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El maravilloso retrato del Telescopio Espacial Hubble de la Nebulosa Ojo de Gato. Imagen: NASA, ESA, HEIC y el Hubble Heritage Team (STScI / (AURA)

La popularidad actual de la Nebulosa Ojo de Gato se debe en gran parte a los dramáticos retratos del Telescopio Espacial Hubble, aunque era famosa mucho más de un siglo antes de que el Hubble la inventara. En 1864, Sir William Huggins (1824-1910) registró un espectro del objeto, que poco después fue catalogado como NGC 6543. Era el primer espectro de una nebulosa planetaria, y Huggins pudo distinguir las nebulosas de las galaxias por sus líneas de emisión. característica del gas incandescente.

El Ojo de Gato es una maravillosa nebulosa planetaria en Draco que es fácil de ver en esta época del año, se puede encontrar y observar a través de un telescopio de apertura pequeña a mediana, y es digna de su ilustre historia.

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La Nebulosa Ojo de Gato (NGC 6543) se encuentra en Draco, al norte de su asterismo, Cabeza de Draco. Es circumpolar desde las costas del Reino Unido. Un gráfico de Greg Smye-Rumsby.

Cómo mirar:

La Nebulosa Ojo de Gato (NGC 6543 y Caldwell 6) se encuentra en el extremo norte del cielo entre las estrellas de Draco el Dragón. Esta parte del cielo es circumpolar en latitudes medias del norte, y en las noches de verano el planeta culmina muy por encima de nosotros. Cat’s Eye no debería ser demasiado difícil de localizar, ya que es uno de los planetas más brillantes con una magnitud de +8,1 y tiene la ventaja añadida de un alto brillo superficial.

Realice una búsqueda aproximadamente 13 grados al norte del asterismo Cabeza de Draco (magnitud +2.2 gamma [γ] dragones [Eltanin] es la más brillante de sus cuatro estrellas) de magnitud +3.1 Altais (Delta [δ] Draconis) y Magnitud +3.2 Zeta (ζ) Draconis. Estas estrellas están separadas por unos 12 grados, y la Nebulosa Ojo de Gato se encuentra justo al sur del punto medio entre ellas.

Con un aumento bajo a través de un telescopio de 80 a 100 mm (tres a cuatro pulgadas), la nebulosa se ve claramente como una estrella difusa de novena magnitud azul verdosa debido a su diminuta forma de 23 pulgadas × 17 pulgadas. Sin embargo, aumentar la potencia tanto como lo permitan las condiciones y agregar un filtro O-III al tren de luces hará que Cats Eye cobre vida.

Un desafío interesante para los fotógrafos y propietarios de grandes telescopios es la adquisición de IC 4677, una nebulosa muy cercana al Ojo de Gato que hasta hace poco se pensaba que era una galaxia. De hecho, es la parte más ligera de un halo de material que envuelve el ojo de gato.

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La Nebulosa Ojo de Gato (NGC 6543) es una gran nebulosa planetaria rodeada por un tenue halo, cuya parte más brillante está catalogada como IC 4677 a la derecha (oeste) del planeta. Imagen: Peter Goodhew.
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Otra toma de la Nebulosa Ojo de Gato. Imagen: Kfir Simón.



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