Una reducción de emisiones que requeriría una transición vertiginosa hacia las nuevas tecnologías, así como una reducción drástica de la demanda energética. Eso requeriría cambios de comportamiento humano y ganancias de eficiencia sin precedentes, todo lo cual sería «bastante difícil de lograr en el mundo real», dice Zeke Hausfather, ex colaborador del grupo de trabajo para el último informe climático de la ONU y jefe de investigación climática en Strip.

Relajar el objetivo a 2˚C significaría esencialmente una década adicional para reducir a la mitad la contaminación climática a 29 mil millones de toneladas de emisiones para 2040.

La velocidad y la escala de los recortes requeridos en cualquier caso simplemente no son realistas, dice Julio Friedmann, científico principal de Carbon Direct, una firma de investigación e inversión enfocada en la eliminación de carbono. Las naciones necesitan eliminar cantidades «enormes» de carbono, dice.

Los principales problemas: El mundo ya ha emitido demasiado. Estamos lejos de hacer lo suficiente para que nuestras economías sean más limpias. Y todavía no tenemos formas disponibles y asequibles para reparar ciertas industrias y productos como la aviación, la navegación, los fertilizantes, el cemento y el acero.

La promesa de la eliminación de carbono es que puede dar a las naciones más tiempo para hacer la transición a prácticas sostenibles, compensando las emisiones continuas de fuentes que no sabemos cómo reemplazar.

Pero …

2.Vamos a tener que hacer mucho de eso

Evitar que el planeta se caliente 2˚C, o hacer retroceder el clima, podría requerir la eliminación de miles de millones de toneladas de dióxido de carbono cada año.

Los modelos que limitan el calentamiento a 2˚C se basan en tres métodos principales de eliminación de carbono: plantar árboles, restaurar bosques y prácticas similares de gestión de la tierra, desarrollar y desplegar máquinas de absorción de carbono y confiar en las plantas para generar energía mientras capturan las emisiones, lo que se conoce como BECCS. Juntos, necesitarían eliminar hasta 17 000 millones de toneladas de dióxido de carbono al año para 2050 y 35 000 millones de toneladas de dióxido de carbono para 2100, según el informe.

3.Necesitamos una cartera de opciones de eliminación de carbono

El informe enfatiza que los diferentes enfoques para la eliminación de carbono tienen beneficios y desafíos muy diferentes.

Los enfoques basados ​​en la naturaleza, como la plantación de árboles y la restauración forestal, son los más frecuentes en la actualidad. Pero el carbono puede regresar directamente a la atmósfera si las plantas mueren o se queman en incendios. Como tal, es probable que estas soluciones sean más efímeras que otros métodos, como el almacenamiento geológico, que atrapa el carbono bajo tierra.

La captura directa de aire puede eliminar y almacenar carbono de forma permanente, pero la maquinaria actualmente es limitada y costosa, y la tecnología consume grandes cantidades de energía y agua, según el informe.

Los modelos del informe del IPCC se basan en gran medida en BECCS, que es una combinación de enfoques basados ​​en la naturaleza y basados ​​en la tecnología, con algunas ventajas de cada uno. Sin embargo, BECCS requiere vastas áreas que puedan competir con las demandas de producción de alimentos, entre otros desafíos.

El informe apunta a una variedad de otras formas de capturar dióxido de carbono, incluidos enfoques basados ​​​​en el océano, como el uso de minerales para aumentar la alcalinidad del agua de mar. Pero estos son en gran parte no probados.

4. El escalamiento requiere opciones de financiamiento y políticas

Los autores del panel climático enfatizan que lograr altos niveles de remoción de carbono requerirá una investigación y desarrollo significativos para identificar los métodos más efectivos, minimizar los impactos ambientales y desarrollar rápidamente grandes proyectos del mundo real.

«Necesitamos todas las manos a la obra para explorar una variedad de opciones para lograr tanto la descarbonización profunda como la eliminación de carbono», escribió Frances Wang, gerente de programas de la Fundación ClimateWorks, que financia esfuerzos de investigación sobre la eliminación de carbono en respuesta a una solicitud de MIT Technology Review.

Quizás el mayor obstáculo para construir una industria de eliminación de CO2 a gran escala es el costo. ¿Quién pagará los cientos de miles de millones a billones de dólares que cuesta eliminar tanto dióxido de carbono año tras año?

El informe dice que acelerar la investigación y el desarrollo sobre la eliminación de carbono, y lograr que las empresas realmente lo hagan, requiere un «compromiso político» de los gobiernos. Eso significa promulgar políticas para exigir o incentivar la eliminación de carbono, así como métodos para garantizar que las prácticas logren los beneficios climáticos declarados.

Si la historia sirve de guía, los sombríos hallazgos de un nuevo informe del IPCC no cambiarán nada radicalmente. El mundo está emitiendo alrededor de 6 mil millones de toneladas más de emisiones anuales que cuando se publicó la última evaluación importante en 2014. Pero se está trabajando más para eliminar el carbono a medida que se hace más evidente la importancia de su papel en la lucha contra el cambio climático.

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