BROOKLYN, N.Y., día laborable 23 de febrero de 2022 — El Geo Institute (GI) de la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles otorga uno de sus máximos honores a un investigador de la Escuela de Ingeniería Tandon de la NYU cuyo enfoque innovador para mapear estructuras y paisajes urbanos ayuda planificadores y tomadores de decisiones políticas.

BROOKLYN, N.Y., día laborable 23 de febrero de 2022 — El Geo Institute (GI) de la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles otorga uno de sus máximos honores a un investigador de la Escuela de Ingeniería Tandon de la NYU cuyo enfoque innovador para mapear estructuras y paisajes urbanos ayuda a planificadores y tomadores de decisiones políticas.

Debra Laefer, profesora de ingeniería civil y urbana y directora de ciencia ciudadana en el Center for Urban Science and Progress de la NYU, es la primera mujer en recibir el prestigioso premio Harry Schnabel Jr. de GI desde el inicio del premio en 2007.

El premio, uno de los más altos honores en el campo geotécnico, reconoce las contribuciones a la gestión del riesgo de retención de tierra a través del desarrollo innovador y la aplicación de tecnologías de teledetección. Para ser considerado para el honor, un candidato debe haber demostrado un compromiso con el servicio, la excelencia y la innovación en estructuras de soporte terrestre y tener al menos 20 años de experiencia.

El trabajo de Laefer en informática urbana, teledetección, gestión de datos geoespaciales, ingeniería geotécnica y preparación y respuesta ante desastres la ha llevado a proyectos en historia del arte y preservación del patrimonio, así como al desarrollo de nuevas tecnologías, incluidas soluciones para proteger edificios arquitectónicamente significativos de construcción subterránea.

Entre sus proyectos y logros:

  • Laefer y su Urban Modeling Group crearon un novedoso sistema de imágenes aéreas hiperespectrales para «ver» las estructuras urbanas. La base de datos de visualización utilizada en ciudades como Dublín identificó los materiales, las fortalezas y las debilidades de los edificios. El grupo de Laefer también desarrolló un enfoque novedoso basado en computación distribuida para construir modelos de visualización para estos enormes y crecientes conjuntos de datos.
  • En el apogeo de la pandemia de COVID en 2020, Laefer recibió una subvención RAPID de la Fundación Nacional de Ciencias (NSF) para un proyecto con la Escuela de Salud Pública Global de la NYU que utilizará métodos geoespaciales 3D y técnicas de mapeo viral para estudiar el movimiento y mapear las decisiones de comportamiento de las personas al salir de las instalaciones médicas de COVID-19 con altas tasas de infección.
  • En 2019, la Institución de Ingenieros Civiles honró a Laefer por su investigación utilizando escaneo láser terrestre (TLS) para estudiar el histórico Puente Guinness en Irlanda.
  • Por su Unificación para las Medidas de Resiliencia Subterráneas (UNUM), Laefer y Rae Zimmerman, Profesora Emérita de Planificación y Administración Pública en NYU Wagner, fueron homenajeados en el Desafío de Innovación Cívica de 1 millón de dólares de la Fundación Nacional de Ciencias de 2021, una competencia nacional para la innovación Fomento de la investigación y la colaboración en resiliencia urbana y comunidades inteligentes y conectadas.

Laefer se ha desempeñado como investigador principal junto con NSF en subvenciones de una variedad de patrocinadores, incluida la Administración Federal de Carreteras de EE. UU., el Fondo Nacional para las Artes, el Fondo Nacional para las Humanidades, la Fundación de Ciencias de Irlanda y el Consejo Europeo de Investigación (incluido un investigadora de 1,5 millones de euros del programa insignia del ERC; es la única ingeniera civil financiada en Irlanda en los 11 años de historia del programa).

Es autora de más de 160 publicaciones revisadas por pares, recibió cuatro patentes y supervisó 15 tesis doctorales y 20 de maestría. Como símbolo de su influencia en el campo, la Real Academia Irlandesa encargó su retrato en 2016, que se colgará en la Academia como parte de un proyecto que celebra a las mujeres irlandesas en la ciencia y la tecnología.

«Debra Laefer demuestra la curiosidad intelectual, el rigor de la investigación y la resolución práctica de problemas que valoramos en NYU Tandon», dijo la decana Jelena Kovačević. «Estoy encantado de que la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles la reconozca por su trabajo en teledetección y que agregue otro merecido laurel a su ya larga lista».

Laefer recibirá el premio Harry Schnabel, Jr. en la Geo Convención 2022 en Charlotte, Carolina del Norte, del 20 al 23 de marzo.


Acerca de la Escuela de Ingeniería Tandon de la Universidad de Nueva York

La Escuela de Ingeniería Tandon de la NYU se remonta a 1854, fecha de fundación de la Escuela de Ingeniería Civil y Arquitectura de la Universidad de Nueva York y del Instituto Politécnico y Colegiado de Brooklyn. Una fusión de enero de 2014 creó una escuela integral de educación e investigación en ingeniería y ciencias aplicadas como parte de una universidad global con estrechos vínculos con los programas de ingeniería en NYU Abu Dhabi y NYU Shanghai. NYU Tandon tiene sus raíces en una tradición vibrante de espíritu empresarial, curiosidad intelectual y soluciones innovadoras para los desafíos globales más apremiantes de la humanidad. La investigación en Tandon se centra en las intersecciones clave entre las comunicaciones/TI, la seguridad cibernética y los sistemas y herramientas de ciencia de datos/IA/robótica, y las áreas críticas de la sociedad a las que afectan, incluidos los medios emergentes, la salud, la sostenibilidad y la vida urbana. Creemos que la diversidad es una parte integral de la excelencia y creamos un ambiente vibrante, inclusivo y equitativo para todos nuestros estudiantes, profesores y personal. Para más información visite ingeniería.nyu.edu.


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