02 Aldebaran Hyades AN PARKER
El cúmulo estelar abierto Hyades en Tauro es el cúmulo estelar más cercano a nosotros y es fácilmente visible a simple vista desde fines del otoño y durante todo el invierno. Imagen: Greg Parker.

El contorno del cúmulo estelar abierto Hyades en Tauro es uno de los mejores puntos de referencia en el cielo de invierno a simple vista. Sus estrellas más brillantes forman una «V» o un asterismo en forma de cuña, o patrón de estrella, que se ve fácilmente unos 25 grados hacia la parte superior derecha (noroeste) del famoso «cinturón» de Orión.

Aldebarán de primera magnitud, una estrella gigante de clase K que emite un tono claramente rojo anaranjado, domina el asterismo a pesar de estar demasiado cerca de nosotros (65 años luz) para ser miembro del cúmulo abierto. La afortunada coincidencia de la línea de visión brinda a los observadores una gran guía celestial hacia las Hyades en caso de que surja la necesidad.

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Marcando la cabeza de un toro que ataca, el cúmulo estelar abierto Hyades es el principal patrón estelar de Tauro, el Tauro. Un gráfico de Greg Smye-Rumsby.

También catalogado como Caldwell 41, Melotte 25 y Collinder 50, Hyades es el cúmulo abierto más cercano a nuestro sistema solar a una distancia de 153 años luz, lo suficientemente cerca como para ser medido con precisión por paralaje. Se cree que unas 200 estrellas pueblan las Hyades, que se formaron hace unos 625 millones de años.

David Blanchflower Waning Crescent Moon and the Hyades 3rd August 2021
La luna a menudo visita las Hyades y ocasionalmente pasa por encima del asterismo. En la mañana del 3 de agosto de 2021, la luna zumbaba las Hyades; La forma de V de Hyades cubre la mitad inferior del marco, con Aldebaran rojo anaranjado visible en la parte inferior izquierda. Imagen: David Blanchflower.

En última instancia, a lo largo de los eones, las Hyades perderán sus estrellas a través de la interacción gravitatoria dentro del propio cúmulo y se desintegrarán en el espacio interestelar. Las observaciones recientes de la nave espacial Gaia sugieren que este proceso está siendo acelerado por la influencia gravitacional de una estructura masiva e invisible en nuestra galaxia que los astrónomos sospechan que puede ser un subhalo de materia oscura.

Las estrellas más brillantes de Hyades son cinco de las que están en la formación ‘V’, a saber, Gamma (γ, magnitud +3.65), Epsilon (ε, +3.53), Delta¹ (δ¹, +3.77) y finalmente Theta (θ) Tauri, un binario compuesto por componentes +3,84 (θ¹) y +3,40 (θ¹) separados por 5,62 minutos de arco. El Hyades abarca 4 x 3 grados, lo que lo hace perfecto para enmarcar un modesto par de binoculares.

chart Taurus etching bull Uranias Mirror Sidney 1825
Un grabado coloreado a mano por Sidney Hall de Urania’s Mirror, 1825.

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