La plataforma continental es la extensión sumergida de un continente y como tal es una intersección de influencias terrestres, oceánicas y atmosféricas. Esta confluencia es el principal impulsor de la alta productividad biológica que a menudo caracteriza a las regiones de la plataforma continental. Su productividad es fundamental no solo para los ecosistemas que sustentan, sino también para los medios de subsistencia de las comunidades costeras, como el turismo, la pesca, la acuicultura y más.

Se espera que el cambio climático antropogénico tenga efectos profundos en la dinámica de la plataforma, ya que los cambios en la circulación atmosférica local, el calor y los flujos de evaporación pueden afectar significativamente el equilibrio entre los flujos superficiales, el transporte horizontal y la mezcla vertical. Además, los cambios en la escorrentía de agua dulce del continente, ya sea debido a la gestión de la tierra, las precipitaciones relacionadas con el clima o la escorrentía de agua dulce modificada por el hombre, tienen un impacto importante en la dinámica de la plataforma y pueden mitigar o exacerbar los cambios relacionados con el clima.

Una región donde estos cambios son particularmente evidentes es el Golfo de México. La costa oeste de Florida está bajo la influencia de un número significativo de aportes de agua dulce. Desvían el agua dulce de la precipitación (directa o retardada, local o regional) de los ríos, arroyos, lagos y canales a la costa cercana y son los principales contribuyentes a las características estuarinas de las aguas de la plataforma del oeste de Florida. Esta agua dulce normalmente se extiende hacia el oeste y el sur a través de la plataforma y contribuye a las propiedades fluxionales del agua de la plataforma interior.

El sur de la Florida está realizando actualmente el proyecto de restauración más grande jamás realizado para restaurar el ecosistema de los Grandes Everglades. El Plan Integral de Restauración de los Everglades restaura la cantidad, la calidad, el momento y la distribución de los flujos de agua dulce a los niveles previos al drenaje.

Si bien parece posible estimar localmente los efectos de los cambios en el flujo de agua, también hay efectos más generalizados en profundidad, en la plataforma interna y media, que aún no se han entendido.

Un investigador del Instituto Oceanográfico Harbor Branch de la Universidad Atlántica de Florida, en colaboración con la Universidad Internacional de Florida, realizó un estudio que proporciona una evaluación de los impactos potenciales del calentamiento global y la gestión del agua en la dinámica de la plataforma del oeste de Florida durante dos eventos particulares que afectaron su hidrología. al afectar la lente de un modelo de muy alta resolución.

Para el estudio, evaluaron los efectos separados y combinados de la gestión de la escorrentía de agua dulce y el calentamiento global de 1 grado Celsius en las intrusiones de Loop Current en la plataforma West Florida y su dinámica subtropical del Atlántico occidental en una simulación de alta resolución (1,5 kilómetros).

Resultados publicados en la revista Boletín de Ciencias del Mar, mostró que, según una simulación de un año de duración en la que una corriente circular y su remolino invadieron la plataforma del oeste de Florida, ya sea el aumento de la descarga de agua dulce o el calentamiento global dieron como resultado un cambio significativo en las propiedades de estratificación de la plataforma del oeste de Florida que afectó la naturaleza del bucle. incursiones actuales. El aumento de la escorrentía de agua dulce contribuyó a la intensificación de la mezcla de aguas de la plataforma, lo que favoreció la intrusión de aguas superficiales de corrientes circulares. Por el contrario, un calentamiento de 1 grado Celsius resultó en una mayor estratificación del agua de la plataforma, lo que favoreció la intrusión del fondo.

«Cada tipo de intrusión da como resultado un régimen oceanográfico diferente en la plataforma, al que el ecosistema puede responder de manera diferente», dijo Laurent Chérubin, Ph.D., autor principal, oceanógrafo físico especializado en dinámica oceánica y profesor investigador en la sucursal portuaria de la FAU. . «Sin embargo, nuestro estudio sugiere que una mayor descarga de agua dulce podría mitigar los efectos del calentamiento climático en la plataforma del oeste de Florida al reducir la estratificación del agua de la plataforma».

Los investigadores también analizaron la respuesta de la plataforma del oeste de Florida a las ráfagas de aire frío, que son comunes durante los meses de otoño e invierno. Los resultados mostraron que en un clima más cálido, el aumento de la estratificación debido a la escorrentía de agua dulce al final de la temporada de lluvias boreales de verano se compensa con el clima más cálido y reduce la energía potencial disponible en la plataforma, lo que limita el afloramiento costero, las inestabilidades y la convección de la plataforma. .

«La plataforma del oeste de Florida está bajo la influencia de una gran cantidad de sistemas estuarinos y bahías que afectan la baroclinicidad del flujo en la plataforma», dijo Robert Burgman, Ph.D., coautor y profesor asociado especializado en dinámica climática y atmósfera. ciencias en la Facultad de Artes, Ciencias y Educación de FIU. «Los cambios en la salinidad y/o los patrones de nutrientes han tenido impactos directos e indirectos significativos en la columna de agua y las comunidades adyacentes, con micro y macro floraciones de algas documentadas, muertes masivas de pastos marinos, fragmentación de paisajes marinos, muerte de esponjas , y disminuciones en las capturas de camarones de color rosa».

La descarga actual del río en el sur de la Florida es el resultado de un esfuerzo histórico originalmente destinado a drenar el agua de la región de los Everglades de la Florida. El cambio en los flujos de agua dulce causado por la construcción del sistema de drenaje de agua del proyecto del centro y sur de Florida se completó en la década de 1960. Diseñado para evitar la inundación de áreas urbanas y agrícolas, este sistema, que consta de canales, bombas, diques y otras estructuras de control, ha alterado la hidrología regional, reduciendo la cantidad total de agua dulce que llega a la costa.

Este estudio fue apoyado por la subvención de la NOAA para aplicaciones climáticas costeras y oceánicas (NA12OAR4310105). El Programa de Restauración del Ecosistema y el Programa de Hábitat del Sur de Florida de la NOAA también brindaron apoyo, y la Fundación del Instituto Oceanográfico Harbor Branch, que financió parcialmente a Chérubin. Burgman fue financiado en parte por el Programa de Investigación Ecológica a Largo Plazo de los Everglades Costeros de Florida de la Fundación Nacional de Ciencias (DEB-2025954)..

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