El Congreso Internacional de Matemáticos bianual es un evento importante para el campo, pero los matemáticos de todo el mundo piden que se cancele o posponga en lugar de celebrarse en San Petersburgo este julio.

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25 de febrero de 2022 , actualizado el 28 de febrero de 2022

Medalla de campos

La Medalla Fields es el más alto honor en matemáticas.

CARL DE SOUZA/AFP vía Getty Images

Actualización 28 de febrero: La Unión Matemática Internacional ha anunciado que el Congreso Internacional de Matemáticos ya no tendrá lugar en Rusia y, en cambio, se llevará a cabo como una reunión virtual en línea.

Los matemáticos piden que se cancele la conferencia de matemáticas más grande del mundo después de la invasión rusa de Ucrania.

El Congreso Internacional de Matemáticos (ICM) otorga el mayor honor de la disciplina, la Medalla Fields, a menudo denominada «Premio Nobel» en matemáticas. Se lleva a cabo cada cuatro años y actualmente está programado para julio en San Petersburgo, Rusia.

En una carta conjunta fechada el 20 de febrero, antes de que comenzara la invasión a gran escala de Ucrania, más de 100 oradores invitados y sociedades matemáticas de todo el mundo pidieron a los organizadores del evento, la Unión Matemática Internacional (IMU), que cancelaran o aceptaran el movimiento de la conferencia. .

«El ICM no puede celebrarse en el contexto de una guerra potencial, que excluirá a muchos matemáticos de la participación y podría dividir en lugar de unir a la comunidad matemática», dice la carta.

La IMU emitió un comunicado el 24 de febrero diciendo que estaba «evaluando la situación» pero que aún no había tomado una decisión, una reacción que provocó la ira en la comunidad matemática.

Un grupo de matemáticos ucranianos, que organizaron un boicot mucho antes de la invasión rusa debido a su anterior acción militar en la península ucraniana de Crimea, dice que el silencio de la IMU no ha ayudado.

Una cancelación anterior por parte del ICM, antes de la escalada militar, podría haber enviado un mensaje a Rusia, según el grupo. «ICM no puede influir seriamente en la política, pero tratamos de hacer un poco para evitar ese resultado», dice Andrey Gogolyev de la Universidad Estatal de Ohio, quien es parte del grupo. “Si un régimen ruso hubiera recibido esta noticia antes, tal vez este [invasion] no sucedería hoy».

El grupo también dijo que la falta de respuesta de la comunidad internacional hasta esta semana fue decepcionante. “Encontrarás los nombres de conocidos matemáticos [in the letter] , pero antes la falta de su apoyo era un problema”, dice Masha Vlasenko de la Academia Polaca de Ciencias en Varsovia. “Hoy cualquiera puede hablar de eso y todos quieren apoyar el boicot, pero hay una gran diferencia. Eso es muy triste para nosotros”.

Para muchos matemáticos, parece solo cuestión de tiempo antes de que la IMU anuncie que la conferencia no se llevará a cabo. Las sociedades matemáticas nacionales de EE. UU., Reino Unido, Francia, Suecia, Dinamarca, Polonia y Lituania han pedido que se posponga la conferencia.

“El intercambio internacional es esencial para el crecimiento y la salud de las matemáticas de investigación. El ICM ofrece una oportunidad única para apoyar y celebrar estas conexiones, pero no en las condiciones actuales», dijo la presidenta de la American Mathematical Society (AMS), Ruth Charney, en un comunicado el 22 de febrero.

“La AMS no tiene la intención de enviar representantes a una reunión en San Petersburgo. Instamos a la Unión Matemática Internacional a que no celebre el ICM en Rusia en julio de 2022”.

La ICM y la IMU no respondieron a las solicitudes de comentarios.

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