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Se está produciendo un cambio en la búsqueda de terapias para el COVID-19, y algunos investigadores centran su atención en medicamentos que podrían usarse para tratar enfermedades leves, incluso en personas que no tienen un alto riesgo de contraer una enfermedad grave.

Dichos medicamentos podrían llenar un vacío enorme, dice Oriol Mitjà, experto en enfermedades infecciosas del Hospital Universitario Germans Trias i Pujol en Barcelona, ​​​​España. Las personas de alto riesgo tienen opciones de tratamiento, dice, pero las personas de riesgo intermedio que no califican para los tratamientos existentes temen por su seguridad. “Hay una necesidad”, dice. Dichos tratamientos podrían reducir la interrupción que incluso los casos leves pueden causar en el trabajo y la vida familiar de las personas.

Los obstáculos políticos y los problemas de reclutamiento han impedido que algunos investigadores desvíen su enfoque de las enfermedades graves, pero otros están presionando más. «Esto aún podría ser muy importante: buscar reducir el tiempo de enfermedad», dice Susanna Naggie, médica de enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte.

el armario esta vacio

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda más de media docena de medicamentos contra el COVID-19 para las personas que tienen una enfermedad grave o corren el riesgo de ser hospitalizadas. La OMS advierte contra varios medicamentos utilizados para tratar enfermedades menores, pero no hace recomendaciones sobre lo que se debe tomar en su lugar.

El tratamiento de los dolores de garganta y la secreción nasal puede parecer indulgente, pero los medicamentos para enfermedades menores podrían marcar un punto de inflexión en la pandemia. Dicho tratamiento no solo devolvería a las personas a sus vidas anteriores, sino que también podría limitar la propagación de enfermedades. Menos infecciones significan menos oportunidades para que el virus mute, por lo que los medicamentos para enfermedades leves podrían frenar el surgimiento de nuevas variantes.

Los países de bajos ingresos también podrían beneficiarse. En la República Democrática del Congo, por ejemplo, solo el 3,3% de la población recibió una dosis de vacuna. Pero los medicamentos podrían ayudar a compensar las bajas tasas de vacunación, dice Frédéric Monnot, investigador de desarrollo de medicamentos en la Iniciativa de Medicamentos para Enfermedades Olvidadas en Ginebra, Suiza. Muchos medicamentos son más fáciles de usar en África que las vacunas, que a menudo deben ser refrigeradas y administradas por personal capacitado.

No solo un lujo

El inmunólogo Marc Feldmann de la Universidad de Oxford, Reino Unido, señala otra ventaja: los investigadores no comprenden completamente los factores de riesgo que conducen a enfermedades graves. Los tratamientos generalizados para enfermedades leves podrían salvar la vida de personas que no saben que están en alto riesgo. «La realidad es que todos están en riesgo», dijo.

Naggie y sus colegas comenzaron a reclutar participantes para un estudio llamado ACTIV-6 a principios de 2021, cuando las vacunas se estaban generalizando y parecía que la pandemia se estaba convirtiendo en enfermedades menos graves. En lugar de centrarse en tratar a las personas con factores de riesgo, los organizadores de ACTIV-6 se han adaptado a esta nueva fase de la pandemia.

Los investigadores están reclutando a todas las personas mayores de 30 años, incluidas las que han sido vacunadas, para estudiar si los medicamentos existentes como la fluvoxamina, que ahora se usa para tratar la depresión, pueden ayudar a las personas a superar el COVID-19. Los investigadores están examinando si las terapias resuelven antes los síntomas de los receptores y les ayudan a volver a la vida más rápidamente, en lugar de limitar su análisis a prevenir hospitalizaciones o muertes. Ni el medicamento antiparasitario ivermectina ni el medicamento para el asma fluticasona aceleraron la recuperación en las condiciones probadas por el equipo. Los científicos completaron recientemente la inscripción de personas para su estudio de fluvoxamina.

