Un empleado frente a una pantalla que muestra gráficos de criptomonedas en la oficina de Independent Reserve en Sydney, Australia, el viernes 4 de marzo de 2022. Bitcoin y otras criptomonedas subieron a principios de semana debido a las expectativas de que podrían ganar impulso durante la invasión rusa de Ucrania. .  Luego, el avance se vio obstaculizado por las preocupaciones sobre el impacto de las sanciones internacionales en Rusia.  Fotógrafo: Brent Lewin/Bloomberg vía Getty Images

El valor de Bitcoin aumentó debido a las expectativas de que podría ganar terreno durante la invasión rusa de Ucrania.

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Las criptomonedas juegan un papel en ambos lados del conflicto causado por la invasión de Rusia a Ucrania. Su capacidad para cruzar fronteras independientemente de las reglas o regulaciones ayuda a los refugiados ucranianos a sacar dinero del país, pero también puede proporcionar una forma para que las élites rusas eludan las sanciones económicas paralizantes.

El gobierno ucraniano, en necesidad urgente de equipo, tuiteó una convocatoria de donaciones para Bitcoin y Ethereum inmediatamente después de la invasión del mes pasado. Hasta el 4 de marzo, la billetera Bitcoin de Ucrania había recibido más de £7,5 millones, mientras que la billetera Ethereum había recibido £3,2 millones.

A diferencia de los fondos recaudados por ONG y organizaciones benéficas, estos estuvieron disponibles para el gobierno ucraniano en cuestión de minutos. Otros esfuerzos de crowdfunding no han sido tan fáciles. El servicio de recaudación de fondos en línea Patreon suspendió una cuenta que recaudaba dinero para Ucrania, que había atraído a más de 14 000 donantes que prometieron más de £300 000 al mes en total, porque los recaudadores de fondos relacionados con armas violan las políticas de Patreon: los diversos niveles de donación se llamaban cosas como «bala». » y «bomba». En cambio, el grupo que organizó la página de Patreon Come Back Alive vendió más tarde un NFT (token no fungible) de la bandera de Ucrania por casi 5 millones de libras esterlinas para recaudar fondos.

Antes de que estallara la guerra, Ucrania ya estaba bien posicionada para recaudar fondos de esta manera. El mes pasado, su parlamento legalizó oficialmente las criptomonedas, aunque dejó de aceptarlas como moneda de curso legal como lo hizo El Salvador.

Dmytro, un programador informático con sede en Lviv que trabaja para una empresa minera de criptomonedas y pidió que no se revelara su apellido por razones de seguridad, dijo Científico nuevo que había logrado escapar de los combates en Ucrania gracias a Bitcoin.

Se despertó con la noticia de la invasión el 24 de febrero y descubrió que los retiros de cajeros automáticos estaban limitados por leyes de emergencia y enormes colas para retirar fondos. Las transferencias bancarias internacionales también han sido prohibidas. Se las arregló para transferir todos sus fondos disponibles en bitcoin y escapó a través de la frontera a Polonia con su novia. De lo contrario, habría sido reclutado por el ejército, dice. «Bitcoin me salvó la vida».

Dmytro ahora está en Polonia, usando sus habilidades tecnológicas para supervisar a un grupo de 50 voluntarios que subvierten la propaganda rusa en línea y alientan a los rusos a protestar contra la guerra. “Ellos tienen su propaganda, pero nosotros tenemos nuestra verdad. Y una vez que la gente sepa la verdad, definitivamente irá a las protestas”, dice. «De esa manera podemos terminar la guerra lo antes posible».

Los rusos también han convertido su dinero a bitcoin cuando el valor del rublo se desplomó después de que las sanciones globales estrangularon la economía rusa. La demanda de bitcoin era tan alta que era Comerciar allí con una prima sobre los precios del mercado mundial. Simplemente hay más personas que buscan comprar que personas que intentan vender que pueden o aceptarán rublos rusos.

Existe el temor de que la élite rica de Rusia y aquellos vinculados a Putin usen tácticas similares para desviar su dinero fuera del país para evadir las sanciones. Pero George López, de la Universidad de Notre Dame en Indiana, dice que cualquier oligarca ruso que use un banco suizo (una opción de almacenamiento popular durante mucho tiempo debido a las estrictas leyes de privacidad del país) y espere cobrar millones de dólares en bitcoins, está probable que lo hiciera aparecería en el radar de numerosos gobiernos occidentales vigilantes.

Él cree que mientras países como Corea del Norte han podido construir redes globales complejas para eludir las sanciones y poder mover fondos y bienes usando Bitcoin, Rusia no ha tenido tiempo de prepararse. “Cualquier banco sospecha mucho de las transferencias bastante grandes de alguien que intenta convertirlas en euros o dólares sin haber sido cliente antes”, dice.

Las empresas rusas ahora están aisladas del sistema bancario mundial y también les resultará difícil tratar con extranjeros a través de pagos de bitcoin, dice López, porque la parte receptora eventualmente tendrá que convertir a su propia moneda, lo que desencadenaría investigaciones financieras. En pocas palabras, grandes cantidades de fondos inexplicables se están volviendo cada vez más difíciles de depositar en los bancos bajo el escrutinio actual.

La presidenta del Banco Central Europeo, Christine Lagarde, ha instado a la Unión Europea a avanzar con su legislación sobre mercados de criptoactivos, diseñada para regular el comercio de criptomonedas, para ayudar en los esfuerzos para evitar que el efectivo ruso desaparezca en bitcoin. El viceprimer ministro de Ucrania, Mykhailo Fedorov, también ha pedido que los intercambios de criptomonedas congelen las cuentas rusas. «Es crucial no solo congelar las direcciones vinculadas a los políticos rusos y bielorrusos, sino también sabotear a los usuarios comunes». tuiteó.

Aunque algunos intercambios como Gopax han bloqueado las cuentas de los rusos en las listas de sanciones oficiales, pocos están dispuestos a tomar medidas más enérgicas, dejando en paz a la industria libertaria mientras empresas como Apple, Nike y Ford retiran servicios y productos de Rusia.

Un portavoz de Kraken, un intercambio de criptomonedas con sede en EE. UU., dijo Científico nuevo que está cumpliendo con todas las sanciones contra Rusia, pero el CEO de la compañía, Jesse Powell, dijo en Twitter que no iría más allá. «Si tuviéramos que congelar voluntariamente las cuentas financieras de los residentes de países que atacan injustamente y provocan violencia en todo el mundo, el primer paso sería congelar todas las cuentas estadounidenses». el escribio. «Esa no es realmente una opción comercial viable para nosotros».

El valor del rublo frente al dólar estadounidense cayó un 93 por ciento en lo que va del año hasta el 4 de marzo. Y aunque ha habido informes de aumento de bitcoin desde el día de la invasión (ha subido un 20,7 por ciento desde el día de la invasión el 4 de marzo), había experimentado un descenso igualmente pronunciado la semana anterior.

Es difícil atribuir un movimiento de precios de bitcoin únicamente a la invasión de Ucrania, pero en esta crisis, las criptomonedas están demostrando ser una apuesta más estable que el rublo ruso.

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