La biotecnología francesa ImCheck ha anunciado una financiación de 96 millones de euros (101,5 millones de dólares) para estudiar fármacos de anticuerpos con la capacidad de activar potentes células inmunitarias llamadas gamma-delta-T (gdT).

La compañía con sede en Marsella espera lograr un espectro más amplio de inmunoterapia contra el cáncer con los medicamentos de anticuerpos, que incluyen un candidato principal para desarrollar tumores líquidos y sólidos.

También se espera que los fondos beneficien el desarrollo clínico del principal candidato terapéutico y programas adicionales más allá del cáncer.

Recaudación de fondos significativa

El CEO de ImCheck, Pierre d’Epenoux, dijo: “Desde sus inicios, ImCheck ha obtenido el apoyo de un consorcio de fondos internacionales eminentes. En un mercado de financiamiento extremadamente desafiante, hemos asegurado una importante recaudación de fondos al atraer inversionistas altamente estratégicos y valiosos de los EE. UU. y Europa, lo que nos posicionará para continuar cumpliendo la inmensa promesa de nuestra cartera”.

La empresa desarrolla fármacos de anticuerpos que se dirigen a los butirófilos, una familia de proteínas que pertenecen a la superfamilia de las inmunoglobulinas. Son nuevos reguladores del sistema inmunitario y su importancia en el organismo está relacionada con sus efectos estimulantes e inhibidores sobre las células del sistema inmunitario.

ImCheck tiene como objetivo generar anticuerpos para cada miembro de la familia que activen o inhiban una variedad de células inmunitarias. La tecnología se puede aplicar a enfermedades autoinmunes e infecciosas, pero Imcheck se enfocará principalmente en el cáncer.

La compañía dijo que la activación de anticuerpos podría proporcionar mejores resultados que los inhibidores de puntos de control de primera generación. Este método de inmunoterapia contra el cáncer consiste en anticuerpos que bloquean la llamada proteína de punto de control, que impide que las células inmunitarias reconozcan los tumores. La compañía dijo que si bien no se opone a esta clase de medicamentos, la combinación de sus medicamentos con inhibidores de puntos de control puede controlar la resistencia que el cáncer puede desarrollar en los puntos de control.

D’Epinoux continuó: «Consideramos que nuestra posición patentada única en butirofilinas, que brindan una poderosa inmunomodulación de los sistemas inmunitarios innato y adaptativo, es clave para las intervenciones terapéuticas en muchas indicaciones de enfermedades, y apreciamos el apoyo que ahora tenemos de The Preserve Leukemia & Lymphoma Society Therapy Acceleration Program como primera inversión de una organización sin fines de lucro que atiende a pacientes con cáncer”.

Respuestas inmunes

El fármaco más avanzado, ICT01, es un anticuerpo diseñado para activar las células gdT. ImCheck dijo que podría modular las respuestas inmunitarias tanto innatas como adaptativas y se dirigió al laboratorio en 2020. Con el dinero, ImCheck planea continuar con el desarrollo de la Fase 2 del fármaco, incluidas las pruebas en tumores sólidos y cánceres de la sangre. ImCheck pretende completar las pruebas de ICT01 con un inhibidor de puntos de control en múltiples tumores sólidos.

Desde su creación, ImCheck dice que ha recaudado un total de 154 millones de euros (160,5 millones de dólares). La financiación reciente de la empresa se desglosa en una ronda Serie C de 80 millones de euros (86 millones de dólares) codirigida por Earlybird y Andera Partners.

Junto con la ronda de financiación, Florent Gros de Earlybird y Raphaël Wisniewski de Andera Partners se unirán a la junta directiva de la empresa.

Gros, socio de Earlybird, dijo: “El enfoque de ImCheck para la inmunooncología se diferencia mucho por su demostración clínica de activación de células T gamma-delta, un área de la inmunología que tiene un enorme potencial e interés en la comunidad biofarmacéutica. Apoyamos a las empresas que se atreven a pensar de manera diferente, y el enfoque innovador de ImCheck para la inmunomodulación podría cambiar el juego para una serie de indicaciones”.

Imagen de portada: Shutterstock

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