AMES, Iowa – Los paneles solares y las turbinas eólicas, que se espera que produzcan el 44 % de la electricidad de Estados Unidos para 2050, plantean desafíos de seguridad cibernética.

AMES, Iowa – Los paneles solares y las turbinas eólicas, que se espera que produzcan el 44 % de la electricidad de Estados Unidos para 2050, plantean desafíos de seguridad cibernética.

Tienen sensores, controles, actuadores o inversores que están conectados directa o indirectamente a Internet. Están repartidos por todo el país y el paisaje. Muchos tienen una conexión insegura a los sistemas de red eléctrica heredados. Tienen una física compleja. Está expuesto a amenazas persistentes avanzadas. Y más y más de ellos estarán en línea.

Por lo tanto, existe la necesidad de sistemas de seguridad cibernética que «prevengan, detecten y mitiguen los ataques a las fuentes renovables que suministran electricidad a la red», dijo Gelli Ravikumar, profesor asociado de investigación asociado de ingeniería eléctrica e informática en la Universidad Estatal de Iowa.

Gelli dirige un equipo que desarrolla estos sistemas como parte de un proyecto del Departamento de Energía de EE. UU. de seis proyectos y $12 millones.

«Invertir en tecnología de ciberseguridad de vanguardia nos mantiene a la vanguardia de la innovación global y protege la red eléctrica de Estados Unidos frente a las crecientes amenazas cibernéticas del exterior», dijo Jennifer Granholm, Secretaria de Energía de EE. UU., cuando se anunciaron las subvenciones esta primavera.

Ciberseguridad a través de la inteligencia artificial

El Departamento de Energía está apoyando el proyecto liderado por Iowa con una subvención de tres años y $2 millones. Los investigadores llaman a su esfuerzo «GridDeep» e investigarán, diseñarán y demostrarán un sistema basado en la física que utiliza herramientas de inteligencia artificial para mejorar la seguridad cibernética de los sistemas de energía del país.

«La tecnología y las herramientas de seguridad cibernética integradas por IA de próxima generación del proyecto pueden ayudar a garantizar que los sistemas de energía estén diseñados, instalados, operados y mantenidos para recuperarse rápidamente de los ataques cibernéticos», dijo Gelli.

Debido a que estos sistemas de energía son complejos y están en constante cambio, Gelli dice que la tecnología de inteligencia artificial ayudará a los productores de energía a comprender mejor sus sistemas, responder rápidamente a los ataques y recuperar funciones críticas.

Socios que desarrollan soluciones innovadoras

El proyecto es particularmente oportuno porque «una gran cantidad de energía verde se está integrando en la red», dijo Manimaran Govindarasu, Profesor Distinguido de Ingeniería Anson Marston del Estado de Iowa, Profesor Murray J. y Ruth M. Harpole de Ingeniería Eléctrica e Informática y co – Responsable del equipo de investigación. “Queremos garantizar la seguridad y la resiliencia de esta integración renovable”.

Un desafío importante es que estas fuentes de energía renovable funcionan más como plantas de energía cooperativas o comunitarias más pequeñas, dijo Govindarasu. Hay recursos limitados para protegerlos y más formas de atacarlos.

«Necesitamos soluciones innovadoras», dijo. «Y necesitamos el potencial para escalar».

Los ingenieros del estado de Iowa dijeron que se necesitaría un esfuerzo concertado para asegurar la creciente variedad de fuentes de energía renovable, por lo que el proyecto incluye investigadores del estado de Iowa, la Universidad de Texas en El Paso, el Instituto de Investigación de Energía Eléctrica, Duke Energy y Alliant Energy. , Google, OSIsoft y Schweitzer Engineering Laboratories.

«Reunimos a empresas de TI, proveedores de sistemas de energía y empresas de servicios públicos», dijo Govindarasu. “Esta será una oportunidad para aprovechar su experiencia e impulsar esta tecnología. Habrá bastante sinergia, colaboración e innovación”.

Y eso, según Gelli, conducirá a «herramientas y tecnologías de seguridad física cibernética que aún no están disponibles en la actualidad, pero que pueden implementarse ampliamente en todo el sector energético para reducir el riesgo de que un incidente cibernético pueda interrumpir los sistemas de suministro de energía».

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