Investigadores de la Universidad de Houston han recibido 4,4 millones de dólares de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada-Energía (ARPA-E) del Departamento de Energía de EE. UU. para dos proyectos que se están llevando a cabo en la Facultad de Ingeniería de Cullen y el Centro de Supraconductividad de Texas de la Universidad de Houston (TcSUH).

Investigadores de la Universidad de Houston han recibido 4,4 millones de dólares de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada-Energía (ARPA-E) del Departamento de Energía de EE. UU. para dos proyectos que se están llevando a cabo en la Facultad de Ingeniería de Cullen y el Centro de Supraconductividad de Texas de la Universidad de Houston (TcSUH).

El financiamiento es parte del programa ARPA-E OPEN 2021, que prioriza el financiamiento de tecnologías que respaldan enfoques novedosos para los desafíos de la energía limpia. Los dos proyectos de la universidad se encontraban entre los 68 de los Estados Unidos que recibieron subvenciones por un total de $175 millones.

El profesor de la Facultad de Ingeniería de Cullen, Yan Yao, y su equipo de investigación recibieron $ 3,4 millones para desarrollar una batería libre de litio y metales de transición con capacidades de alta energía y carga rápida.

«Con las crecientes presiones del mercado sobre el litio y los metales de transición, esta tecnología alternativa podría mejorar la seguridad de la cadena de suministro de energía del país», dijo Yao. «Nuestro equipo tiene como objetivo hacer avanzar esta tecnología en múltiples frentes, incluida la optimización de electrolitos y materiales de electrodos, la extensión de la vida útil, el diseño práctico de celdas y la escala de la producción de materiales y la fabricación de celdas». Universidad de Houston.

La batería de Yao utiliza ánodos de magnesio en lugar de litio y materiales orgánicos en lugar de cátodos basados ​​en metales de transición. La batería ofrece una solución de almacenamiento de energía para el transporte que se puede cargar rápidamente y es comparable a las baterías de iones de litio de última generación.

«Hemos reunido un equipo que tiene un historial excepcionalmente sólido en el desarrollo de esta tecnología, que va desde la química de materiales innovadores, tecnologías de baterías, escalado y comercialización», agregó Yao. “El equipo está formado por miembros del Toyota Research Institute North America, Twelfth Vertex y LiBeyond. LiBeyond es un spin-off de la Universidad de Houston que yo y el Dr. Yanliang Liang fue cofundador”.

Harish Krishnamoorthy, profesor asistente de ingeniería eléctrica e informática en Cullen College, y su equipo recibieron una subvención de $ 1 millón para construir una arquitectura de sistema de energía pulsada basada en nitruro de galio miniaturizado para aplicaciones de misión crítica. En el corto plazo, el proyecto de Krishnamoorthy encontrará aplicación en el cuidado de la salud. Su equipo construirá un dispositivo de resonancia magnética nuclear portátil alimentado por batería para usar en el laboratorio o para realizar mediciones de imágenes de resonancia magnética (IRM) móviles. Investigadores de la Universidad de Harvard y Schlumberger serán beneficiarios secundarios de la subvención. El colega de Krishnamoorthy en el Departamento de Ingeniería Eléctrica e Informática de la UH, el profesor Kaushik Rajashekara, es co-investigador del proyecto de la beca.

«A largo plazo, esta nueva tecnología mejorará la densidad de potencia, la eficiencia y la vida útil del sistema convertidor en aplicaciones de energía pulsada como la tecnología sanitaria (por ejemplo, MRI) y la purificación de agua», dijo Krishnamoorthy. «El tamaño miniaturizado del sistema también reducirá significativamente el costo de las herramientas de registro utilizadas en la generación de energía geotérmica y fósil».

El DOE dijo que estas inversiones respaldan los objetivos climáticos del presidente Biden de aumentar la producción nacional de tecnología de energía limpia, fortalecer la seguridad energética del país e impulsar la economía mediante la creación de empleos bien remunerados.

«Las universidades, las corporaciones y nuestros laboratorios nacionales se están redoblando para impulsar la innovación y la fabricación de tecnología de energía limpia en Estados Unidos para brindar soluciones energéticas críticas a partir de energías renovables, desde vehículos eléctricos hasta energía de fusión para abordar la crisis climática», dijo la Secretaria de Energía de los Estados Unidos, Jennifer M. Granholm. «Las inversiones del DOE demuestran nuestro compromiso de empoderar a los innovadores para que desarrollen planes audaces que ayuden a Estados Unidos a lograr cero emisiones netas para 2050, crear empleos de energía limpia bien remunerados y fortalecer nuestra independencia energética».

Desde su inicio en 2009, ARPA-E ha comprometido $2930 millones en financiamiento para I+D y los proyectos de ARPA-E han atraído más de $7600 millones en financiamiento de seguimiento del sector privado para promover tecnologías de energía limpia, comercializar y crear empleos sostenibles de energía limpia.


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