Aunque ACTIV-6 está probando medicamentos reutilizados, Feldmann y sus colegas creen que un nuevo tipo de medicamento antiviral podría tratar el COVID-19 leve. La mayoría de los virus requieren moléculas de azúcar para adoptar su forma 3D, y utilizan la maquinaria bioquímica de su anfitrión para moldear estas moléculas en una forma utilizable. Los azúcares modificados, llamados iminoazúcares, pueden unir esta maquinaria e interrumpir la formación de partículas de virus.

Feldmann, que está desarrollando iminoazúcares, dice que podrían limitar la progresión de la enfermedad y la multiplicación y propagación del virus, lo que los convierte en buenos candidatos para tratar el COVID-19 leve. Debido a que interrumpen las moléculas del huésped en lugar de atacar directamente al virus, es poco probable que induzcan resistencia. «Eso es exactamente lo que quieren los pacientes», dijo.

La compañía farmacéutica Emergent BioSolutions en Gaithersburg, Maryland, probó recientemente el perfil de seguridad de los iminoazúcares, allanando el camino para los ensayos clínicos. El bioquímico Raymond Dwek, también de la Universidad de Oxford e involucrado en el desarrollo de iminoazúcares, dice que tales ensayos podrían completarse dentro de dos años.

barreras de drogas

Sin embargo, existen obstáculos para encontrar medicamentos para enfermedades menores. Entre ellos se encuentran las pautas de tratamiento, publicadas por organizaciones como la OMS, que se enfocan en enfermedades graves, dice Edward Mills, investigador de salud de la Universidad McMaster en Hamilton, Canadá. Si las pautas no alientan a los médicos a recetar medicamentos para enfermedades leves, entonces la investigación de dichos medicamentos probablemente no tenga sentido, dice Mills, quien también es el investigador principal del estudio JUNTOS, cuyo objetivo es encontrar medicamentos asequibles existentes para tratar el COVID. -19.

El silencio de la política sobre enfermedades menores, dice, le ha impedido ampliar su enfoque. Naggie, que forma parte del Comité de Pautas de Tratamiento de COVID-19 de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU., espera que estudios como ACTIV-6 impulsen a los comités de pautas a ampliar su enfoque.

La investigación de enfermedades leves solo es factible en algunas partes del mundo, dijo Monnot, quien participa en el estudio ANTICOV, que busca tratamientos para la COVID-19 leve y moderada. En África, donde ANTICOV está realizando estudios, es poco probable que las personas con COVID-19 leve busquen ayuda o incluso reconozcan los síntomas. Esto hace que sea más difícil reclutar personas en categorías de bajo riesgo. “Cuando tienen fiebre en África, no se sienten bien, lo primero que piensan es malaria”, dice.

Algunos investigadores esperaban que el antiviral Paxlovid, ahora el fármaco de elección para evitar síntomas graves en pacientes de alto riesgo, se utilizaría para tratar afecciones más leves. Pero en junio, el fabricante de Paxlovid, Pfizer, con sede en la ciudad de Nueva York, finalizó un estudio en personas con riesgo moderado de enfermedad grave cuando el medicamento no logró reducir los síntomas de los receptores en una cantidad estadísticamente significativa. Asimismo, la OMS recomendó recientemente no usar colchicina o fluvoxamina, un medicamento para la gota, en pacientes con COVID-191 no graves. Ambos habían suscitado un amplio interés debido a los resultados inicialmente prometedores.

A pesar de las dificultades y los contratiempos, Naggie cree que es importante seguir trabajando para encontrar medicamentos para tratar el COVID-19 leve, tanto por los amplios beneficios para la salud pública como porque los largos períodos de cuarentena afectan la vida de muchas personas. «Debemos asegurarnos de tener eso en cuenta a medida que avanzamos con los ensayos clínicos en esta área», dijo.

Este artículo se reproduce con permiso y se publicó por primera vez el 18 de julio de 2022.

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