Un legado pandémico: salvar vidas

Los efectos devastadores de la pandemia de COVID-19 continúan sintiéndose, tanto en términos del costo humano como de la devastación que ha causado en las economías mundiales. Sin embargo, parece haber un lado positivo en la nube de COVID en forma de investigación médica.

Cambio en la investigación y el desarrollo para el cuidado de la salud

La pandemia ha cambiado fundamentalmente la forma en que se lleva a cabo y se financia la investigación y el desarrollo para el cuidado de la salud, más obviamente en las áreas de desarrollo de vacunas y medicamentos, pero también en el uso de la inteligencia artificial para la investigación médica. En este contexto, existe la esperanza de que la investigación impulsada por la COVID-19 algún día salve más vidas de las que ha costado la pandemia.

Donde otros sectores se estancaron, la biotecnología prosperó

En los oscuros días de confinamiento de 2020-2021, el sector biotecnológico prosperó donde otros sectores se estancaron. Sin embargo, el desempeño financiero comprensiblemente estratosférico de empresas como Moderna, BioNTech y Pfizer se ha desacelerado durante este período a medida que el mercado reconoce que el pico de esta ola en particular ha pasado.

Sin embargo, ahora que las predicciones de una desaceleración se incluyen en las valoraciones del mercado, y el mundo es consciente de las oportunidades que presentan las nuevas tecnologías médicas, ¿la biotecnología sigue representando una buena oportunidad de inversión? ¿Y pueden los inversores ayudar a preparar a la humanidad para la próxima gran pandemia cuando llegue?

El avance del ARNm

El desarrollo más obvio y mejor publicitado con respecto al impacto de COVID-19 en la biotecnología ha sido el uso de ARNm en la fabricación de vacunas. Messenger RiboNucleic Acid, para darle su nombre completo y pegadizo, funciona dirigiendo al cuerpo humano a producir anticuerpos (a diferencia del método tradicional, que fomenta la producción de anticuerpos al exponer el sistema inmunitario a una pequeña porción del virus).

La idea de usar tecnología de ARNm no es nueva, pero ha sido vista con escepticismo durante algún tiempo. Moderna, una de las pioneras de la tecnología, solo pudo desarrollar un fármaco con ella en 2020.

Pero ahora que el mundo ha visto el asombroso éxito de la tecnología, se están probando vacunas de ARNm contra una variedad de enfermedades, incluido el VIH, el herpes zóster y la influenza. También hay optimismo de que la tecnología pueda incluso usarse para desarrollar medicamentos para curar el cáncer.

Una revolución de la IA

Menos anunciado pero potencialmente aún más emocionante ha sido expandir el uso de la inteligencia artificial y el aprendizaje automático en el desarrollo de fármacos. Como en otros sectores, las ventajas de la IA en esta área se reducen a su capacidad para acelerar el proceso de análisis de información y predecir resultados con precisión.

En 2020, BioNTech colaboró ​​con la empresa emergente tunecina Instadeep para modelar el comportamiento de las proteínas para ayudar a desarrollar la vacuna COVID-19 de la compañía, un gran ejemplo de innovación de aprendizaje automático para el cual las herramientas utilizadas se desarrollaron originalmente para la traducción de idiomas.

Desarrollo de un método de cálculo para predecir futuras mutaciones

A principios de este año (2022), las empresas anunciaron que se habían utilizado las mismas herramientas para desarrollar un método computacional que puede predecir futuras mutaciones del virus, lo que demuestra el enorme potencial y la versatilidad de la IA en la biotecnología.

Otros usos de la IA incluyen el estudio de una variedad de medicamentos existentes con la esperanza de que puedan reutilizarse para tratar otras enfermedades y enfermedades. También se ha utilizado en un entorno arquitectónico/de gestión de edificios para simular modelos de flujo de aire en hospitales para reducir (o prevenir) la transmisión de enfermedades transmitidas por el aire.

Innovación para salir de la crisis

Aparte de estos cambios radicales en el desarrollo de medicamentos y tratamientos, la pandemia también ha traído avances más prosaicos pero no menos cruciales en tratamientos con medicamentos antivirales, así como en ensayos y diagnósticos.

Se ha demostrado que el fármaco Paxlovid de Pfizer, utilizado para tratar casos moderadamente graves de COVID-19, tiene una eficacia de casi el 90 % para prevenir la muerte o la hospitalización. Otro tratamiento utilizado en la lucha contra el virus son los «anticuerpos monoclonales», solo uno de los resultados de la enorme cantidad de investigación que se ha realizado sobre nuevos tratamientos con anticuerpos en los últimos dos años.

Expansión de ensayos de drogas a distancia

La urgencia de COVID-19 ha llevado a una expansión de los ensayos a distancia de medicamentos, y se ha demostrado que la aparición de «megaensayos» acelera rápidamente el proceso de prueba y la aprobación resultante de medicamentos útiles.

Asimismo, la tecnología de diagnóstico ha avanzado rápidamente, con el reconocimiento mundial de que se necesita con urgencia una estructura de diagnóstico robusta para prevenir o mitigar la próxima amenaza de pandemia.

Invertir en biotecnología en medio de la pandemia: oportunidades a largo plazo

Con la guerra en Ucrania, una crisis del costo de vida y el mundo aún recuperándose de COVID-19, el clima sigue siendo desafiante para muchos sectores, pero la biotecnología está resistiendo esta tendencia. De cara al futuro, muchos de los desarrollos recientes ofrecen interesantes oportunidades de inversión para el sector.

Biotechs Double Digit Growth – VC – Crecimiento de tres dígitos a través de OPI

De 2019 a 2020, la biotecnología experimentó un crecimiento anual de dos dígitos de VC, con un crecimiento de tres dígitos de las OPI durante ese período. Si bien es posible que no veamos otro año como este, la industria tiene una reputación bien merecida de ser un refugio seguro y un hogar constante de innovación.

Por supuesto, la pandemia actual no ha terminado y, a medida que evoluciona de pandemia a endémica, los nuevos desafíos seguirán creando nuevas oportunidades. Es probable que las mutaciones causen más brotes regionales y olas del virus.

¿Qué pasa con las necesidades y curas para los conductores de larga distancia?

Al mismo tiempo, otro desafío es la necesidad cada vez más urgente de encontrar curas o tratamientos para la fatiga, la dificultad para respirar y la niebla mental que aquejan a las personas con “Covid a largo plazo”. Una necesidad continua de vacunas de refuerzo, pruebas y tratamientos asequibles brindará a la industria muchas oportunidades para la innovación.

El auge de la investigación en salud significa que la biotecnología representa una excelente inversión y, lo que es más importante, una oportunidad para que los inversionistas hagan una contribución real a la salud mundial a medida que continuamos enfrentando los desafíos de las próximas décadas.

Crédito de la foto: Chokniti Khongchum; píxel; ¡Muchas gracias!

jimmy ahern

jimmy ahern

James «Jimmy» Ahern, socio fundador de Lucius Partners, LLC, fundador de Laidlaw Venture Partners y socio gerente de Laidlaw & Company (UK) Ltd., es un experto en capital privado, mercados de capital y capital de riesgo con un enfoque en la tecnología de la salud y biotecnología. Después de construir la cartera de la empresa mediante el establecimiento de relaciones con laboratorios de innovación en varias universidades, Jimmy ha sido fundamental en la fundación de varias empresas.

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