La cápsula de Orión ha hecho su sobrevuelo más cercano sobre la superficie lunar y ha comenzado su viaje de regreso a la Tierra, capturando impresionantes vistas de nuestro planeta en el camino.

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5 de diciembre de 2022

Una vista de la Tierra saliendo sobre la luna desde la cápsula de Orión

La Tierra se puede ver en media luna detrás de la luna en esta imagen tomada por la nave espacial Orion.

NASA

Lanzada el 16 de noviembre en el cohete Space Launch System (SLS), la nave espacial Orion de la NASA se dirige a casa. La cápsula completó su sobrevuelo lunar más cercano el 5 de diciembre, aceleró alrededor del lado oculto de la luna y encendió sus motores para comenzar el viaje de regreso a la Tierra.

El paso angosto llevó la cápsula a solo 127 kilómetros sobre la superficie del lado oculto de la luna, el lado que nunca vemos desde la Tierra porque la longitud de la órbita de la luna está estrechamente relacionada con el momento de su rotación. Cuando Orión estuvo nuevamente a la vista de la Tierra, tomó fotografías del planeta en forma de media luna que se elevaba sobre la superficie llena de cráteres de la luna.

Si todo va bien, Orión regresará a la Tierra el 11 de diciembre, aterrizando en el Océano Pacífico frente a la costa de California. Esta será una de las partes más desafiantes de la misión: el escudo térmico de Orión experimentará temperaturas de casi 2800°C a medida que se sumerge en la atmósfera de la Tierra. Uno de los principales objetivos de este vuelo de prueba es garantizar que el escudo térmico resista durante este descenso infernal.

Si Orión resulta seguro, el siguiente paso será la misión Artemis II, prevista para 2024, donde una cápsula llevará a los astronautas alrededor de la luna y de regreso a casa. Luego, en 2025, está previsto que una cápsula lleve a los astronautas de regreso a la superficie lunar por primera vez desde el Apolo 17 en 1972. Los funcionarios de la NASA esperan que esta misión, denominada Artemis III, marque el comienzo de una presencia humana sostenida en la superficie lunar.

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