Icosavax recaudó $ 100 millones para estudiar vacunas de partículas similares a virus (VLP) para enfermedades como el virus sincitial respiratorio (RSV) y COVID-19. Con la ronda de la Serie B, Icosavax puede incluir dos activos en los estudios clínicos de este año.

Icosavax, con sede en Seattle, se basa en tecnología VLP computarizada. Usando la plataforma, la biotecnología está trabajando para abordar los desafíos de fabricación a gran escala que las vacunas VLP han retenido hasta ahora. La plataforma admite el diseño de proteínas que se autoensamblan en VLP, lo que potencialmente conduce a vacunas que ofrecen una protección sólida y duradera sin crear problemas de seguridad.

RA Capital Management ha intensificado las ambiciones de Icosavax al encabezar una ronda de $ 100 millones que también fue apoyada por inversores como Janus Henderson Investors, Perceptive Advisors y Sanofi Ventures.

Icosavax usará el dinero para traer una vacuna contra el VSR a la clínica este año. El candidato se basa en el trabajo de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) sobre el candidato RSV DS-Cav1. Icosavax obtuvo la licencia DS-Cav1, que aprobó los NIH en la Fase 1, y la incorporó a su vacuna VLP IVX-121.

El trabajo preclínico sugiere que IVX-121 induce respuestas de anticuerpos más elevadas y sostenidas que DS-Cav1 solo. Se espera que Icosavax ingrese a la clínica este año. La evaluación inicial del indicador VLP de DS-Cav1 en humanos permitirá la transición a una vacuna bivalente que protege contra el VSR y el metapneumovirus humano (hMPV), otra causa viral de neumonía con una epidemiología estacional similar a la del VSR.

La vacuna RSV-hMPV demostrará si las capacidades de presentación de antígenos multivalentes de las VLP de Icosavax dan como resultado vacunas que protegen contra múltiples patógenos. Si tiene éxito, Icosavax podría proteger a los ancianos de virus potencialmente mortales.

Icosavax utilizará otra parte de los fondos para usar una vacuna COVID-19 para pruebas en humanos. La vacuna VLP muestra el dominio de unión al receptor de proteína de pico de SARS-CoV-2 para estimular las respuestas inmunes contra el coronavirus. Cuando se combinó con un adyuvante, el candidato brindó protección permanente para primates no humanos y alentó a Icosavax a planear mudarse a la clínica este año.

Con el cronograma, Icosavax está muy por detrás de los principales proveedores de vacunas COVID-19. Icosavax aún tiene que comprometerse con una estrategia para el candidato más allá de la Fase 1, afirmando que los datos del ensayo clínico «revelarán posibles vías de desarrollo en el panorama de la vacuna COVID en rápida evolución».

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