¿Cuenta la vida sencilla?

Es importante recordar que la hipótesis de las tierras raras solo se aplica a la formación de complejo Vida. Ward y Brownlee creen que sí fácil La vida como las bacterias está muy extendida en el universo; después de todo, incluso los hábitats más duros de la tierra albergan microbios. Sin embargo, la pareja cree que la vida compleja, los metazoos como los animales y nosotros, son extraordinariamente raros.

«Si encuentra vida en otro lugar, probablemente sea microbiana», dijo Brownlee. «Sabes, la Tierra tendrá una vida útil de unos 12 mil millones de años, pero [compared to bacteria] los metazoos tienen una gama mucho más limitada de criterios ambientales para sobrevivir”. Esto significa que el entorno de un planeta es propicio para la vida simple durante mucho más tiempo que para la vida compleja.

“El período en que tenemos oxígeno en la atmósfera (dióxido de carbono para las plantas y oxígeno para los metazoos) es probablemente solo alrededor del 10 o 20 por ciento. [Earth’s lifespan] . Entonces, si aterrizaras en nuestro planeta a lo largo de su historia, no tendrías nada que ver”.

Evidencia en contrario bienvenida

El hecho de que Ward y Brownlee no crean que la vida compleja está extendida por todo el universo no significa que no quieran que se encuentre. El dúo da la bienvenida a nuevos datos de observatorios de vanguardia como el Telescopio Espacial James Webb (JWST) que intentan descubrir atmósferas de exoplanetas en detalle. Y hay ciertas firmas atmosféricas que serían más reveladoras que otras.

“Creo que es mucho más importante buscar atmósferas de oxígeno, pero también reflejos que indiquen clorofila. Vas a tener un montón de formas de construir moléculas específicas», dijo Ward. “Realmente todo se reduce a eso, cómo [University of Washington planetary scientist] David Catling dijo que cada equivalente animal necesita oxígeno, mucho. No puedes tener criaturas que se muevan realmente rápido y criaturas de pensamiento rápido, que es una forma de movimiento, sin tener oxígeno en la atmósfera para ello. No habrá gente viviendo de dióxido de carbono”, agregó.

La hipótesis de las tierras raras, aunque convincente, todavía tiene sus detractores; Muchos de los factores ambientales que Ward y Brownlee identificaron en su libro han sido criticados durante los últimos 20 años. Entre las condiciones propuestas más comúnmente atacadas para la vida compleja se encuentra que se requiere un gran planeta como Júpiter para mantener el sistema solar interior relativamente libre de desechos peligrosos. Algunos investigadores argumentan que tales planetas en realidad pueden aumentar la frecuencia de los impactos planetarios. Otros críticos han lidiado con los requisitos propuestos de un campo magnético global y tectónica de placas.

Ward entiende estas críticas y pide que se cuestionen sus ideas. “La buena ciencia hace algunas cosas”, dice, “pero lo más importante que hace es estimular otras ciencias; La buena ciencia hace enojar a la gente. Algunas personas se enojan lo suficiente como para salir y hacer algo al respecto”.

La hipótesis de las tierras raras sigue sin probarse, pero es difícil ignorar la gran cantidad de datos que Ward y Brownlee han recopilado para respaldar su caso. Las superficies desnudas y desnudas de Mercurio, Venus y Marte sirven como recordatorios cercanos de qué paraíso feliz es la Tierra en comparación. Y rara vez o no, es el único hogar que tenemos.


Doug Adler es el coanfitrión de el compañero adecuado Podcast y coautor del libro: De la Tierra a la Luna: El Compañero de la Miniserie



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