La Agencia Espacial Europea debe lanzar su rover ExoMars Rosalind Franklin en un cohete ruso este septiembre, mientras que los satélites de una compañía propiedad en parte del gobierno del Reino Unido deben capturar un vuelo ruso el 4 de marzo.

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25 de febrero de 2022

Rosalind Franklin ExoMars Rover

Representación de un artista del rover Rosalind Franklin, parte del programa ExoMars

Laboratorio de medios ESA/ATG

La invasión rusa de Ucrania podría afectar la actividad espacial en medio de grandes incertidumbres en torno a un próximo rover europeo en Marte y el lanzamiento de satélites para la empresa británica OneWeb, que es propiedad parcial del gobierno del Reino Unido.

Una de las principales preguntas hasta ahora ha sido si la asociación de Rusia con la NASA en la Estación Espacial Internacional (ISS) puede continuar. Actualmente hay siete astronautas, cuatro de los Estados Unidos, dos de Rusia y uno de Alemania, a bordo de la estación. Está previsto que cuatro astronautas privados más de EE. UU., Israel y Canadá se lancen a la ISS en un vehículo SpaceX el próximo mes.

La NASA ha dicho hasta ahora que la ISS no se verá afectada, a pesar de las fuertes sanciones impuestas a Rusia por naciones de todo el mundo. «Las nuevas medidas de control de exportaciones continuarán permitiendo la cooperación entre Estados Unidos y Rusia en el espacio civil», dijo la agencia en un comunicado. «No se planean cambios en el apoyo de la agencia para las operaciones en órbita y las estaciones terrestres en curso».

Las invasiones anteriores de Rusia a Crimea en 2014 y Georgia en 2008 no dieron como resultado un cambio en las operaciones de la ISS, aunque el 24 de febrero Dmitry Rogozin, jefe de la agencia espacial rusa Rosocosmos, tuiteó una advertencia de que las sanciones de Estados Unidos contra Rusia podrían «destruir» la cooperación sobre la EEI.

Hay mucha más incertidumbre para los proyectos espaciales europeos. Rusia lanzará dos misiones clave para la Agencia Espacial Europea (ESA). El primero es su rover insignia Rosalind Franklin, que forma parte del programa ExoMars y tiene previsto su lanzamiento en septiembre en busca de vida en el planeta rojo. El segundo es el Telescopio Espacial Euclid, diseñado para estudiar la materia oscura y la energía oscura, cuyo lanzamiento está previsto para principios de 2023.

«Rusia ganaría mucha credibilidad si estuviera involucrada en una misión a Marte», dice. chris lee, exjefe científico de la Agencia Espacial del Reino Unido. «¿Cómo podemos sancionar eso si hay una guerra en Ucrania?»

El rover ya se había retrasado desde 2020, en parte debido a la pandemia de coronavirus. Si se retrasara nuevamente para evitar trabajar con Rusia, la próxima ventana de lanzamiento sería 2024. Pero se suponía que Rusia también proporcionaría el sistema de aterrizaje para el rover, por lo que se tendría que desarrollar uno nuevo desde cero. «Me sorprendería mucho si pudieran hacerlo todo en dos años», dice Lee.

El director general de la ESA, Josef Aschbacher, dijo que la colaboración continuará por el momento. “La cooperación civil sigue siendo un puente. La ESA continúa trabajando en todos sus programas, incluidos ISS y ExoMars”, dijo. tuiteó. «Seguimos monitoreando el desarrollo de la situación».

La empresa de satélites OneWeb se enfrenta al desafío más inmediato. La empresa, en la que el gobierno del Reino Unido tiene una participación de 370 millones de libras esterlinas, está en proceso de desplegar una megaconstelación de satélites capaces de transmitir Internet en todo el mundo. Hasta el momento, se han volado más de 400 satélites en 13 lanzamientos, todos en cohetes rusos Soyuz. Se planean al menos cinco lanzamientos más, incluido uno el 4 de marzo desde el cosmódromo ruso de Baikonur en Kazajstán.

«La campaña de lanzamiento está en sus etapas finales», dice Anatoly Zak, editor del sitio web RussianSpaceWeb.com. “Gran parte del trabajo está hecho, así que quién sabe qué pasará. Parece que las cosas están avanzando en este punto». Tanto OneWeb como el gobierno del Reino Unido se negaron a comentar sobre la situación, aunque el primer ministro británico, Boris Johnson, dijo en la Cámara de los Comunes el 24 de febrero que era «difícil imaginable» cómo la cooperación científica con Rusia podría continuar con normalidad.

El conflicto plantea preguntas importantes sobre la cooperación futura con Rusia en el espacio, incluido el objetivo actual de la NASA de devolver astronautas a la luna, un programa al que se han unido muchos socios internacionales, pero no Rusia. «Existe una buena posibilidad de que la ISS permanezca», dice Brian Weeden, de la agencia espacial Secure World Foundation. «Desafortunadamente, las perspectivas para la cooperación espacial entre Estados Unidos y Rusia más allá de la ISS son bastante sombrías».

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