Una cámara en el módulo de aterrizaje Mars InSight de la NASA muestra el Experimento Sísmico para la Estructura Interior (SEIS) en la superficie del planeta rojo, alojado en una estructura en forma de cúpula para minimizar las vibraciones del viento y el polvo. El sismómetro de alta sensibilidad ha detectado hasta ahora más de 500 terremotos. Imagen: NASA / JPL-Caltech

El módulo de aterrizaje InSight de la NASA detectó dos terremotos fuertes y claros que se originaron en un lugar marciano llamado Cerberus Fossae, el mismo lugar donde se vieron dos terremotos fuertes anteriormente en la misión. Los nuevos terremotos tienen magnitudes de 3.3 y 3.1; Los terremotos anteriores tuvieron una magnitud de 3,6 y 3,5. InSight ha registrado más de 500 terremotos hasta la fecha, pero sus señales claras hacen que estos cuatro registros de terremotos sean los mejores para estudiar el interior del planeta.

El estudio de Marsquakes es una de las formas en que el equipo científico de InSight espera desarrollar una mejor comprensión del manto y el núcleo marcianos. El planeta no tiene placas tectónicas como la Tierra, pero tiene regiones volcánicamente activas que pueden causar estruendo. Los terremotos del 7 y 18 de marzo reforzaron la idea de que Cerberus Fossae es un centro de actividad sísmica.

«Durante el curso de la misión, vimos dos tipos diferentes de terremoto: uno que es más ‘parecido a la luna’ y el otro ‘más parecido a la tierra'», dijo Taichi Kawamura del Instituto Francés de Física del Globo de París. que posee el sismómetro InSight y distribuyó sus datos junto con la universidad de investigación suiza ETH Zurich. Las ondas de los terremotos viajan más directamente a través del planeta, mientras que las de los terremotos lunares están muy dispersas. Los terremotos se encuentran en algún punto intermedio. «Curiosamente», continuó Kawamura, «estos cuatro grandes terremotos que se originaron en Cerberus Fossae son» similares a la Tierra «».

Los nuevos terremotos todavía tienen algo que ver con los principales eventos sísmicos anteriores de InSight, que ocurrieron hace casi un año marciano completo (dos años terrestres): ocurrieron en el verano del norte de Marte. Los científicos habían predicho que este volvería a ser un momento ideal para escuchar los terremotos cuando los vientos se calmen. El sismómetro, conocido como Experimento Sísmico de Estructura Interior (SEIS), es tan sensible que el viento, aunque está cubierto por un escudo en forma de cúpula para protegerlo del viento y evitar que se enfríe demasiado, sigue causando suficiente vibración para oscurecer algunos marsquakes. InSight no pudo detectar ningún terremoto durante la anterior temporada de invierno en el norte.

«Es maravilloso volver a ver marsquake después de un largo período de registro del ruido del viento», dijo John Clinton, sismólogo que dirige el Marsquake Service de InSight en ETH Zurich. «Un año marciano después, ahora podemos caracterizar la actividad sísmica en el Planeta Rojo mucho más rápido».



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí