Los lugareños, los conservacionistas y los periodistas han acusado a la compañía canadiense de exploración petrolera ReconAfrica de violar la ley mientras explora en busca de petróleo y gas en África. Se acusa a la compañía de no evaluar completamente los riesgos ambientales, de recubrir pozos de derrames de petróleo con plástico para proteger las aguas subterráneas y, en algunos casos, de perforar antes de recibir los permisos.

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Una investigación de National Geographic descubrió que ReconAfrica está operando ilegalmente en Namibia y amenaza el ecosistema. ReconAfrica ha estado en Namibia durante unos 14 meses para encontrar petróleo. El 26 de enero, el Centro de Asistencia Legal, una organización de derechos humanos de Namibia, presentó una denuncia en nombre de los miembros de la comunidad sobre las actividades de la empresa. A través del Centro de Asistencia Legal, los lugareños en el noreste de Namibia dicen que ReconAfrica ha comenzado a explorar su país sin involucrar a la comunidad.

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Según el Centro de Ayuda Legal, seis familias dicen que ReconAfrica los obligó a firmar papeles sin explicación. La compañía también está acusada de dañar las casas de las personas, construir nuevas carreteras en un área virgen e invadir áreas de vida silvestre.

National Geographic ha estado investigando las actividades de ReconAfrica en el África subsahariana desde octubre de 2020. Desde entonces, el medio de comunicación ha reconocido que ReconAfrica violó las reglas en su búsqueda de petróleo y gas, ignorando las preocupaciones estatales y locales.

Las actividades de ReconAfrica en el delta del Okavango, un humedal desértico de 7,000 millas cuadradas, también han generado preocupación. A pesar de ser Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y hogar de una rica biodiversidad, el delta se ha abierto a una empresa que opera sin respetar la ley.

En Namibia y Botswana, ReconAfrica tiene permisos para operar en el Área de Conservación Transfronteriza Kavango-Zambezi (KAZA), rica en vida silvestre. El santuario fue creado por cinco países sudafricanos para proteger especies en peligro de extinción. Entre otras cosas, KAZA alberga la mayor población de elefantes de sabana y perros salvajes en peligro de extinción.

Las acusaciones contra ReconAfrica incluyen la perforación de pozos de prueba sin permiso. Según National Geographic, ReconAfrica perforó dos pozos de prueba antes de solicitar todos los permisos necesarios. Según los informes, ReconAfrica también movió un segundo pozo en un santuario de vida silvestre sin permiso. Si bien ReconAfrica ha refutado estas afirmaciones, se están acumulando pruebas sólidas que implican a la empresa.

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Declaración de misión a través de Pixabay

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