Hoy en día todo el mundo parece querer construir su propio cohete. No solo multimillonarios, sino también empresas más pequeñas.

A medida que el tamaño de los satélites se reduce y la ubicuidad de la tecnología aumenta, es casi posible construir un cohete en un garaje y lanzar algo al espacio. OK, estoy exagerando. Pero el tema de mi conversación de hoy está mucho más cerca de la realidad que hace 40 años.

A finales de los años setenta y ochenta, el potencial de la exploración espacial comenzó a transformarse en la era de la utilización del espacio. El uso significaba cosas diferentes para diferentes personas. Algunos querían ganar dinero. Punto. Otros querían colonizar el sistema solar. La mayoría estaban en algún punto intermedio, enfrentando ambos extremos. Pero la mayoría de la gente tenía la tendencia a pensar en pequeño, ya que el esfuerzo espacial hasta ahora había involucrado pequeñas cosas en el espacio y grandes costos para llevarlas allí.

Algunos de ustedes recordarán el mundo antes de Federal Express o Internet. Se necesitó mucho para mover cosas sobre la tierra y el espacio. ¿Qué pasa si el costo de poner cosas en el espacio disminuye, mientras que la necesidad de llevar cosas de la Tierra al espacio también disminuye? Esa era la esencia de lo que pensaba Gerald K. O’Neill, en qué se centra acertadamente este documental.

O’Neill era una especie de erudito. Su trabajo inicial sentó las bases para gran parte del funcionamiento básico de los aceleradores de partículas, esas cosas monstruosas que miran hacia atrás en los orígenes del universo. También estuvo a punto de ser seleccionado como científico-astronauta. Eso suele ser suficiente para incluirse en el currículum de por vida. Pero es su concepto de «alta frontera», aprovechar los recursos extraterrestres para construir grandes asentamientos en el espacio, en lo que se centra este documental.

Gerry O’Neill es el Carl Sagan suplente de la década de 1980 del que la mayoría de la gente nunca ha oído hablar en la actualidad. No es culpa suya, se centró en las ideas, no en la publicidad. Su influencia en la exploración y el uso del espacio es posiblemente mucho más profunda que la de Sagan, incluso si no fue tan notable como las considerables contribuciones de Sagan. Sagan nos hizo apreciar las maravillas que existen. O’Neill nos mostró a todos cómo ir a vivir allí.

En el tiempo transcurrido desde que O’Neill estuvo vivo y afectó al Espíritu, mucho de lo que predijo se ha hecho realidad: la infraestructura básica para el lanzamiento y uso se está acumulando en la Tierra. Si bien la década de 1980 tuvo cohetes, no tuvo mucho en construcción espacial e ingeniería de materiales avanzada. Ahora hemos mejorado drásticamente la aritmética, los materiales más avanzados y la capacidad de imprimir cosas desde un archivo de computadora. Puede comprar vacunas, que son máquinas moleculares construidas desde cero utilizando un código de computadora, tan fácilmente como puede imprimir una casa desde un archivo en un teléfono celular. De hecho, también puede imprimir satélites y los cohetes que lanzan desde un archivo de computadora. Todo lo que falta ahora es configurar esta capacidad emergente de impresión bajo demanda y alcanzar y utilizar los recursos en el espacio.

Este es un documental, lo que significa que documenta cosas del pasado. Como tal, hay muchas imágenes de los años 70 y 80 que pueden dañar tu cerebro mientras miras. Pero así es como a menudo se encontraron por primera vez estas ideas. Se muestran dibujos y pinturas y en muchos casos se animan para realzar las ideas presentadas. Pero también hay algunas animaciones nuevas de colonias espaciales que son asombrosamente precisas. Puede ser un poco molesto saltar de un lado a otro entre visiones del futuro de baja y alta resolución, pero después de un tiempo te acostumbras.

Y, por supuesto, los documentales implican entrevistar a personas que estaban allí cuando sucedieron las cosas. Los estudiantes universitarios de 70 y 80 años que estaban activos en el espacio eran hombres. Ahora son hombres de 60 años (o más). Yo soy uno de ellos. Se entrevistó a varias decenas de personas, la gran mayoría hombres de 60 años. Aparte de la familia de O’Neill, solo aparecen otras tres mujeres, y solo dos pertenecen a la generación emergente. Con la repetición de cómo O’Neill creó el futuro, habría sido bueno ver a algunas personas más sobre los hombros de estos pioneros ahora, tratando de hacer que todo esto sea una realidad. Más sobre esto en un momento.

