Los científicos descubrieron 212 especies de peces de agua dulce en 2021, según un nuevo informe de la organización conservacionista Shoal. En un momento en que escuchamos tanto sobre la extinción de animales, el informe es un feliz recordatorio de que todavía hay muchas especies sin descubrir por la ciencia.

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«Es fascinante que se puedan describir más de 200 nuevas especies de peces de agua dulce en un solo año», dijo Harmony Patricio, directora del programa de conservación de Shoal, según informó The Guardian.. «Puedes ver este nivel de descubrimiento en organismos como plantas o insectos, pero no realmente en vertebrados. Significa que todavía hay cientos y cientos de peces de agua dulce en el mundo que los científicos aún no conocen. Además, muchas de las especies recientemente descritas tienen características bastante únicas e inesperadas”.

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El glotón Hopliancistrus es uno de los descubrimientos más inusuales. Los investigadores le dieron el nombre de un personaje de «X-Men» debido a sus armas ocultas. «Esta especie tiene poderosas espinas que se curvan hacia los lados llamadas odontoides que están ocultas debajo de las branquias que se pueden extender para picar cualquier cosa que intente meterse con ellas», dijo Patricio. Los investigadores que recolectaron el glotón Hopliancistrussufrió múltiples lesiones en los dedos mientras recogía a este chico malo.

Los científicos también quedaron asombrados por una anguila de pantano ciega descubierta en un pozo en Mumbai. El naturalista Tejas Thackeray, uno de los miembros del equipo que descubrió la anguila, lo anunció al mundo en una publicación de Instagram el año pasado. «Me complace presentarles una especie que recolectamos hace unos años y editamos durante la pandemia. Un viaje lleno de altibajos que finalmente ve la luz hoy. ¡Presento una nueva anguila hipogea ciega de agua dulce de mi ciudad, Rakthamichtys mumba, la anguila ciega de Mumbai!», decía la publicación.

Si bien el nuevo informe anuncia felizmente las especies recién descubiertas, los peces de agua dulce en general se enfrentan a la contaminación, la sobrepesca, la pérdida de hábitat y el impacto de las especies invasoras. Patricio quiere que la gente sea consciente de la crisis de biodiversidad a la que nos enfrentamos mientras se regocija con los peces recién identificados. «Esperemos que estén motivados para apoyar los esfuerzos de conservación y alentar a sus gobiernos a hacer más», dijo.

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Imagen principal de Ken Maeda, cortesía de Shoal

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