La agricultura regenerativa mejora el rendimiento de los cultivos al centrarse en la salud del suelo, y un nuevo estudio muestra que también podría mejorar la calidad nutricional de las plantas. Esas son buenas noticias para los fanáticos de la cerveza Guinness, que acaba de lanzar un nuevo piloto de agricultura regenerativa en Irlanda.

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La agricultura regenerativa está teniendo su gran momento agrícola

No hace mucho tiempo, la agricultura regenerativa se percibía como un fenómeno marginal del movimiento de agricultura orgánica. Las dos áreas no son idénticas, pero el enfoque en la protección y la salud del suelo es primordial.

La acuñación del término “regenerativo” se atribuye al trabajo de padres e hijos pioneros en agricultura sostenible, JI y Robert Rodale, en el siglo XX. El objetivo principal de la agricultura regenerativa es construir mejores suelos minimizando el arado, plantando cultivos de cobertura y plantando cultivos más diversos.

Estas prácticas también pueden ayudar a secuestrar carbono, por lo que no sorprende que la agricultura regenerativa se haya convertido en la corriente principal en los últimos años, en parte porque puede ofrecer a las grandes corporaciones otra herramienta en su conjunto de herramientas de compensación de carbono.

En abril pasado, por ejemplo, Pepsico anunció el objetivo de promover la agricultura regenerativa en 7 millones de acres de tierras de cultivo. «La compañía estima que el esfuerzo eliminará al menos 3 millones de toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) para el final de la década”, dijo Pepsico.

PepsiCo aclara que la cifra de 7 millones de acres no se refiere a terrenos en su propia cadena de suministro. La compañía estima que 7 millones de acres equivalen a tierras de cultivo utilizadas para cultivar sus propios cultivos e ingredientes. Aparentemente, la empresa no espera que su propia cadena de suministro cambie a la agricultura regenerativa de la noche a la mañana.

Guinness apuesta por la agricultura regenerativa

El enfoque de PepsiCo es realista dado que su objetivo de cambiar masivamente millones de acres de prácticas agrícolas puede verse obstaculizado por los contratos existentes, la disponibilidad del mercado y otros factores. El enfoque de equivalencia ofrece a PepsiCo la flexibilidad para apuntar a regiones donde es más probable que las prácticas regenerativas se adopten rápidamente.

Por el contrario, esto podría explicar el tamaño relativamente pequeño del nuevo Esquema de Agricultura Regenerativa de Guinness, que se enfoca únicamente en granjas que están directamente en la cadena de suministro de Guinness. El mes pasado, la empresa matriz de la cervecería, Diageo, anunció que Guinness había seleccionado una cohorte inicial de 40 granjas de cebada en Irlanda para una prueba piloto de tres años, con la cebada destinada directamente a la elaboración de la cerveza Guinness.

Gran prueba para la agricultura regenerativa

Guinness describe la iniciativa irlandesa como «uno de los proyectos piloto más ambiciosos para la agricultura regenerativa en la isla de Irlanda».

«Este importante programa agrícola de tres años tiene como objetivo identificar oportunidades para reducir las emisiones de carbono de la producción de cebada», explica Guinness, y agrega que espera «mejoras en la salud del suelo y su potencial para el secuestro de carbono».

La empresa también espera beneficios en términos de biodiversidad, calidad del agua y menor uso de fertilizantes artificiales, así como mejores perspectivas financieras para los agricultores participantes.

El proyecto comienza este año y Guinness obviamente espera que los primeros resultados atraigan a más agricultores mientras el piloto aún está en curso.

Otros socios en el proyecto incluyen la casa de malta experimentada Boortmalt y el importador de cereales líder en Irlanda, Comex McKinnon.

Mejor suelo, mejor Guinness

En un giro particularmente interesante, otro socio clave del proyecto es la empresa global de nutrición Glanbia, que se embarca en una misión autoproclamada de «ayudar a las personas a llevar vidas saludables y activas».

