La startup Forcefield Therapeutics se presentó en el Reino Unido con el respaldo de 6 millones de euros (5,5 millones de libras esterlinas) de la firma de inversiones Syncona. La misión es desarrollar los primeros medicamentos que protegen el músculo cardíaco del daño durante un ataque al corazón.

Un ataque cardíaco repentino, también conocido como infarto agudo de miocardio, ocurre cuando se bloquea el flujo de sangre al corazón y el músculo cardíaco carece de nutrientes. Si el tejido cardíaco se ve privado de oxígeno durante más de 30 minutos, se produce un daño irreversible. Como resultado, los pacientes pueden experimentar discapacidad permanente o incluso insuficiencia cardíaca y muerte.

«A pesar de décadas de investigación, ningún tratamiento actual puede prevenir la muerte por [heart muscle cells] o una reducción en la longevidad y la calidad de vida después de un infarto agudo de miocardiodijo Richard Francis, CEO de la startup británica Forcefield Therapeutics.

Forcefield se lanzó esta semana después de una inversión de 6 millones de euros (5,5 millones de libras esterlinas) de Syncona. La compañía de biotecnología con sede en Londres quiere desarrollar medicamentos proteicos que puedan proteger directamente a las células del músculo cardíaco, los llamados cardiomiocitos, del daño durante un ataque al corazón. Por el contrario, los tratamientos actuales para ataques cardíacos generalmente se enfocan en eliminar el bloqueo, diluir la sangre y mantener abiertas las arterias.

«Históricamente, el infarto de miocardio ha sido un área muy desafiante y ninguna empresa ha tenido éxito en ella.‘, Dijo Franz. Agregó que los medicamentos proteicos de Forcefield están diseñados para proteger el tejido cardíaco de varias maneras, incluida la restauración de proteínas dañadas y la prevención de la muerte de las células cardíacas.

Los fármacos proteicos se desarrollaron utilizando una plataforma de descubrimiento de fármacos desarrollada en el Centro Internacional de Ingeniería Genética y Biotecnología (ICGEB) en Italia. Los investigadores utilizaron vectores virales para introducir 1200 genes candidatos en las células de ratones que sufrieron un ataque cardíaco inducido experimentalmente, donde los genes se convirtieron en proteínas. A continuación, se seleccionaron las tres proteínas que ofrecían la mejor protección y se utilizaron como base para los fármacos proteicos de Forcefield.

Si bien la investigación se originó en Italia, la empresa se fundó en el Reino Unido, donde los fundadores tienen su sede en la actualidad.

«Forcefield es una empresa internacional en muchos sentidos; tenemos un modelo de I + D virtual ajustado y no estamos particularmente atados a ningún lado,—observó Franz—.También creemos que el Reino Unido es un gran lugar para la I+D y las nuevas empresas basadas en la ciencia y que Londres es un lugar cada vez más atractivo para las empresas de alta ciencia con acceso a los mejores talentos, excelentes conexiones de transporte y otros beneficios.

Hay muchos esfuerzos de innovación para abordar las enfermedades cardiovasculares, la principal causa de muerte en el mundo. Por un lado, medicamentos como Inclisiran y Vazkepa están cosechando aprobaciones para prevenir enfermedades cardiovasculares. Mientras tanto, algunos medicamentos recetados tradicionalmente para tratar la diabetes tipo 2, como Jardiance, están ganando terreno como tratamiento para la insuficiencia cardíaca, particularmente en los diabéticos.

Sin embargo, muchos tratamientos de enfermedades cardiovasculares enfrentan un camino difícil hacia el éxito comercial. Por ejemplo, la investigación de la terapia con células madre en esta área a menudo se ve obstaculizada por una discrepancia entre el desempeño de las terapias celulares en estudios con modelos animales y en estudios clínicos. Y el bococizumab de Pfizer se suspendió en 2016 después de que el fármaco tuviera un desempeño inferior al de reducir el colesterol y prevenir problemas cardiovasculares.

Forcefield tiene su propio conjunto de desafíos que superar. Por un lado, los fármacos deben actuar con rapidez y estar listos para su uso lo antes posible para proteger el tejido cardíaco durante un infarto. La compañía también necesita asegurarse de que sus medicamentos proteicos sean fáciles de fabricar.

Otro factor es que los ensayos de fármacos para enfermedades cardiovasculares normalmente requieren un gran número de pacientes y deben llevarse a cabo durante un largo período de tiempo para establecer el beneficio. Esto significa que las empresas con los bolsillos más profundos suelen ser las más adecuadas para realizar estos estudios.

Sin embargo, el ámbito regulatorio ahora está cambiando para permitir que las nuevas empresas más pequeñas compitan en las etapas clínicas. Por ejemplo, cada vez es más aceptable utilizar criterios de valoración alternativos, biomarcadores y subpoblaciones específicas de pacientes para reducir los costes de los ensayos clínicos.

Forcefield no es la única empresa que trabaja para mejorar las opciones para los problemas cardiovasculares agudos. En febrero, la empresa holandesa TargED recaudó 39 millones de euros en una ronda Serie A para financiar el desarrollo de un fármaco de fusión de proteínas para el accidente cerebrovascular agudo que descompone los coágulos de sangre más rápido que los tratamientos actuales. Si estas empresas tienen éxito, los profesionales médicos podrían tener un arsenal creciente de herramientas para salvar vidas en emergencias cardiovasculares.

«Pronóstico actual [for acute heart attacks] es peor que la mayoría de los cánceres,—dijo Franz—.La mayoría de los medicamentos se basan en investigaciones de los años 70, por lo que el concepto aquí es realmente revolucionario.

Foto de portada sobre Elena Resko

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