Nota del editor (25/02/22): Esta semana, el gobernador de Texas, Greg Abbott, ordenó a las agencias estatales que investigaran la atención médica de afirmación de género brindada a jóvenes transgénero como «abuso infantil». Este artículo del 13 de abril de 2021 se vuelve a publicar para mostrar cómo la legislación anti-trans es poco ética e inconsistente con las recomendaciones de destacados grupos médicos.

A fines de marzo, la Cámara de Representantes y el Senado del estado de Arkansas votaron para prohibir que los trabajadores de la salud del estado brinden atención médica que afirme el género a personas jóvenes transgénero y otras personas sensibles al género. Si bien el gobernador lo vetó el 5 de abril, la legislatura estatal revocó ese veto al día siguiente. Mientras tanto, en marzo, el Senado del estado de Alabama aprobó una ley que penaliza a los médicos por brindar atención médica que afirme el género a jóvenes transgénero. Y un proyecto de ley propuesto en Carolina del Norte prohibiría el bienestar de género para los menores de 21 años. Varios otros estados de EE. UU. están implementando leyes similares, seguidas de cerca por una decisión similar en el Reino Unido, que originalmente requería una orden judicial para que los jóvenes transgénero menores de 16 años accedanpreocupación (aunque esta sentencia ha sido parcialmente revocada).

Estas leyes no son consistentes con las recomendaciones de la Asociación Médica Estadounidense, la Sociedad Endocrina, la Sociedad Endocrina Pediátrica, la Academia Estadounidense de Pediatría, la Asociación Estadounidense de Psiquiatría y la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente, todas las cuales están de acuerdo en que Positivo Los tratamientos son una opción importante para los jóvenes transgénero.

Soy un investigador que ha estudiado y trabajado con jóvenes transgénero y sus familias durante la mayor parte de la última década. Como resultado, a menudo me siento junto a personas curiosas en cenas o en aviones con preguntas sobre la juventud trans. Fue así como descubrí cuánto malentendido y desinformación hay sobre este tema.

A menudo escucho preocupación y críticas sobre las edades tempranas cuando la gente cree erróneamente que los jóvenes acceden a cirugías irreversibles y hormonas. Como se describe en las pautas de la Endocrine Society, no se realizan intervenciones médicas antes del inicio de la pubertad. Después de este tiempo bloqueadores—o, más técnicamente hablando, los agonistas de la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH)— son la primera opción disponible para los jóvenes. Es importante destacar que algunos no quieren o buscan bloqueadores de la pubertad. Para quienes lo hacen y acceden a ellos, los efectos de los bloqueadores son reversibles.

Como me explicó el endocrinólogo pediátrico Stephen Rosenthal de la Universidad de California en San Francisco, hace cuatro décadas los investigadores pensaron que los bloqueadores de la pubertad serían útiles para tratar la infertilidad. Sin embargo, en los estudios, los investigadores descubrieron rápidamente que los bloqueadores hacían lo contrario: reducían o eliminaban la posibilidad de concepción, aunque este efecto era completamente reversible. Este descubrimiento sugirió que, en cambio, podrían usarse para tratar una serie de otras afecciones de salud afectadas por las hormonas sexuales, como el cáncer de mama y de próstata y la endometriosis.

En 1981, aparecieron estudios en la literatura médica que informaban el uso de bloqueadores en niños, pero su uso no tenía nada que ver con la atención médica transgénero. Los niños que tuvieron acceso por primera vez a los bloqueadores tenían una condición llamada pubertad precoz central, que, como su nombre indica, significa que comenzaron la pubertad temprano, ya en la edad preescolar. Los médicos descubrieron que podían poner a estos niños pequeños en bloqueadores y su progresión de la pubertad se detendría. También observaron que los bloqueadores eran reversibles, es decir, si un niño dejaba de recibir bloqueadores, la pubertad continuaría donde la dejó. Esto les valió a los bloqueadores otro apodo: algunos se referían a ellos como el «botón de pausa» adolescente.