“Colaboramos con la naturaleza y la ciencia para crear fuentes de alimentos mejores, más saludables y más sostenibles. Somos innovadores y creadores de tendencias con una cartera de marcas líderes amadas por clientes de todo el mundo”, explica la compañía, y agrega que su enfoque está en el carbono, los desechos y el agua, en línea con los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU y la descarbonización de Science Based Targets. iniciativa.

Eso nos lleva al nuevo estudio de la Universidad de Washington sobre el vínculo entre la agricultura regenerativa y la calidad nutricional de los cultivos, publicado recientemente en una revisión por pares. compañeroJ Diario.

El tamaño de la muestra del estudio consta de solo 10 granjas en el medio oeste y el este de los EE. UU., por lo que los resultados son más sugerentes que concluyentes. Sin embargo, el estudio revela un patrón que vale la pena explorar con más detalle.

«Los resultados del experimento preliminar… muestran que las plantas de fincas que siguieron prácticas de preservación del suelo durante al menos cinco años tenían un perfil nutricional más saludable que las mismas plantas cultivadas en fincas vecinas convencionales», señala UW. «Los resultados mostraron aumentos en ciertos minerales, vitaminas y fitoquímicos que benefician la salud humana».

¿La Guinness es realmente buena para ti?

El estudio de la UW incluye cultivos de guisantes, sorgo y maíz, por lo que aún no se ha determinado el impacto de la agricultura regenerativa en la calidad nutricional de la cebada. Sin embargo, sí señala que la salud del suelo está directamente relacionada con los niveles de nutrientes.

El suelo del grupo de estudio tenía el doble de carbono en la capa superior del suelo y tres veces el puntaje de salud del suelo del grupo de control.

“Los alimentos cultivados bajo prácticas regenerativas fueron, en promedio, más altos en magnesio, calcio, potasio y zinc; más vitaminas, incluidas B1, B12, C, E y K; y más fitoquímicos, compuestos que normalmente no se rastrean para los alimentos pero que se ha demostrado que reducen la inflamación y benefician la salud humana», explica UW.

«Los cultivos cultivados en las granjas regenerativas también contenían menos elementos comúnmente dañinos para la salud humana, incluidos sodio, cadmio y níquel, en comparación con sus vecinos cultivados convencionalmente», agregan.

En cuanto a la cerveza Guinness, el valor nutricional de la cerveza irlandesa se analiza cada año con motivo del Día de San Patricio y Guinness es el centro de atención por su original eslogan ‘Guinness is good for you’.

¡Todo es verdad! Bueno, parcialmente. El año pasado nuestros amigos de CNN entrevistó a un experto cervecero de nivel universitario, Charlie Bamforth de la Universidad de California-Davis, quien explicó que «la mayoría de las cervezas tienen cantidades significativas de antioxidantes, vitaminas B, el mineral silicio (que puede ayudar a proteger contra la osteoporosis), fibra soluble y prebióticos contienen , que promueven el crecimiento de «buenas bacterias en el intestino».

Guinness, en particular, tenía el contenido de folato más alto de las cervezas importadas analizadas por Bamforth y su equipo, y también estaba en el grupo con el contenido de fibra más alto.

Alcohol y Energía Solar

Cuando se trata del tema de la agricultura regenerativa, el prometedor campo de la agrovoltaica a menudo sigue hoy en día. Los investigadores han descubierto que una matriz de paneles solares elevados puede ayudar a conservar la tierra y el agua al tiempo que permite algunos tipos de agricultura dentro de la matriz.

El concepto agrovoltaico comenzó con pastizales y hábitats de polinizadores y ahora se está expandiendo a los cultivos de hortalizas.

El cultivo de cebada no entra en la factura agrovoltaica, al menos no todavía. Sin embargo, la empresa matriz de Guinness, Diageo, está encontrando otras formas de integrar la energía renovable en su cartera de marcas.

Por ejemplo, el año pasado la compañía abrió la destilería de whisky Bulleit en Lebanon, Kentucky, como una instalación neutra en carbono que también utiliza procesos con energía solar y eólica.

Sigueme en Twitter @TinaMCasey.

Imagen: Guinness and Barley cortesía de Guinness.


 

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