Starship para misiones de demostración de aterrizaje posteriores a Artemis 3. Esto le dará a SpaceX fondos para una tercera misión de aterrizaje de Starship y el derecho a competir con el nuevo participante para los aterrizajes de Artemis más adelante en la década de 2020 y hasta la década de 2030.

La adquisición para avanzar en el desarrollo lunar está abierta a todas las empresas estadounidenses, con la excepción de SpaceX, que entrará en la nueva fase del programa de aterrizaje como titular.

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Concepto artístico de una nave espacial en la luna. Crédito de la foto: SpaceX

Los 1500 millones de dólares para el programa de módulo de aterrizaje Artemis en el año fiscal 2023 se destinarán al contrato existente de SpaceX e impulsarán el desarrollo de módulos de aterrizaje seguidores.

La solicitud de presupuesto para el año fiscal 2023 también incluye casi $2600 millones para el sistema de lanzamiento espacial, más de $1300 millones para el programa de la nave espacial Orion y $750 millones para el trabajo del sistema terrestre en el Centro Espacial Kennedy.

La propuesta de financiamiento también incluye $779 millones para la estación espacial lunar Gateway y $275 millones para el desarrollo de nuevos trajes y rovers espaciales lunares para transportar astronautas a través de la superficie lunar.

Las operaciones espaciales de la NASA recibirían casi $4,700 millones en la solicitud de presupuesto, incluidos más de $3,000 millones para operaciones y transporte de tripulación y carga en apoyo de la Estación Espacial Internacional. Otros $ 224 millones se destinarían a la financiación de contratos con empresas espaciales para trabajar en sus diseños para estaciones espaciales comerciales que eventualmente reemplazarían a la ISS.

El plan de financiación proporciona 1400 millones de dólares para la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la NASA.

La Dirección de Misiones Científicas de la NASA es otro gran ganador en la propuesta de presupuesto para 2023. El departamento de ciencias obtendría $8 mil millones el próximo año, incluidos casi $3.2 mil millones para investigación planetaria, financiamiento para misiones como la nave espacial Europa Clipper para explorar una de las lunas heladas de Júpiter y robótica Programa Mars Sample Return para traer rocas del Planeta Rojo de regreso a la Tierra.

La División de Ciencias de la Tierra recibiría $2.4 mil millones en el año fiscal 2023 para apoyar el desarrollo de una serie de satélites del Observatorio del Sistema Terrestre para estudiar y monitorear el clima, el agua y la atmósfera de la Tierra.

La línea presupuestaria del Departamento de Astrofísica incluye más de $1.500 millones para financiar la operación del Telescopio Espacial James Webb y el Telescopio Espacial Hubble y el desarrollo de nuevas misiones como el Telescopio Espacial Roman Nancy Grace.

Los programas de heliofísica de la NASA recibirían 760 millones de dólares en la propuesta de presupuesto de la administración Biden.

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