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La nave espacial rusa Soyuz MS-22 ha filtrado partículas de refrigerante frente a la Estación Espacial Internacional. Crédito de la foto: NASA TV / Vuelo espacial ahora

Un transbordador ruso Soyuz acoplado a la Estación Espacial Internacional arrojó al espacio partículas de una sustancia desconocida, que se cree que es refrigerante, el miércoles por la noche, lo que obligó a dos cosmonautas rusos a abortar una caminata espacial planificada mientras los ingenieros en tierra luchaban por identificar la fuente y la Causa para determinar el impacto de la fuga.

Según Rob Navias, un portavoz de la NASA que brindó comentarios en NASA TV, los líderes de la misión observaron la fuga alrededor de las 7:45 p. m. EST (jueves 0045 GMT) del miércoles. La fuga ocurrió cuando los cosmonautas rusos Sergey Prokopyev y Dmitri Petelin se preparaban para una caminata espacial para ayudar a mover un enfriador desde el exterior del módulo Rassvet de Rusia al módulo científico Nauka en la estación espacial.

Pero antes de que los cosmonautas pudieran salir, los controladores terrestres rusos cerca de Moscú notaron «una fuga significativa de una sustancia desconocida en la parte trasera de la nave espacial Soyuz MS-22 acoplada al módulo Rassvet de la Estación Espacial Internacional», dijeron a la NASA en un breve comunicado el miércoles. noche.

Según Navias, cuando se observó por primera vez el rocío de partículas similares a la nieve saliendo de la cápsula, los equipos de tierra rusos notaron un sonido de advertencia que indicaba una caída de presión en un circuito de enfriamiento externo de la nave espacial Soyuz.

Hay dos colectores en el circuito de enfriamiento único de la nave espacial Soyuz, dijo Navias. No quedó claro de inmediato qué impacto podría tener la aparente fuga de refrigerante en el rendimiento de la nave espacial Soyuz, que fue lanzada el 21 de septiembre desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán con Prokopyev, Petelin y el astronauta de la NASA Frank Rubio.

«La caminata espacial ha sido cancelada y los equipos de tierra en Moscú están evaluando la naturaleza del líquido y el impacto potencial en la integridad de la nave espacial Soyuz», dijo la NASA en un comunicado.

“Los expertos en Moscú observarán sus sistemas y responderán a la fuga de acuerdo con sus procedimientos y políticas”, dijo Emily Nelson, directora senior de vuelos de la NASA en el Centro Espacial Johnson en Houston. «Una vez que comprendan bien el estado final de la Soyuz esta noche, tomaremos una decisión juntos sobre cómo proceder a partir de aquí».

Navias dijo que la aparente fuga de refrigerante no representa ningún peligro para la tripulación, pero los funcionarios deben aclarar la condición de la nave espacial Soyuz MS-22, que es el bote salvavidas y el viaje a casa de tres de los miembros de la tripulación en la Estación Espacial Internacional.

«El mejor plan de acción esta noche fue poner toda nuestra atención, toda la atención de nuestro equipo de Moscú, en lo que está pasando exactamente con la nave espacial Soyuz, y nos reagruparemos mañana», dijo Nelson el miércoles por la noche.

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La configuración del 14 de diciembre de la Estación Espacial Internacional, que muestra la ubicación de la nave espacial Soyuz MS-22 acoplada con el módulo Rassvet en el lado del complejo que mira hacia la Tierra. Crédito de la foto: NASA

Los ingenieros rusos también investigaron si la fuga podría haber sido causada por un impacto de desechos espaciales o un micrometeoroide, o si podría haber sido provocada por un problema en la nave espacial Soyuz.

La nave espacial Soyuz MS-22 está programada para regresar a la Tierra el 28 de marzo con Prokopyev, Petelin y Rubio. Hasta entonces, la nave espacial servirá como bote de rescate de emergencia para la tripulación de tres personas que se lanzó a bordo en septiembre. Si los funcionarios rusos determinan que la nave espacial Soyuz MS-22 no puede llevar a la tripulación a casa, se podría lanzar una Soyuz de reemplazo desde Baikonur sin nadie a bordo para acoplarse automáticamente a la estación.

Pero no está claro cuándo la próxima Soyuz en la línea, la Soyuz MS-23, podría estar lista para su lanzamiento. Actualmente está programado para lanzarse el 16 de marzo con los cosmonautas rusos Oleg Kononenko, Nikolai Chub y el astronauta de la NASA Loral O’Hara en una expedición de seis meses.

Los controladores terrestres rusos instruyeron a los cosmonautas en el segmento ruso de la estación para que tomaran fotografías ampliadas del módulo de instrumentos y propulsión de la nave espacial Soyuz MS-22, la fuente aparente de la fuga.

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El astronauta de la NASA Francisco «Frank» Rubio, el comandante ruso Sergey Prokopyev y el cosmonauta Dmitry Petelin frente a la escotilla de la nave espacial Soyuz MS-22 antes de su lanzamiento el 21 de septiembre. Crédito de la foto: GCTC

Actualmente hay siete tripulantes en la Estación Espacial Internacional. Una nave espacial SpaceX Crew Dragon también está acoplada al segmento estadounidense del puesto de avanzada después de llegar el 6 de octubre con los astronautas de la NASA Nicole Mann, Josh Cassada, el astronauta japonés Koichi Wakata y la cosmonauta rusa Anna Kikina.

Trabajando desde un panel de control en la estación, Kikina extendió el brazo robótico europeo para inspeccionar la nave espacial Soyuz MS-22 después de la fuga.

La próxima misión Crew Dragon de SpaceX está programada para lanzarse el 19 de febrero desde el Centro Espacial Kennedy en Florida con dos astronautas de la NASA, un astronauta de los Emiratos Árabes Unidos y un cosmonauta ruso.

Dos naves de suministro rusas Progress y un carguero Northrop Grumman Cygnus también están conectados a la estación espacial.

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