El Telescopio Espacial James Webb ha descubierto la galaxia más distante jamás confirmada definitivamente que se formó dentro de aproximadamente 325 millones de años del Big Bang.

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9 de diciembre de 2022

Descripción de la imagen: Una ilustración del telescopio espacial James Webb en el espacio.  El telescopio tiene un gran espejo hecho de hexágonos que se iluminan con la galaxia que se observa.  De lo contrario, la parte superior del telescopio está a oscuras.  La parte inferior está iluminada por el sol.  El telescopio está colocado sobre un fondo estrellado.

Una ilustración del Telescopio Espacial James Webb en uso en el espacio

Adriana Manrique Gutiérrez, animadora de la NASA

El Telescopio Espacial James Webb (JWST) ha descubierto las galaxias más distantes jamás confirmadas. Si bien ha visto muchas galaxias que parecen excepcionalmente distantes, estas son las primeras con evidencia de que están tan distantes como parecen.

Los astrónomos miden las distancias a los objetos cósmicos usando una métrica llamada redshift. Debido a la expansión del universo, cuanto más lejos está un objeto de la Tierra, más rápido se aleja de nosotros. Similar al efecto Doppler, donde un sonido parece subir o bajar de tono dependiendo de si se acerca o se aleja del oyente, el color de la luz proveniente de una galaxia se vuelve más rojo cuanto más rápido se aleja. Al comparar qué tan roja parece una galaxia con los cálculos de su color real, los astrónomos pueden determinar qué tan lejos está realmente una galaxia.

En las primeras observaciones de galaxias realizadas por JWST, los astrónomos solo podían hacer una aproximación del corrimiento hacia el rojo de cada galaxia porque no tenían datos detallados sobre los espectros de luz provenientes de esas galaxias. Estas observaciones proporcionaron evidencia de galaxias con corrimientos al rojo de 12 y más, lo que significa que parecen estar a más de 30 millones de años luz de distancia y se habrían formado dentro de los 400 millones de años del Big Bang, pero muchos científicos aprobaron estos resultados debido a su falta de escepticismo. de confirmación exacta.

«Era crucial demostrar que estas galaxias habitan de hecho en el Universo primitivo», dijo Emma Curtis-Lake de la Universidad de Hertfordshire en el Reino Unido en una publicación de blog de la NASA. «Es muy posible que las galaxias más cercanas se hagan pasar por galaxias muy distantes».

Ahora, los investigadores del JWST Advanced Deep Extragalactic Survey (JADES) han confirmado los desplazamientos hacia el rojo de cuatro galaxias extremadamente distantes, que van desde alrededor de 10,4 a 13,2. Eso significa que se formaron entre 325 y 450 millones de años después del Big Bang. El récord anterior para el corrimiento al rojo más alto confirmado fue de alrededor de 11.

«Estos son, con mucho, los espectros infrarrojos más débiles jamás registrados», dijo Stefano Carniani de la Scuola Normale Superiore en Italia. Las observaciones duraron 28 horas durante tres días y cubrieron un total de 250 galaxias débiles. Se planea otro conjunto de observaciones para 2023. Se espera que confirmen más de estas galaxias distantes, lo que nos enseñará sobre los primeros días de formación de galaxias y cómo las galaxias más distantes difieren de las de nuestro vecindario cósmico.

Relación: arxiv.org/abs/2212.04480

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