La cápsula de Orión ha realizado su sobrevuelo lunar más cercano, enviando imágenes detalladas de su superficie y de la nave espacial que orbita el lado oculto de la luna.

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23 de noviembre de 2022

Imagen predeterminada para el nuevo científico

La cámara de navegación óptica de Orion ha capturado imágenes en blanco y negro de cráteres en la luna.

NASA

La cápsula Orion de la NASA ha devuelto impresionantes imágenes de su viaje inaugural. Las imágenes muestran a la nave espacial volando a solo 130 kilómetros sobre la superficie lunar, el acercamiento más cercano de toda su misión.

Orion se lanzó el 16 de noviembre en el cohete Space Launch System (SLS) a la luna. Apodada la misión Artemis I, este vuelo de prueba llevará a Orión a la órbita alrededor de la luna y luego regresará a casa, donde aterrizará en el Océano Atlántico el 11 de diciembre.

Durante el sobrevuelo, Orión pasó junto a la Luna, lo que la sacó brevemente de contacto con sus operadores y le permitió capturar imágenes del lado oculto de la Luna, que nunca se ve desde la Tierra. Arriba hay una imagen tomada por la cámara de navegación de la nave espacial cuando se acercaba a la superficie lunar, y abajo hay una instantánea de una de las cámaras en los paneles solares de Orión, tomada cuando la cápsula pasó por el lado oculto de la luna.

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El otro lado de la luna justo detrás de la nave espacial Orión. Esta imagen fue capturada por una cámara en la parte superior de uno de los campos solares de Orión.

NASA

«La misión continúa según lo planeado, y los sistemas terrestres, nuestros equipos de operaciones y la nave espacial Orion continúan superando las expectativas», dijo el director de la misión Artemis I, Mike Serafin, en una conferencia de prensa el 21 de noviembre.

Ahora que el sobrevuelo cercano está completo, la cápsula vuela más lejos de la Luna, preparándose para entrar en lo que se conoce como una órbita retrógrada distante el 25 de noviembre. La órbita final estará a unos 92.000 kilómetros de la superficie lunar, lo que permitirá a Orión usar menos combustible que una órbita más cercana mientras orbita la Luna durante seis días.

Inmediatamente después de entrar en la órbita lunar, se espera que supere el récord de la mayor distancia que una nave espacial diseñada por humanos ha viajado desde la Tierra, un récord establecido por el Apolo 13 en 1970 en unos 400.000 kilómetros. Si todo sale bien con este vuelo de prueba, la cápsula Orión llevará humanos alrededor de la luna en 2024 en la misión Artemis II, y en Artemis III la cápsula se utilizará para llevar a los astronautas de regreso a la superficie lunar por primera vez desde el Apolo 17. en 1972 traer.

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