La Agencia Espacial Canadiense (CSA) ha otorgado $1,11 millones en nueve subvenciones a investigadores universitarios para estudios adicionales sobre la salud de los astronautas en el espacio. El objetivo es doble: ayudar a los astronautas en el espacio y ayudar a las personas en la Tierra.

Las subvenciones son parte del plan a largo plazo de la agencia para convertirse en un líder mundial en salud espacial.

La CSA otorgó tres subvenciones a proyectos que «utilizan la minería de datos para analizar datos recopilados previamente para generar nuevos conocimientos sobre la salud».

Las otras seis subvenciones «utilizarán modelos de investigación en los que los científicos puedan probar sus ideas en organismos modelo expuestos al entorno espacial aquí en la Tierra».

Las subvenciones fueron para los siguientes investigadores;

  • Richard Hughson, Profesor Emérito e Investigador, Universidad de Waterloo ($70,000) – El equipo estudiará qué tan bien los vasos sanguíneos en el cerebro suavizan los pulsos del corazón. También evaluarán si las rutinas de entrenamiento de los astronautas protegen sus cerebros. Una mejor comprensión del vínculo entre la salud de los vasos sanguíneos y los procesos de pensamiento en las personas mayores en la Tierra puede ayudar a proteger a los astronautas en futuras misiones a largo plazo que se adentren más en el espacio.
  • Steven Boyd, Profesor, Universidad de Calgary, Director, Instituto McCaig para la Salud de los Huesos y las Articulaciones ($70,000) – Utilizando los datos recopilados para el estudio TBone de la ISS canadiense, el equipo estudiará la pérdida ósea en el espacio y la posterior restauración de las estructuras óseas después de que los astronautas regresen a la Tierra. Aunque se recupera algo de masa ósea después de regresar a la Tierra, la estructura ósea puede cambiar de forma permanente.
  • Simon Duchesne, Profesor, Facultad de Medicina, Université Laval ($70,000) – Los cambios en la sensación, el movimiento, la coordinación y el razonamiento durante las misiones espaciales pueden afectar el desempeño de un astronauta. El equipo analizará imágenes de los cerebros de los astronautas para rastrear cómo los viajes espaciales afectan la salud del cerebro, utilizando métodos similares a los que se usan para rastrear el envejecimiento de las poblaciones de la Tierra. Los resultados de este estudio podrían ayudar a los pacientes afectados por degeneraciones cerebrales como la enfermedad de Alzheimer.
  • Dr David A. MacLean, Profesor, Universidad NOSM ($150,000) – El equipo utilizará un modelo que simula un vuelo espacial para comprender los efectos combinados de la radiación y la microgravedad en tejidos como los músculos, los huesos, los ojos y el cerebro. También probarán si los suplementos dietéticos se pueden usar para contrarrestar los efectos del daño al tejido sano.
  • Rachel Holden, nefróloga, Escuela de Medicina, Universidad de Queen ($149,975) – Este equipo investigará el papel del fosfato en la dieta en la pérdida ósea en roedores y si los machos y las hembras se ven afectados de manera diferente. Este estudio podría ayudar a arrojar luz sobre la optimización de las dietas de los astronautas y tener implicaciones para las personas en la Tierra en riesgo de pérdida ósea.
  • Dr Bernard Jasmin, Decano y Profesor, Escuela de Medicina, Universidad de Ottawa ($150,000) – A medida que los músculos se debilitan, se cansan más rápido y se vuelven más frágiles. El equipo se centrará en comprender cómo los músculos disminuyen de tamaño y fuerza en el espacio, investigando específicamente el papel de la proteína Staufen1 y probando invenciones terapéuticas que podrían usarse para combatir el desgaste muscular.
  • Val Andrew Fajardo, Profesor Asistente y Presidente de Investigación de Canadá (Nivel 2), Plasticidad y Remodelación de Tejidos, Departamento de Kinesiología, Universidad de Brock ($150,000) – El equipo determinará si la inhibición de la actividad de una enzima (glucógeno sintasa quinasa 3) ralentiza la descomposición de los músculos, la fuerza ósea y la conciencia cognitiva.
  • Matthew D. Regan, Profesor Asistente, Departamento de Biología, Université de Montréal ($149,040) – El equipo investigará si la resistencia a la descomposición muscular observada en los mamíferos invernales podría informar cómo los humanos conservan y construyen proteínas musculares durante los vuelos espaciales.
  • Bettina M. Willie, Profesora Asociada, División de Cirugía Pediátrica, Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud, Universidad McGill ($150,000) – Este equipo tiene como objetivo utilizar modelos de ratones para comprender la relación entre los ciclos de día y noche, el uso de los músculos y la pérdida ósea.



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