El Instituto Canadiense de Astrofísica Teórica (CITA) de la Universidad de Toronto anunció hoy que la astrofísica estadounidense Juna Kollmeier, una teórica observacional muy conocida y respetada, será la primera mujer en dirigir el instituto.

SpaceQ habló con Philippe Devos, director de relaciones con los medios de la Universidad de Toronto, quien llamó a Kollmeier un «astrofísico superestrella» en un correo electrónico y dijo por teléfono que se trataba de una «onda cerebral» para Canadá.

En un comunicado de prensa, la universidad dijo: «El nombramiento es el resultado de un extenso proceso de contratación global y subraya el compromiso de la universidad de diversificar el liderazgo en todas las disciplinas». Kollmeier comenzará su trabajo en CITA el Día de Canadá.

Kollmeier deja su puesto de profesora en la Carnegie Institution for Science en Pasadena. También es directora de Sloan Digital Sky Surveys y de la Cátedra Internacional Solvay de Física 2022.

Como teórico orientado a la observación, Kollmeier hace «predicciones que se pueden comparar con observaciones actuales y futuras». Aquí, la investigación se centró en «cómo crecen y evolucionan las estructuras del universo, centrándose en los agujeros negros supermasivos, la Vía Láctea y el medio intergaláctico».

Melanie Woodin, decana de la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Toronto, dijo: “Me complace dar la bienvenida a Juna Kollmeier a la Universidad de Toronto para que asuma este importante papel de liderazgo. Este nombramiento es verdaderamente una ganancia de cerebro excepcional para Canadá. Como académica formidable, científica apasionada y mentora, también es excelente para involucrar al público en la comprensión de nuestro universo. Sin duda, llevará la notable investigación y los nuevos descubrimientos de CITA en los campos de la astrofísica y la cosmología a nuevos límites. «

Kollmeier dijo: “CITA es el centro de Canadá para la investigación y el descubrimiento en astrofísica teórica. Fue una fuerza global tremenda que contribuyó a la cosmología, nuestra comprensión del crecimiento y la evolución de los agujeros negros, la formación de estrellas y la astrofísica de alta energía. Creo que U of T brilla intensamente como un lugar donde la excelencia prospera y crece. Esta es una oportunidad increíble para dirigir una organización increíble. «

“Llegamos a un punto increíblemente emocionante en toda la historia de la astrofísica donde tenemos este enorme conjunto de datos. Y nos permiten explorar una multitud de preguntas más profundas, todas preguntas abiertas que están a punto de romperse. Unirme a esta comunidad lleva mi propia investigación al siguiente nivel, y eso es tremendamente emocionante. «

El director saliente de CITA, Norman Murray, dijo: “Es una científica, mentora y colaboradora increíble. Estoy emocionado de que ella ayudará a avanzar en nuestra misión de expandir las capacidades astrofísicas teóricas de Canadá y expandir nuestras redes nacionales e internacionales mientras nuestros postdoctorados enseñan e innovan en muchas otras universidades líderes. «



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