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Un antiguo homínido llamado Homo naledi Los incendios controlados pueden haberse encendido en las cámaras oscuras de un sistema de cuevas subterráneas, sugieren nuevos descubrimientos.

Los investigadores han encontrado restos de pequeñas chimeneas y parches de hollín en paredes y techos en pasillos y cámaras en todo el complejo de cuevas Rising Star de Sudáfrica, anunció el paleoantropólogo Lee Berger el 1 de diciembre en una conferencia organizada por la Carnegie Institution of Science en Washington, DC.

«Hay signos de fuego por todas partes en este sistema de cuevas», dijo Berger de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo.

H. naledi probablemente encendió las llamas en las cuevas, ya que no han aparecido restos de otros homínidos allí, dice el equipo. Pero los investigadores aún no han fechado la edad del incendio. Y los investigadores fuera del grupo de Berger aún tienen que evaluar los nuevos hallazgos.

H. naledi Los fósiles datan entre 335.000 y 236.000 años (Número de serie: 9/5/17), por esa época Homo sapiens desarrollado (Número de serie: 7/6/17). Muchos investigadores sugieren que el uso regular del fuego por parte de los homínidos para la luz, el calor y la cocina comenzó hace unos 400.000 años (Número de serie: 2/4/12).

Tal comportamiento no ha sido atribuido H. naledi principalmente debido a su pequeño cerebro. Pero ahora está claro que un cerebro de aproximadamente un tercio del tamaño del cerebro humano actual todavía es capaz de hacerlo. H. naledi para controlar el fuego, afirma Berger.

En agosto pasado, Berger subió a un pozo angosto y examinó dos cámaras subterráneas allí. H. naledi Se han encontrado fósiles. Observó estalactitas y finas capas de roca, algunas de las cuales habían crecido sobre superficies de techos más antiguas. Esas superficies mostraban áreas quemadas y ennegrecidas y también estaban plagadas de lo que parecían ser partículas de hollín, dijo Berger.

Mientras tanto, Keneiloe Molopyane, codirector de la expedición y paleoantropólogo de Wits, dirigía las excavaciones en una cueva cercana. Allí, los investigadores descubrieron dos pequeñas chimeneas con trozos de madera carbonizados y huesos quemados de antílopes y otros animales. Los restos de un hogar y huesos de animales quemados cerca fueron descubiertos en una cámara de cueva más distante. H. naledi Se han encontrado fósiles.

Sin embargo, el mayor desafío para los investigadores será fechar la madera quemada, los huesos y otros restos de fuego de las cámaras de Rising Star y demostrar que los hogares allí provienen de las mismas capas de sedimentos que ellos. H. naledi Fósiles, dice el paleoantropólogo W. Andrew Barr de la Universidad George Washington en Washington, DC, que no participó en el trabajo.

«Es un primer paso absolutamente crítico antes de especular sobre quién podría haber iniciado el incendio y por qué», dice Barr.

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