Los bloqueadores eran comunes en los niños con pubertad precoz central cuando un niño transgénero de 13 años llamado «B» fue evaluado por profesionales de la salud en los Países Bajos a fines de la década de 1980. Como se describe en un estudio de caso de 1998, B había «deseado desde temprana edad ser un niño». A lo largo de su infancia, mientras sobresalía en la escuela, luchó emocionalmente y entró y salió de la terapia. A los 12 años, escribieron los autores del estudio, la madre de B encontró una nota de suicidio que «explicaba que [he] no queria vivir mas si [he] llegaría a la pubertad”. B se angustiaba cada vez más.

Fue entonces cuando el equipo médico de B le ofreció la oportunidad de probar temporalmente bloqueadores de la pubertad. Estos bloqueadores evitarían que el cuerpo de B pasara por el proceso de la pubertad, lo que lo feminizaría aún más, como sucedió con los niños con pubertad precoz a una edad mucho más temprana, y le daría tiempo para «reflexionar sobre cuestiones de género durante un período de tiempo más largo». .» para explorar sin ser presionados por ellos para hacer ningún desarrollo físico», dijo el estudio.

El caso de B se convirtió en parte del registro científico cuando llegóingresó a una clínica de tratamiento hormonal de afirmación de género a la edad de 16 años. El equipo de la clínica había ofrecido durante mucho tiempo tratamientos hormonales a adultos y adolescentes mayores que eran transgénero y rápidamente se dio cuenta de que con los bloqueadores venía la posibilidad de evitar algunos de los cambios físicos que algunos adultos transgénero habían considerado peores cuando eran adolescentes. Si un niño luego rechazara los bloqueadores, la pubertad continuaría.

Hoy en día, la mayoría de los jóvenes que son transgénero y comienzan con bloqueadores, como B, optan por usar hormonas de afirmación de género más tarde, aunque otros comienzan con bloqueadores y luego dejan de hacerlo o se quedan sin hormonas. La mayoría de los que eligen usar bloqueadores no se arrepienten. Veintidós años después de que comenzara con los bloqueadores, el equipo médico que siguió a B, entonces estudiante de medicina de 35 años, indicó que «lo volvería a hacer». B estaba feliz con su vida”. Un estudio más grande de 70 jóvenes transgénero en la misma clínica en Amsterdam encontró mejoras en la salud mental general, la depresión y el funcionamiento general después de usar bloqueadores. Varios trabajos de otros equipos de todo el mundo han encontrado resultados similares, aunque otros estudios no han encontrado cambios significativos o tienen tamaños de muestra demasiado pequeños para detectar cambios.

La mayoría de los investigadores y médicos estarán de acuerdo en que, como con todos los problemas de salud, queremos estudios más amplios y completos. Dicha investigación puede proporcionar recomendaciones sobre cómo perfeccionar aún más el tratamiento para quienes lo buscan, para maximizar los beneficios y minimizar los riesgos potenciales.

Importante, como señala Jules Gil-Peterson de la Universidad de Pittsburgh en su libro Historias del niño transgénero, “La gran mayoría de [trans youth] carecen de acceso a una atención competente, responsable y asequible en cualquier forma que idealmente podrían pedir». Estos jóvenes transgénero, incluidos muchos de bajos ingresos, personas de color y jóvenes sin hogar, carecen de los medios financieros, el seguro o el apoyo de la adultos a su alrededor, incluido el personal médico, para obtener la atención que buscan.

Por lo tanto, incluso sin leyes destinadas específicamente a restringir el acceso a la atención médica transgénero, ya existen barreras para muchos jóvenes transgénero. Si los legisladores están interesados ​​en mejorar la salud de los jóvenes, incluidos los jóvenes transgénero, como suelen afirmar en estos debates, un mejor uso de su tiempo podría ser centrarse en mejorar el acceso a la atención médica de calidad para todos, en lugar de limitarlo para algunos. .

Este es un artículo de opinión y análisis.

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