El Telescopio Espacial Hubble ha fotografiado la estrella más distante jamás vista, según un estudio publicado hoy (30 de marzo) en la revista naturaleza. Los astrónomos identificaron la estrella de gran tamaño, que casi con certeza murió en una explosión de fuego hace casi 13 mil millones de años, gracias a un fenómeno conocido como lente gravitacional.

«Fue necesaria esta maravillosa coincidencia cósmica», dijo la astrónoma Michelle Thaller del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. “Todo estuvo perfectamente coordinado. Un cúmulo de galaxias cercano ha creado una lente en el espacio y, de hecho, ha doblado el espacio en este telescopio natural”.

Tales lentes gravitacionales no siempre son tan poderosas, dijo Brain Welch, estudiante graduado de la Universidad Johns Hopkins que dirigió el estudio. «Por lo general, ya sabes, cuando tienes una galaxia con lente, se magnifica en un factor de un par a tal vez diez». de miles.

En este caso”, dijo Welch, “simplemente tuvimos suerte con la alineación”.

Earendel: Conoce a la estrella de la mañana

La estrella recién descubierta pero muerta hace mucho tiempo se denomina oficialmente WHL0137-LS. Sin embargo, los investigadores han apodado al antiguo faro «Earendel», una palabra en inglés antiguo que significa «estrella de la mañana» o «luz naciente».

Hace solo unos años, Hubble vislumbró otra estrella extremadamente distante llamada Ícaro, que brilló cuando el Universo tenía unos 9.500 millones de años, o el 30 por ciento de su edad actual. Sin embargo, Eärendel rompe el récord que una vez tuvo Ícaro. Eärendel vivió hace unos 12.900 millones de años, cuando el universo tenía solo el 6 por ciento de su edad actual.

«Cuando se emitió la luz que vemos de Eärendel, el universo tenía menos de mil millones de años», dijo en un comunicado de prensa la coautora Victoria Strait, postdoctorado en el Cosmic Dawn Center en Copenhague. «Estaba entonces a 4.000 millones de años luz de la proto-Vía Láctea, pero durante los casi 13.000 millones de años que tardó la luz en llegar hasta nosotros, el universo se ha expandido de modo que ahora abarca unos asombrosos 28.000 millones de años luz. años de distancia.”

Earendel brilla un millón de veces más que el Sol y puede haber pesado hasta 500 masas solares. Sin embargo, los investigadores creen que es más probable que tenga entre 50 y 100 masas solares. «Estrellas como esa no viven mucho», dijo Thaller. «Así que estamos viendo la luz de una estrella que probablemente solo vivió unos pocos millones de años. Explotó hace mucho, mucho tiempo.

«Entonces, es una especie de regalo maravilloso del universo», agregó Thaller. “Una oportunidad para mirar al pasado. Una oportunidad de aprender más sobre de dónde venimos, cómo eran las cosas aquí hace miles de millones de años”.

De cara al futuro, Jennifer Wiseman, científica sénior del proyecto Hubble, espera que «si lo estudiamos más de cerca, [we’ll] Aprenda cómo se formó, de qué está hecho y comience a comprender cómo las primeras estrellas del Universo contribuyeron a sus galaxias y a las generaciones posteriores de estrellas como nuestro propio Sol”.

«El estudio de Eärendel será una ventana a una era del universo con la que no estamos familiarizados, pero que nos ha llevado a todo lo que sabemos», dijo Welch en un comunicado de prensa. «Es como si hubiéramos leído un libro realmente interesante, pero comenzamos el segundo capítulo y ahora tenemos la oportunidad de ver cómo comenzó todo».



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