Muchos hogares del Reino Unido dependen de líneas telefónicas reutilizadas para acceder a Internet, lo que resulta en velocidades de descarga lentas, pero puede haber una solución.

tecnología


26 de abril de 2022

Cable de cobre

El alambre de cobre se ha utilizado durante más de un siglo.

Miroslaw Nozka/EyeEm/Getty Images

Los cables de fibra óptica se están colocando a un gran costo en todo el Reino Unido para acelerar las conexiones a Internet de las personas, pero los investigadores afirman que la línea telefónica de cobre que ya se usa en todo el país puede alcanzar velocidades de datos tres veces más rápidas que las actuales, al menos en distancias cortas. a una fracción del precio. Su técnica de mejora de la velocidad puede ayudar a facilitar la transición a la fibra a nivel nacional y también puede ser útil en países que utilizan cableado de cobre de par trenzado similar.

Ergin Dinc, de la Universidad de Cambridge, y sus colegas dicen que los pares de cables de cobre trenzados, utilizados durante décadas como líneas telefónicas y ahora reutilizados para Internet de banda ancha, pueden soportar una frecuencia cinco veces mayor que la que se usa actualmente, lo que significaría una mejora espectacular en los datos. tasas de transferencia Por encima de ese límite, los investigadores encontraron que el cable actúa esencialmente como una antena, convirtiendo cualquier señal enviada a través de él en ondas de radio que se disipan antes de llegar a su destino.

“Estos cables son en realidad muy antiguos, inventados por Alexander Graham Bell, y nadie ha mirado los límites teóricos desde entonces”, dice Dinc.

Él y sus colegas dicen que sus hallazgos podrían permitir que los hogares cerca de los cables de fibra óptica alcancen velocidades más rápidas de las que disfrutan actualmente sin el gasto de tener fibra hasta su hogar.

Los cables de fibra óptica transportan grupos de fotones para representar datos, y una gran cantidad de estos grupos se pueden enviar por la línea en sucesión sin esperar a que llegue el primero. Los enlaces de fibra óptica que se utilizan hoy en día normalmente funcionan a 1 gigabit por segundo, pero las velocidades teóricas podrían ser miles de veces más rápidas.

Sin embargo, con el cable de cobre, la señal se envía mediante una corriente eléctrica que recorre toda la longitud del cable y la tasa de transferencia de datos está limitada por la rapidez con la que se puede cambiar la corriente.

Los enlaces de banda ancha de cobre existentes funcionan a una frecuencia inferior a 1 gigahercio, en la que la corriente cambia miles de millones de veces por segundo, pero los investigadores descubrieron que, en teoría, esto podría aumentarse a 5 gigahercios utilizando un dispositivo pequeño y económico llamado balun.

Dinc no cree que esto conduzca directamente a un aumento de cinco veces en la transmisión de datos a medida que aumenta la tasa de error a frecuencias más altas. Se necesita más investigación para determinar cuánto impulso es realmente posible, pero Dinc estima que 3 gigabits por segundo son factibles. Eso es tres veces el máximo teórico actual, aunque en la práctica la mayoría de las personas con banda ancha de cable de cobre en el Reino Unido solo obtienen velocidades de 80 megabits por segundo como máximo.

Referencia de la revista: comunicación de la naturalezaDOI: 10.1038/s41467-022-29631-8

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