En la última foto del Observatorio Europeo Austral (ESO), presentada esta semana durante la reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense, 30 Doradus, más conocida como la Nebulosa de la Tarántula, parece estar arrastrándose por el espacio, junto con datos actualizados sobre la formación de estrellas en la región. .

Las hebras rojas y amarillas que se extienden a lo largo de la imagen son gas interestelar denso y frío visto por el Gran Telescopio de Arreglo Milimétrico/submilimétrico de Atacama en longitudes de onda de radio y una fotografía infrarroja anterior realizada por el Telescopio Muy Grande y el Telescopio de Exploración Visible e Infrarrojo para Astronomía se superpuso en la ESO. mostrando una nube rosada de gas más caliente que rodea estrellas cada vez más brillantes cerca del centro. Los filamentos de la región se asemejan a las patas de la gran araña que le da nombre.

La Nebulosa de la Tarántula se encuentra en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia enana unida gravitacionalmente a la Vía Láctea y a unos 170.000 años luz de la Tierra. La nebulosa fotogénica contiene numerosas estrellas masivas, varias veces la masa de nuestro Sol, que a lo largo de los años han ayudado a los astrónomos a comprender mejor cómo la gravedad afecta el gas que finalmente crea estos cuerpos celestes.

Según la última investigación publicada en El diario astrofísico, las densas nubes de monóxido de carbono frío de la región pueden colapsar bajo el peso de la gravedad propia para formar nuevas estrellas, aunque estas estrellas jóvenes están liberando energía que debería triturar y hacer volar las nubes. Contrariamente a las expectativas de los astrónomos, incluso en regiones de la nube donde el gas debería ser demasiado caótico para colapsar, prevalece la gravedad, lo que permite que continúe la formación de estrellas.

Los científicos creen que este descubrimiento podría tener un mayor impacto en todo el universo.

«Lo que hace que 30 Doradus sea único es que está lo suficientemente cerca de nosotros para estudiar la formación de estrellas en detalle y, sin embargo, sus propiedades son similares a las que se encuentran en galaxias muy distantes cuando el Universo era joven», dijo el científico de la ESA Guido De Marchi, coautor. de la última investigación, dijo en un comunicado de prensa de ESO: «Gracias a 30 Doradus podemos estudiar cómo se formaron las estrellas hace 10 mil millones de años, cuando nacieron la mayoría de las estrellas».



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