INDIANAPOLIS – En todo el mundo, una de cada cuatro personas sufre un episodio depresivo en su vida.

Si bien los enfoques actuales para el diagnóstico y el tratamiento son principalmente de prueba y error, un estudio pionero realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana arroja nueva luz sobre la base biológica de los trastornos del estado de ánimo y ofrece un análisis de sangre prometedor destinado a un enfoque médico de precisión para el tratamiento.

Bajo la dirección del Dr. medicina Alexander B. Niculescu, profesor de psiquiatría en la Facultad de Medicina de IU, el estudio fue publicado hoy en High Impact Journal. Psiquiatría molecular . El trabajo se basa en investigaciones anteriores de Niculescu y sus colegas sobre biomarcadores sanguíneos que rastrean las tendencias suicidas, así como el dolor, el trastorno de estrés postraumático y la enfermedad de Alzheimer.

“Hemos sido pioneros en el campo de la medicina de precisión en psiquiatría durante las últimas dos décadas, y particularmente durante los últimos 10 años. Este estudio es un resultado reciente de nuestros esfuerzos ”, dijo Niculescu. “Esto es parte de nuestro esfuerzo por mover la psiquiatría del siglo XIX al siglo XXI. Para que se vuelva como otros campos contemporáneos como la oncología. En última instancia, se trata de salvar y mejorar vidas. »

El trabajo del equipo describe el desarrollo de un análisis de sangre compuesto por biomarcadores de ARN que pueden diferenciar la gravedad de la depresión de un paciente, cuál es el riesgo de desarrollar depresión mayor en el futuro y el riesgo de desarrollar trastorno bipolar en el futuro (maníaco- enfermedad depresiva). . La prueba también proporciona información sobre la selección de medicamentos a medida para los pacientes.

Este estudio exhaustivo se llevó a cabo durante cuatro años. Más de 300 participantes fueron reclutados principalmente de la población de pacientes en el Centro Médico Richard L. Roudebush VA en Indianápolis. El equipo adoptó un enfoque cuidadoso de cuatro pasos para identificar, priorizar, validar y revisar.

Primero, los participantes fueron observados a lo largo del tiempo, y los investigadores los observaron tanto en estados de ánimo altos como bajos; cada vez que registraron lo que estaba sucediendo entre los dos estados en términos de los marcadores biológicos (biomarcadores) en su sangre, había cambiado.

A continuación, el equipo de Niculescu utilizó grandes bases de datos desarrolladas a partir de todos los estudios anteriores en el campo para validar y priorizar los resultados de cada uno. A partir de aquí, los investigadores validaron los 26 mejores candidatos a biomarcadores en cohortes independientes de personas clínicamente graves con depresión o manía. Finalmente, los biomarcadores se probaron en otras cohortes independientes para determinar con qué precisión podían predecir quién está enfermo y quién se enfermará en el futuro.

Con este enfoque, los investigadores pudieron demostrar cómo se puede comparar a los pacientes con los medicamentos, e incluso encontrar un nuevo medicamento potencial para tratar la depresión.

«A través de este trabajo, queríamos desarrollar análisis de sangre para la depresión y el trastorno bipolar para diferenciar entre los dos y apuntar a las personas con los tratamientos correctos», dijo Niculescu. “Los biomarcadores sanguíneos son herramientas importantes para los trastornos en los que el autoinforme subjetivo de una persona o la impresión clínica de un profesional médico no siempre son fiables. Estos análisis de sangre pueden abrir la puerta a una combinación de medicamentos precisa y personalizada y a un control objetivo de la respuesta al tratamiento. »

Además de los avances diagnósticos y terapéuticos descubiertos en su estudio más reciente, el equipo de Niculescu descubrió que los trastornos del estado de ánimo están subrayados por los genes del reloj circadiano, los genes que regulan los ciclos estacionales, el día-noche y los ciclos de sueño-vigilia.

«Eso explica por qué algunos pacientes empeoran con los cambios estacionales y los trastornos del sueño que acompañan a los trastornos del estado de ánimo», dijo Niculescu.

Niculescu dijo que el trabajo de su equipo abrió la puerta para que sus hallazgos se traduzcan en la práctica clínica y ayudaron a desarrollar nuevos medicamentos. Niculescu se centró en trabajar con compañías farmacéuticas y otros profesionales médicos para aplicar algunas de sus herramientas y descubrimientos a escenarios del mundo real. Cree que el trabajo de su equipo es fundamental para mejorar la calidad de vida de innumerables pacientes.

“Los biomarcadores sanguíneos ofrecen ventajas para la práctica clínica en la práctica. No se puede simplemente realizar una biopsia del cerebro en una persona viva. Es por eso que hemos trabajado duro durante años para identificar biomarcadores sanguíneos para trastornos neuropsiquiátricos ”, dijo Niculescu. «Dado que una de cada cuatro personas tiene un episodio de trastorno clínico del estado de ánimo en su vida, no se puede subestimar la necesidad y la importancia de esfuerzos como el nuestro».

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Esta investigación fue apoyada por los Institutos Nacionales de Salud con los números de premio 1DP20D007363 y R01mh117431 y VA Merit Award 2I01CX000139. Los contenidos son responsabilidad exclusiva de la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana y no representan necesariamente las opiniones oficiales de los Institutos Nacionales de Salud o VA.

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