Jay Pasachoff, un astrónomo solar que presenció 74 eclipses solares en su vida, murió el domingo 20 de noviembre en su casa en Williamstown, Massachusetts. Tenía 79 años.

Pasachoff fue profesor de astronomía en el Field Memorial y director del Observatorio Hopkins en el Williams College. Era conocido no solo por su conocimiento experto de los eclipses solares, sino también por sus valiosos pronósticos meteorológicos. Al analizar los datos disponibles, como los almanaques meteorológicos, Pasachoff tenía un historial impresionante de identificación de las mejores ubicaciones para ver eclipses en función de la probabilidad de que tuvieran cielos despejados durante la totalidad.

“Jay Pasachoff fue una figura preeminente en la comunidad astronómica. Además de sus logros científicos, Jay fue un ejemplo de promoción de la ciencia ciudadana y fue generoso con su tiempo”, dice Michael Zeiler, creador de mapas de Eclipse. Astronomía. «Lo que más extrañaré de Jay es su humanidad y su contagioso entusiasmo por compartir el esplendor de los eclipses solares totales».

Un comienzo temprano en la astronomía

Nacido el 1 de julio de 1943 en Manhattan, la madre de Pasachoff era maestra mientras que su padre era cirujano y luego sirvió en el Cuerpo Médico del Ejército durante la Segunda Guerra Mundial.

El interés de Pasachoff por la astronomía se desarrolló a una edad temprana. Después de mudarse al Bronx, Pasachoff hizo viajes al Planetario Hayden. Y como estudiante de secundaria, comenzó a construir telescopios.

Luego, como estudiante de primer año en Harvard (16 años), Pasachoff tomó una clase de astronomía impartida por el experto en eclipses solares Donald Menzel. Pasachoff fue testigo de su primer eclipse solar total solo unas semanas después, cuando Menzel aseguró el acceso a un avión para permitir que su alumno experimentara la totalidad desde el cielo.

En una década, Pasachoff obtuvo su licenciatura, maestría y doctorado. en astronomía de Harvard. Y durante los siguientes 50 años, hizo todo lo posible para asegurarse de poder ver más de 70 eclipses.

Medio siglo de oscuridad



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