La nave espacial Crew Resilience «Dragon Resilience» llegará a la Estación Espacial Internacional el lunes. Crédito de la foto: NASA TV / Spaceflight Now

En la ruta local de casi seis meses en la Estación Espacial Internacional, cuatro astronautas se equiparon y condujeron su nave espacial Crew Dragon «Resilience», propiedad de SpaceX, a un nuevo puerto de atraque fuera del laboratorio de investigación circundante, una maniobra amistosa para la nueva generación de comerciales. tripulación de naves espaciales.

La maniobra allana el camino para la llegada de la próxima misión SpaceX Crew Dragon a la estación espacial a finales de este mes y prepara el acoplamiento de una nave de carga Dragon en junio con un nuevo par de paneles solares para actualizar el sistema de energía del puesto de avanzada.

El comandante Mike Hopkins, el piloto Victor Glover y los especialistas en misiones Soichi Noguchi y Shannon Walker se pusieron su ropa estampada hecha por SpaceX y abordaron su nave espacial Crew Dragon Resilience el lunes temprano. Los cuatro astronautas estaban a bordo del Crew Dragon, que también sirve como bote salvavidas, para la maniobra de reubicación en caso de que los problemas impidieran que la nave espacial se reconectara a la estación espacial, lo que la obligó a regresar pronto a la Tierra.

Después de que se cerraron las escotillas entre su cápsula y la estación espacial, los astronautas configuraron sus pantallas de cabina cuando los equipos de tierra finalmente «comenzaron» el movimiento.

La cápsula se desprendió del puerto de acoplamiento frontal del módulo Harmony de la estación espacial a las 6:30 a.m. CET (1030 GMT) y encendió sus propulsores Draco para retirarse a un rango de más de 60 metros.

Después de asegurarse de que el sistema de navegación láser del dragón tenía un buen bloqueo en la estación espacial, el Control de la Misión le dio permiso a Hopkins para enviar una orden a la nave espacial para que se reposicionara desde el eje de acoplamiento delantero de la estación hasta un corredor de aproximación sobre el complejo.

La nave espacial Crew Dragon Resilience realizó la maniobra de sobrevuelo en modo de piloto automático. Una vez que la cápsula se alineó con el puerto de acoplamiento ascendente o cenital de Harmony, Hopkins le dio al Crew Dragon otra orden para comenzar una aproximación final autónoma de regreso a la estación.

La nave espacial volvió a atracar en la estación a las 7:08 a.m. EDT (1108 GMT) y completó un movimiento de 38 minutos, el primero de su tipo para un vehículo comercial de la tripulación.

Las cápsulas de ocupación rusa Soyuz se han trasladado a varios puertos de atraque 19 veces en la historia del programa de la Estación Espacial Internacional. A diferencia del Crew Dragon, las naves espaciales Soyuz se mueven manualmente con la entrada manual de cosmonautas rusos.

«SpaceX, Houston, de Resilience, felicita por un movimiento de puerto exitoso», dijo Hopkins desde la nave espacial Crew Dragon. «Todavía tenemos pruebas de fugas por hacer, pero es una gran característica que realmente mejorará las opciones para la Estación Espacial Internacional aquí. Felicitaciones».

Los traslados de naves espaciales son útiles para que los planificadores de misiones abran puertos de atraque para diferentes tipos de miembros de la tripulación y vehículos de carga.

Los astronautas planeaban volver a ingresar a la estación espacial el lunes por la mañana para reanudar el trabajo normal.

La tripulación de Hopkins partió del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida el 15 de noviembre a bordo de la nave espacial Crew Dragon que llamaron Resilience, haciendo el primer vuelo completamente operativo de una cápsula de la tripulación SpaceX. Su misión, conocida como Crew-1, atracó en la Estación Espacial Internacional al día siguiente.

La astronauta de la NASA Kate Rubins, que estaba a bordo de la nave espacial Soyuz MS-17 cuando cambió los puertos de atraque el mes pasado, dijo que el movimiento «no fue sólo un viaje de placer» la semana pasada.

«Es toda la diversión y el trabajo del día de desacoplamiento y toda la diversión y el trabajo del día de atraque», dijo Rubins sobre la experiencia reciente. “Es mucha actividad. Pero es genial y una perspectiva increíble separarse de su vehículo que ha sido su hogar durante meses y mirarlo desde 60 metros de distancia. «

El movimiento del lunes allana el camino para que la próxima misión de la tripulación de SpaceX se acople en la posición delantera del módulo Harmony. La misión Crew-2 de SpaceX, programada para ser lanzada el 22 de abril desde el Centro Espacial Kennedy, llevará al comandante Shane Kimbrough, la piloto Megan McArthur, el astronauta japonés Akihiko Hoshide y el astronauta de la Agencia Espacial Europea Thomas Pesquet.

Los astronautas Shannon Walker, Victor Glover, Mike Hopkins y Soichi Noguchi se pusieron sus trajes de presión SpaceX para un control de ajuste la semana pasada en preparación para el traslado de la nave espacial Crew Dragon’s Resilience fuera de la Estación Espacial Internacional. Crédito de la foto: NASA / JAXA

Hopkins y su tripulación deben completar su misión el 28 de abril con una salida de la estación espacial y un ardiente reingreso a la atmósfera terrestre, que culminará con una jeringa asistida por paracaídas frente a la costa de Florida.

El desacoplamiento del 28 de abril despejará el puerto más alto del módulo Harmony para la llegada de la próxima misión de carga SpaceX Dragon, que está programada para comenzar el 3 de junio. La NASA quiere que la nave de carga Dragón atraque en el Puerto de Armonía Zenith dentro del alcance de la estación espacial, un brazo robótico construido en Canadá que extrae un nuevo par de paneles solares del tronco del dragón para mejorar el sistema de energía del laboratorio orbital.

«Tenemos algunos hitos bastante importantes por delante, así que no quitemos el pie del acelerador y asegurémonos de vigilar la pelota», dijo Hopkins el viernes.

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