Pero no quiero subestimar el impacto de Gerry O’Neill. El primer proyecto espacial en el que trabajé fue un proyecto de estudiante sobre satélites de energía solar en 1975. La esencia de la visión de O’Neill era usar satélites de energía solar para enviar energía a la Tierra, llevar la industria al espacio y la colonia espacial para usar enfoque para construirlos con recursos extraterrestres. A través de esa experiencia conocí a Alan Ladwig y Leonard David, quienes dirigían el proyecto en una pequeña organización sin fines de lucro llamada FASST en M Street en Washington DC. Mi carrera espacial comenzó allí, tan sinuosa como antes.

La película muestra un clip de una toma de prueba de un pequeño cañón de riel, una versión pequeña de la catapulta electromagnética que O’Neill quería usar para enviar material desde la luna y usarlo en un contexto diferente como un medio para mover asteroides alrededor del planeta. sistema solar. Creo que fue en una reunión en mayo de 1979 en la Universidad de Princeton. Estuve allí y recuerdo claramente una prueba idéntica a la de esta documentación. Es difícil de entender por mí mismo, ya que había 100 estudiantes varones con cabello largo y bigotes.

Más tarde, en esa conferencia, todos bebimos vino en vasos de plástico baratos y comimos queso. No había suficientes sillas para que la gente se sentara en el suelo. Me senté con O’Neill, su esposa Sasha y Freeman Dyson. Fue divertido y me causó una gran impresión. Décadas más tarde, en un día nevado, caminaba desde una estación de metro de Washington, DC hasta una recepción de SpaceX. Conmigo estaban las astronautas Eileen Collins y Esther Dyson. Le hablé a Esther del vino en vasos de plástico baratos y ella dijo: «Sí, ese sería mi padre». Algunas conversaciones nunca te abandonan.

Como todos los demás en este documental, fui miembro de la Sociedad L5, el Instituto Nacional del Espacio (antes de que los dos se fusionaran), el Instituto de Estudios del Espacio Espacial, etc. Leí la revista Omni The High Frontier (mi libro de bolsillo dice que lo compré el 24 de diciembre de 1977), Harry Stine’s Books, y todavía tengo mi publicación del Whole Earth Catalog, Space Colonies. Unos años más tarde, trabajé en Rockwell International después de mudarme a California para trabajar en las campañas de Jerry Brown, atraído por su interés en el espacio. Y hace 40 años, cuando escribí esta reseña, unos años después de la conferencia de Princeton, estaba viendo el lanzamiento del primer transbordador. En unos pocos años, mis amigos volaban en lanzaderas y las cosas que yo ayudé a crear se llevaron al espacio. Si seguía todas las cosas que me llevaron a este punto, Gerry O’Neill y sus ideas estarían en camino de hacerlo posible.

Como señalé anteriormente, este es un documental que documenta muy bien quién fue Gerry O’Neill y el impacto que tuvo en las personas y sus carreras. Hacia el final, vemos algunos clips de cosas que hacen Jeff Bezos y Elon Musk. Aunque son un poco más jóvenes que yo, la visión de O’Neill los conmovió y, a diferencia de la mayoría de las personas, tienen los recursos financieros no triviales para hacer realidad sus sueños. Así que hazlo.

Me quejé (un poco) arriba de que me gustaría que hubiera más gente joven en este documental. Eran jóvenes de nuevo cuando todo esto sucedió. Creo que los jóvenes del espacio de hoy están ocupados convirtiendo las ideas de O’Neill en realidad, sin saber exactamente de dónde provienen esas ideas. Creo que debería tomarse el tiempo para ver este documental, aunque solo sea para ver cómo comenzó todo, y cómo un pequeño ejército de jóvenes salió para ayudar a la industria espacial actual.

Muchos de los conceptos centrales que O’Neill introdujo por primera vez están ahora en la raíz de lo que impulsa la creciente industria espacial actual. Es importante saber de dónde vienen tus sueños. Quién sabe, los espectadores más jóvenes pueden captar algunas de las ideas de O’Neill que los veteranos mayores hemos olvidado.

Muy recomendable.

####

Detalles del evento:
Qué: estreno mundial GRATIS de «The High Frontier: The Untold Tale of Gerard K. O’Neill» en vivo
Cuándo: 17 de abril a las 8 p.m. ET / 5 p.m. PT en SpaceChannel.com
RSVP AQUÍ: https://www.eventbrite.com/e/high-frontier-global-premiere-tickets-145136546317
Lanzamiento: La película es distribuida por Vertical Entertainment y estará disponible en VOD al día siguiente, 18 de abril.

Siga SpaceRef en Gorjeo y me gusta en Facebook.



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí