Aunque el cuero exótico existe desde hace miles de años, su fabricación causa un daño significativo a los animales, los humanos y el medio ambiente. La industria del cuero deja una gran huella de carbono y sus desechos químicos a menudo contaminan los sistemas de agua dulce. Teniendo en cuenta estos factores, Nuhayr Zein, un arquitecto egipcio con sede en los Emiratos Árabes Unidos, se inspiró para crear una alternativa de cuero a base de plantas llamada Leukeather. Actualmente es la única piel vegetal del mercado que es a la vez 100% vegetal y con estampado natural.

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Tres bandoleras colgantes con rayas verticales y horizontales fabricadas en material leukeather

El proyecto fue desarrollado para el programa Tanween 2021 en colaboración con Tashkeel, un espacio de galería y estudio de diseño y arte contemporáneo en Dubái. El programa anual trabaja con diseñadores emergentes para crear un producto inspirado en la naturaleza y la cultura de los EAU. Zein fue uno de los cuatro diseñadores seleccionados entre 58 solicitantes para este programa selecto.

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Vista lateral de una bandolera Leukeather sobre una superficie de corcho

El proceso de producción de Leukeather considera el bienestar y la seguridad de las personas, los animales y el planeta. Leukeather utiliza las vainas de las semillas del tamarindo de río (Leucaena leucocephala) como base material. Los agricultores locales recolectan las vainas desechadas, que luego se parten para quitar las semillas. Las semillas se donan con fines farmacéuticos, mientras que las vainas partidas se someten a un proceso de tratamiento especial. Las vainas se remojan en aceite y se secan al sol para modificar las fibras vegetales. Después de varias iteraciones de remojo y secado, las vainas se vuelven suaves y coriáceas. Una vez preparados, se cortan y ensamblan en tiras y láminas modulares para su uso.

La diseñadora Nuhayr Zein se sienta en una otomana de la serie SEEDS de Leukeather y mira a la cámara.

El proceso de tratamiento altera químicamente la estructura de fibra innata de las vainas. El resultado es un material flexible, resistente e impermeable. Sin embargo, se conservan las características naturales externas de cada vaina, incluida la textura, el color y el patrón. De hecho, a diferencia de otras alternativas de cuero veganas y de origen vegetal, Leukeather no utiliza superficies de plástico recubiertas para imitar la textura de la piel animal.

Primer plano de las texturas de leukeather sembrado y roble con hoyuelos de una otomana

Como testimonio de la increíble durabilidad y las cualidades estéticas de Leukeather, Zein diseñó un juego de bolsos y una otomana para su primera colección llamada SEEDS Series. Los diseños de bolsos exploran alineaciones de rayas de leukeather y variaciones de color. La otomana presenta hoyuelos tallados a máquina sobre una base de roble oscuro para complementar la tapicería de cuero leukeather con semillas. Estas texturas contrastan con los suaves acentos metálicos del taburete. A través de esta serie, los diseños de Zein celebran las cualidades únicas de cada vaina, que van desde el color hasta la textura.

Primer plano de la Leukeather sembrada para una bandolera

En general, Leukeather evita la cría de animales exóticos y los peligros de los desechos químicos peligrosos mediante el uso de materiales de origen vegetal y una producción respetuosa con el medio ambiente. Tampoco se puede pasar por alto su impacto social, a través de la colaboración con las comunidades agrícolas emiratíes locales. Se destaca como una alternativa vegana y libre de crueldad con propiedades estéticas que igualan a las del cuero tradicional.

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Imágenes sobre Leukeather

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