Convertir la luz solar en combustible líquido a través de la fotosíntesis artificial sería una gran victoria ecológica, y los últimos prototipos parecen sorprendentemente efectivos.

tecnología


2 de marzo de 2022

Imagen predeterminada para el nuevo científico

graham carter

Nuestra insaciable sed de energía nos ha dejado en un lío ya que la quema de combustibles fósiles libera gases de efecto invernadero que calientan la atmósfera. Es suficiente para ponerte celoso de las plantas que producen su propia energía, a través de la fotosíntesis, de una manera que realmente consume el dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero. Si pudiéramos aprender a replicar este truco a gran escala, podríamos licuar efectivamente la luz solar para crear un combustible limpio y verde.

Desafortunadamente, la fotosíntesis es una reacción química difícil de replicar. Implica muchos procesos, incluida la captura de la luz solar, la división de las moléculas de agua para obtener protones y la unión de esos protones con átomos de carbono del CO.2 para finalmente producir combustible en forma de azúcar. En la naturaleza, estas tareas las realizan proteínas que han evolucionado a lo largo de cientos de millones de años, y todavía solo logran convertir la energía de la luz solar en combustible con una eficiencia máxima del 1 por ciento.

Hace una década, el químico de la Universidad de Harvard, Daniel Nocera, dio un gran paso adelante cuando desarrolló catalizadores a base de níquel y cobalto que podían dividir el agua. Sin embargo, eso es solo una parte de la restauración de la fotosíntesis, y el progreso se ha estancado desde entonces.

Luego, la gente comenzó a darse cuenta de que, en lugar de crear la fotosíntesis desde cero, podíamos combinar las mejores partes de la química y la biología en una hoja biónica. Estas palas suelen utilizar materiales que absorben la luz solar de manera eficiente, así como proteínas naturales que se destacan en el ensamblaje de moléculas de combustible. Un equipo dirigido por Erwin Reisner en la Universidad de Cambridge desarrolló recientemente un material llamado perovskita…

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