Biodiversidad oculta descubierta: investigadores descubren nuevas especies de búhos chillones sudamericanos

Crédito de la foto: Xingu Screech Owl, fotografiado por Kleiton Silva. Búho chillón de Alagoa fotografiado por Gustavo Malacco.

Un nuevo estudio de la Universidad de Helsinki apoya la detección de nuevas especies de búhos sudamericanos, dos de las cuales, Xingu Screech Owl y Alagoas Screech Owl, fueron descritas por primera vez.

A principios de 2021, dos nuevos tipos de búhos chillones se describirán como nuevos para la ciencia en una sola publicación. Un equipo multinacional que involucra a investigadores de la Universidad de Helsinki, Brasil y los Estados Unidos publicó un estudio detallado que analiza la variación morfológica, vocal y genética de un grupo de búhos chillones de las regiones del Amazonas y el Bosque Atlántico de América del Sur. conocido como complejo de búho chillón de cabeza negra / vientre leonado (Megascops atricapilla – M. watsonii). El término «complejo» describe la incertidumbre general sobre el número real de especies en este grupo de búhos chillones, que ha variado entre una y tres en las últimas décadas.

“Ni siquiera los ornitólogos profesionales que han trabajado con búhos toda su vida estarían de acuerdo con el número real de especies que se encuentran en este grupo. Por lo tanto, se esperaba un estudio como el nuestro ”, dice Alex Aleixo, jefe del equipo de investigación responsable del estudio y curador de aves en el Museo Finlandés de Historia Natural de la Universidad de Helsinki, Finlandia.

El nuevo estudio fue publicado en la revista Zootaxa demostraron el descubrimiento de seis grupos genéticos diferentes en el complejo de búho chirrido de Curruca Capirotada / Lechuza de vientre leonado, que también se diferencian mutuamente por la canción, una fuerte indicación de que son especies diferentes.

Por el contrario, como está ampliamente documentado en los búhos, el color del plumaje es variable en el complejo, con, por ejemplo, un solo grupo genético que contiene cinco formas de color diferentes que van desde el canela hasta el rojo. Cuatro de estos seis grupos genéticos se habían identificado previamente como subespecies y se les habían dado nombres taxonómicos, y el nuevo estudio apoya su tratamiento como especies distintas. Sin embargo, dos de estos grupos nunca habían sido reconocidos o descritos como únicos y, por lo tanto, nunca se les dio un nombre. Por lo tanto, los autores describieron estas líneas diagnosticables genética y vocalmente como nuevas especies.

Se analizaron 252 muestras, 83 grabaciones en cinta y 49 muestras genéticas

En total, los investigadores analizaron 252 muestras, 83 grabaciones en cinta y 49 muestras genéticas de toda el área del complejo Schwarzkopf / Tawny-bellied Screech Owl en Sudamérica. Gran parte del material fue recopilado por el propio equipo de investigación, principalmente el guía de la naturaleza y fotógrafo Sidnei Dantas, quien pasó gran parte de su tiempo en la escuela de posgrado buscando y grabando búhos chillones en las selvas tropicales de América del Sur. Además, las colecciones de historia natural y sus materiales acumulados a lo largo de los siglos fueron esenciales para completar el muestreo sin precedentes del estudio.

Una de estas especies recién descritas, el búho chillón de Xingu (Megascops stangiae), obtuvo su nombre científico en honor a la fallecida hermana Dorothy Mae Stang (1931-2005), una miembro brasileña nacida en Estados Unidos de las Hermanas de Notre Dame de Namur. quienes durante más de 40 años introdujeron a los pequeños agricultores de la Amazonía en prácticas de sostenibilidad. El nombre común Xingu Screech Owl se refiere al área donde se encuentra la nueva especie, entre los ríos Tapajo y Xingu, donde Stang era una líder comunitaria muy activa hasta que fue asesinada.

La segunda nueva especie descrita en el nuevo estudio es el búho chillón de Alagoas (Megascops alagoensis) (Fig.2), que lleva el nombre del estado de Alagoas en el noreste de Brasil, donde se detectó por primera vez en febrero de 2001 y donde la mayor parte de la población conocida permanece. Esta nueva especie solo se conoce de cinco fragmentos aislados de bosques en los estados de Alagoas y Pernambuco.

La deforestación es una amenaza

Ambas nuevas especies de búhos chillones descritas en el nuevo estudio y una tercera que fue tratada previamente como una subespecie pero fue validada por primera vez como una nueva especie, es decir, ¿el Bele? M búho chillón (Megascops ater), están amenazados por la deforestación. El búho chillón de Xingu es endémico de la zona más quemada del Amazonas por los incendios sin precedentes de 2019, y el búho chillón de Alagoas debe considerarse en peligro crítico de extinción dada la extensa fragmentación del bosque en el área muy pequeña en la que ocurre. ¿Finalmente el Bele? El búho chillón es endémico del sector más deforestado de la selva amazónica, con más del 80% del bosque original ya talado.

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Nuevos enfoques de la investigación

La detección de estas nuevas especies solo ha sido posible mediante una combinación de la aplicación de tecnologías modernas como la secuenciación de ADN de muestras y técnicas de análisis de audio digital de registros archivados de colecciones de historia natural y bases de datos de ciencias civiles. Los nuevos enfoques para estudiar especímenes de museos y las bases de datos digitales cada vez más accesibles están cambiando fundamentalmente nuestra comprensión de la biodiversidad, mostrando la existencia de nuevas especies olvidadas pero ya amenazadas, como los búhos chillones descubiertos en el estudio publicado por Aleixo y sus colegas.

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