El Telescopio Espacial James Webb y el Observatorio Keck en Hawái han observado nubes cambiando en el cielo de Titán, la luna más grande de Saturno, lo que podría ayudarnos a comprender su extraña atmósfera.

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1 de diciembre de 2022

Nubes en Titán durante 36 horas entre el 4 y el 6 de noviembre de 2022 vistas por JWST (izquierda) y Keck (derecha)

Nubes en Titán vistas por JWST (izquierda) y Keck (derecha)

NASA, ESA, CSA, Equipo Webb Titan GTO, Alyssa Pagan (STScI)

El Telescopio Espacial James Webb (JWST) y el Observatorio WM Keck en Hawái han capturado imágenes que muestran nubes flotando en el cielo de Titán, la luna más grande de Saturno. Estas imágenes ayudarán a los investigadores a comprender los patrones climáticos en Titán, el único mundo además de la Tierra que se sabe que tiene océanos líquidos en su superficie.

La imagen de la izquierda fue tomada por JWST el 4 de noviembre. En la parte superior de la imagen está Kraken Mare, el mar más grande conocido de Titán, flanqueado por dos nubes blancas esponjosas. Actualmente es verano en el hemisferio norte de Titán, el momento en que las nubes deberían formarse con mayor facilidad debido al aumento de la radiación solar en la superficie. Estas observaciones confirman la presencia de estas nubes estacionales.

Para averiguar si las nubes se movían o cambiaban de forma, el equipo del JWST contactó a los investigadores del Observatorio Keck y les pidió que realizaran observaciones de seguimiento. A la derecha la foto de Keck, tomada el 6 de noviembre.

«Nos preocupaba que las nubes hubieran desaparecido cuando miramos a Titán con Keck dos días después, pero para nuestro deleite había nubes en las mismas posiciones que parecían haber cambiado de forma», dijo Imke de Pater, de la Universidad de California. , Berkeley, en un comunicado.

Profundizar en los datos debería ayudar a los investigadores a comprender el flujo de aire en Titán, la única luna del sistema solar con una atmósfera densa. Se espera que lleguen más observaciones del JWST a mediados de 2023 que proporcionarán información sobre la composición de la atmósfera y la superficie de Titán y podrían ayudar a los científicos a descubrir por qué el polo sur de la luna se ve tan brillante en estas imágenes.

La densa atmósfera de Titán y los ríos y mares de hidrocarburos líquidos lo convierten en un lugar privilegiado para buscar vida, y estas observaciones pueden revelar por qué se ha vuelto mucho más hospitalario que las otras lunas del sistema solar.

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