Un grupo de derechos de los animales dice que un elefante en el zoológico del Bronx de Nueva York es tan inteligente que se le debería otorgar personalidad jurídica, pero un tribunal ha tomado una decisión diferente.

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14 de junio de 2022

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Happy the Elephant permanecerá en el zoológico del Bronx en el futuro previsible

Robert K. Chin – Escaparate/Alamy

Una elefanta asiática hembra en el zoológico del Bronx no es una persona jurídica, dictaminó hoy la Corte de Apelaciones de Nueva York.

Happy se ha visto envuelta en una batalla de un año entre activistas por los derechos de los animales y el Zoológico del Bronx de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre sobre la legalidad de su cautiverio. Aquí está todo lo que necesita saber sobre el caso:

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Happy ha vivido en el zoológico del Bronx en Nueva York durante más de 45 años. El elefante, que ahora tiene más de 50 años, fue capturado en la naturaleza en Asia cuando era un bebé y trasladado al Zoológico del Bronx cuando era adolescente.

Inicialmente compartió un recinto con otros elefantes hasta que sus diferencias sociales resultaron inseguras. Durante los últimos 10 años, Happy ha vivido en un recinto de tres acres y ha tenido un contacto limitado con los otros paquidermos restantes del zoológico.

¿Por qué hay un juicio contra ella?

El grupo de derechos de los animales Nonhuman Rights Project argumenta que los animales altamente inteligentes como Happy deberían tener algunos de los mismos derechos legales que los humanos.

En 2018, el grupo afirmó que la detención de Happy en el zoológico violaba el estado de derecho. Habeas corpus, derecho garantizado por la Constitución de los Estados Unidos que impide la detención ilegal e indefinida de cualquier persona. El grupo argumentó que el mismo derecho debería extenderse a Happy y que debería ser colocada en un santuario.

El Zoológico del Bronx dice que Happy está mostrando todas las señales de que es una elefanta bien cuidada, y que el grupo de derechos de los animales la está usando como un peón para promover su propia agenda.

«No están ‘liberando’ a Happy como afirman, sino que exigen arbitrariamente que la saquen de su casa y la transfieran a otra instalación donde preferirían verla en vivo», escribió el zoológico en un comunicado el mes pasado. «Su preocupación es ganar una demanda, no lo que es mejor para Happy».

¿Cuál es la evidencia detrás del caso?

El caso de la personalidad de Happy se deriva de sus impresionantes habilidades cognitivas.

En 2005, Happy se convirtió en la primera elefanta en pasar la prueba de autoconciencia en el espejo, en la que observaba su reflejo y se tocaba con la trompa una X marcada en la frente. La habilidad se promociona como un ejemplo de autoconciencia, ya que pocas especies, incluidos humanos, monos y delfines, han pasado antes la prueba del espejo.

«Si bien nadie discute las impresionantes capacidades de los elefantes, rechazamos los argumentos del peticionario de que tiene derecho a remediar la situación. Habeas corpus en nombre de Happy», escribió en un comunicado la presidenta del Tribunal Supremo del reciente fallo, Janet DiFiore. «Habeas corpus es una herramienta procesal diseñada para salvaguardar las libertades de los humanos detenidos ilegalmente, no de los animales no humanos”.

El zoológico también señala que Happy se ha unido estrechamente a sus cuidadores y requiere atención médica especializada que sería difícil de mantener en un santuario.

¿Existen otros casos de personalidad animal?

Una decisión de 2014 de la Corte Suprema de India extendió algunos derechos de la personalidad a los animales, incluida la dignidad y el valor intrínseco de la vida.

Al año siguiente, un tribunal argentino falló a favor de un Habeas corpus Caso de una orangután solitaria llamada Sandra. Sandra fue el primer simio en ser clasificado como una «persona no humana» y recibió algunos de los mismos derechos legales que los humanos, aunque la sentencia fue anulada más tarde. Luego fue trasladada a un santuario en los Estados Unidos.

¿Qué pasará después?

Happy se quedará en el zoológico del Bronx en el futuro previsible, pero el debate sobre los derechos de privacidad de los animales aún no ha terminado. A medida que los investigadores aprendan más sobre las emociones y habilidades de los animales, las organizaciones de bienestar animal podrían estar más inclinadas a asumir más Habeas corpus Casos para especies altamente inteligentes.

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