Amazon continúa su expansión en el cuidado de la salud y anunció el jueves que adquirirá One Medical, un servicio combinado de atención primaria y telemedicina «habilitado por tecnología», por casi $ 4 mil millones. Eso convierte a esta en una de las mayores adquisiciones de Amazon hasta la fecha, y demuestra que el gigante del comercio electrónico se toma muy en serio sus planes de atención médica centrada en el consumidor. Pero con el creciente escrutinio sobre los problemas antimonopolio de Amazon, no está claro si la fusión será aprobada por los reguladores.

«Creo que se trata de mejorar la experiencia de compra del consumidor para la salud, de lo que se ha hablado durante décadas pero nadie lo ha hecho», dijo a Recode Chrissy Farr, inversora en tecnología de la salud. «Donde creo que van es a estar la jugador de la salud del consumidor.”

En los Estados Unidos, la atención médica puede ser costosa y difícil de conseguir, y la calidad no siempre coincide con el costo. Es posible que las empresas de tecnología como Amazon tengan la respuesta a los problemas de la industria, diseñada para solucionar nuestros problemas. También es posible que sus movimientos en este sector les den aún más poder sobre nosotros y otra industria para dominar. Y si bien las autoridades antimonopolio están preocupadas por el creciente poder de las grandes tecnológicas y es probable que analicen el acuerdo, es posible que no puedan hacer mucho para detenerlo.

Amazon ha estado presionando en el espacio de la salud durante años. La empresa adquirió PillPack, una farmacia en línea, en 2018 y lanzó Amazon Pharmacy en 2020. Los miembros Prime reciben descuentos especiales en medicamentos no cubiertos por su seguro. Amazon ha saltado al diagnóstico en los últimos años, desarrollando su propia prueba Covid-19 (que se suspendió recientemente). La empresa presentó Amazon Care, un servicio de atención básica, a algunos de sus propios empleados en 2019 antes de implementarlo como un beneficio en el lugar de trabajo para otras empresas a principios de este año. Amazon incluso se ha expandido a dispositivos médicos y dispositivos portátiles para el cuidado de la salud, y detrás de escena, Amazon también está invirtiendo en el desarrollo de tecnologías que impulsan la industria.

En solo unos años, Amazon posee (o poseerá) partes de casi todos los aspectos de la industria de la salud, aparentemente todo excepto hospitales y seguros médicos.

One Medical es una de varias compañías de atención médica avanzada en tecnología de telemedicina, o enfocadas en la atención virtual, que han ganado prominencia durante la pandemia, cuando las visitas físicas han sido mucho más difíciles de conseguir. Por hasta $199 al año, los pacientes pueden obtener acceso las 24 horas del día, los 7 días de la semana a proveedores de atención virtual a través de una aplicación de telemedicina, aunque vale la pena señalar que el servicio está diseñado para complementar, no reemplazar, su seguro de salud regular. One Medical también tiene oficinas físicas en muchas ciudades importantes de los Estados Unidos. También se estableció como un beneficio para los empleadores de empresas como Google y Yelp, aunque la membresía está abierta a todos.

One Medical, que no es un paciente, es quizás mejor conocido por afirmar que ha estado administrando vacunas contra el covid-19 a personas que no eran elegibles para recibirlas en un momento en que los suministros de vacunas eran escasos y tenían una gran demanda. (Un profesional médico lo negó).

Farr también señaló que One Medical tiene muchos datos (la compañía contó con 767,000 miembros en su informe de ganancias más reciente) y es propietaria de Iora Health, un servicio de atención primaria para pacientes de Medicare. One Medical también traerá sus clínicas para pacientes hospitalizados, una característica de la que carece Amazon Care, a la cartera de Amazon, que Amazon puede considerar necesaria para que crezcan sus ambiciones de atención médica. Solo mire cómo la compra de Whole Foods, que sigue siendo la mayor adquisición de Amazon, le ha dado a la compañía una huella física más grande.

Los críticos de Amazon no estaban encantados con la noticia. Stacy Mitchell, codirectora ejecutiva del Instituto para la Autosuficiencia Local, describe la adquisición propuesta como «el último movimiento de Amazon para extender sus tentáculos a la atención médica».

«Al igual que con sus otros movimientos en este sector, el objetivo es facilitar la prestación de atención médica al convertirse en el intermediario entre pacientes, médicos y aseguradoras», explicó Mitchell. «Eso es exactamente lo que Amazon ha estado haciendo en otros sectores clave, incluidos el comercio electrónico, los servicios en la nube y la voz».

Nuevamente, el acuerdo aún está sujeto a la aprobación regulatoria, lo que significa que la Comisión Federal de Comercio, encabezada por la crítica de Amazon Lina Khan, obtiene su aprobación. Bajo su mandato, la FTC ya se enfrentó a una importante fusión de Amazon: la compra de los estudios MGM, que cerraron en marzo pasado después de que la FTC no hiciera nada para bloquearlos. En ese momento, sin embargo, a la agencia le faltaba un voto innovador crucial para convertirse en el comisionado demócrata. Ahora tiene ese comisionado y podría impugnar la fusión de MGM si no esta.

Mitchell y Krista Brown, analistas sénior de políticas del American Economic Liberties Project, un grupo de defensa antimonopolio, dijeron que esperaban y creían que los reguladores impugnarían la fusión.

«La adquisición de One Medical solidificará la creciente presencia de Amazon en la industria de la salud y erosionará la competencia», dijo Brown. «Amazon no tiene nada que ver con ser un actor importante en el cuidado de la salud y los reguladores deberían bloquear este acuerdo de $4 mil millones para asegurarse de que no se convierta en uno».

Sin embargo, algunos expertos antimonopolio no estaban tan seguros de si los reguladores tendrían alguna razón para detener el trato, argumentando que Amazon era demasiado nuevo en la industria de la salud y no lo suficientemente importante como actor en la industria de la salud.

«Aunque Amazon se encuentra actualmente en el punto de mira de las leyes antimonopolio, espero que este acuerdo siga adelante, ya que es un mercado relativamente nuevo para la empresa», dijo Kellie Lerner, copresidenta del Grupo de Regulación Comercial y Antimonopolio de Robins Kaplan LLP.

Pero si las autoridades consideraran la adquisición a través de un «lente antimonopolio tradicional», la fusión no debería representar un problema, según Abiel García, abogado antimonopolio de Kesselman Brantly Stockinger. Agregó que podría haber algunos problemas si los encargados de hacer cumplir la ley plantean inquietudes sobre cosas como la recopilación de datos de pacientes.

En el comunicado de prensa que anuncia la fusión, el vicepresidente senior de Amazon Health Services, Neil Lindsay, expresó la adquisición como una forma de simplificar la vida de las personas y mejorar su experiencia de atención médica con un «enfoque centrado en las personas y habilitado por la tecnología».

Queda por ver si este enfoque mejora la atención médica, pero ciertamente será consistente con la forma en que Amazon ha adoptado todo lo demás.

«Es la puerta de entrada digital», dijo Farr. “Gran parte de la forma en que accede a la atención es a través de un plan o proveedor de atención médica. Amazon podría ser una ventanilla única para eso”.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí