Algunas ranas simplemente no pueden sobrevivir al aterrizaje.

Después de saltar, los sapos aplastados vuelan por el aire como si los arrojara el puño de un niño pequeño. Ruedan, dan volteretas o dan volteretas hacia atrás y luego caen al suelo, a menudo con un puñetazo en el estómago o un aterrizaje forzoso sobre la espalda.

«He observado muchas ranas y estas son las cosas más extrañas que he visto en mi vida», dice Richard Essner, Jr., zoólogo de vertebrados de la Universidad del Sur de Illinois en Edwardsville.

Essner y sus colegas ahora proponen una explicación de por qué las ranas pequeñas saltan tan torpemente. Los animales carecen del equipo giroscópico adecuado para detectar pequeños cambios en la rotación, sugiere el equipo el 15 de junio. avances científicos.

Braquicefalo pernix Las ranas tienen problemas para detectar pequeños cambios en la rotación, lo que dificulta los saltos de aterrizaje, según un nuevo estudio. Las ranas pueden rodar por el aire, dar volteretas o dar volteretas y luego golpear el suelo con la espalda o el estómago.

Cuando Essner vio videos de braquicéfalo estaba tan sorprendido que abordó un avión para estudiar a los animales con sus colegas en Brasil. Las ranas son lo suficientemente pequeñas como para caber en la uña del pulgar de una persona y son difíciles de encontrar en la naturaleza. Los científicos escuchan los zumbidos agudos de los anfibios y luego sacan hojas en una bolsa con la esperanza de encontrar algunos sapos.

En el laboratorio, el equipo usó video de alta velocidad para grabar más de 100 pequeños saltos de rana. Las torpes caídas sugirieron que los sapos tienen problemas para orientarse en el espacio.

Por lo general, el fluido que recorre los conductos óseos del oído interno ayuda a los vertebrados a reconocer la posición de su cuerpo. Las tomografías computarizadas mostraron que las madrigueras de las ranas son las más pequeñas jamás registradas para vertebrados adultos. Los estudios sobre otros animales diminutos sugieren que los tubos en miniatura no funcionan tan bien. Es difícil que el líquido fluya libremente, dice Essner. Eso significa que las ranas probablemente no puedan sentirlas girar en el aire, lo que dificulta la preparación para el aterrizaje.

Es posible que las placas dorsales óseas brinden protección contra impactos para algunas especies, pero los animales pueden permanecer en tierra por seguridad (Número de serie: 3/4/19). Como observó Essner, las ranas «casi siempre se arrastran muy lentamente».

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