La Nebulosa del Manatí flota en el espacio en esta imagen de varias capas publicada recientemente por la Agencia Espacial Europea (ESA).

Según un comunicado de la ESA, se cree que la nebulosa es un remanente de supernova formado cuando una estrella gigante explotó violentamente hace unos 30.000 años, dejando atrás un agujero negro central rodeado por una nube de gas que se expandía maravillosamente.

El Very Large Array en Nuevo México capturó los datos de radio (rojo) que conforman la mayor parte de la forma del manatí, mientras que el Observatorio Skinakas en Grecia obtuvo los datos ópticos (verde) que se asemejan a las algas flotando cerca de la criatura cósmica. Los vívidos tonos que adornan la «cabeza» (izquierda) y la «cola» (derecha) del manatí representan diferentes intensidades de rayos X, a saber, rayos X suaves (amarillo), rayos X medios (magenta) y rayos X duros (cian). Estos datos de rayos X fueron adquiridos por el Observatorio Espacial XMM-Newton de la ESA.

Estos colores brillantes también sirven para revelar los chorros de partículas de alta energía que salen disparados desde el agujero negro central de la nebulosa, un microquásar (punto rojo en el centro) conocido como SS 433. Estos chorros, que abarcan cientos de años luz, están llenos de partículas que viajan a aproximadamente un 25 por ciento de la velocidad de la luz, lo que les permite penetrar fácilmente las envolturas gaseosas del remanente.

«Creemos que las partículas en la cabeza del manatí se aceleran a energías muy altas mediante un proceso de aceleración de partículas inusualmente energético», dijo Samar Safi-Harb de la Universidad de Manitoba, Canadá, quien dirigió el estudio publicado recientemente en arXiv.org. dijo en la publicación. «El flujo de salida del agujero negro probablemente llegó allí y fue reexcitado en radiación de alta energía en ese lugar, posiblemente debido a las ondas de choque en las nubes de gas en expansión y los campos magnéticos mejorados».

En el futuro, Safi-Harb espera continuar estudiando esta fascinante criatura cósmica para descubrir exactamente qué le da al manatí sus muchos rasgos poco convencionales.



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