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Si su trabajo es ilustrar ocasionalmente el colapso de las empresas con la imagen de una calavera, existe el riesgo de que la calavera venga por usted algún día.

Ese día llegó el mes pasado e instantáneamente nos transformó a los periodistas de cronistas de la muerte corporativa en cronistas. La avalancha de lectores de toda la vida me hizo pensar en lo que era Greentech Media, creando un vínculo tan emocional sobre temas tan inestables.

En 2007, esta publicación se dedicó a la energía solar, las baterías y la energía distribuida cuando eran actores menores en una enorme y anticuada economía energética. Desde entonces, las empresas emergentes que hemos tratado como proyectos arriesgados se han convertido en empresas de miles de millones de dólares. Otros convirtieron miles de millones en valoraciones en basura que se vendió en una subasta.

La forma de mantenerse relevante a través de dicha transición es invertir en tendencias fundamentales, no en tecnologías, modelos comerciales o empresas específicas. Y para ello hay que practicar lo que Philip Seymour Hoffman le recomendó a Lester Bangs como periodista de rock. Casi famosa: “¿Quieres ser un verdadero amigo para ellos? Sea honesto y despiadado. «

Mantener esta distancia crítica me pareció un poco aterrador como un nuevo empleado hace casi cinco años. ¿Por qué la gente debería seguir hablando con nosotros después de que descubrimos las fallas en su tecnología brillante, descubrimos despidos importantes o descubrimos fallas en las políticas gubernamentales? Pero hicimos estas cosas y la gente seguía contándonos historias. Difundir la noticia de la caída de una empresa no impedía cubrir la próxima empresa con sus ejecutivos.

GTM se enfrentó a los fantasmas de la industria solar como lo hizo el autor en este disfraz de Halloween de 2016. (Foto cortesía de Julian Spector)

El final de una era

Lo que sea que siga a la desaparición de GTM no lo reemplazará exactamente, ya que la industria de la energía limpia creció mucho más allá de su estado al comienzo de GTM.

Esto es un gran negocio ahora. Las fuentes libres de carbono proporcionarán el 84 por ciento de la capacidad de las nuevas centrales eléctricas de EE. UU. En 2021. El presidente Joe Biden estaba comprometido a invertir más que nunca en infraestructura y empleos de energía limpia. La mayoría de las principales empresas de servicios públicos de EE. UU. Están comprometidas con la eliminación de las emisiones de carbono. Numerosos estados también lo han hecho. Los coches eléctricos convirtieron a Elon Musk en la persona más rica del mundo, al menos por un momento, y Detroit también ha apostado a que su futuro será eléctrico.

Estos hechos podrían levantar sospechas de que vale la pena cubrir este tremendo momento en la historia de la humanidad. Pero la forma que adopte en el futuro debería ser diferente. Ya no es el Salvaje Oeste.

He visto de primera mano este desarrollo en el almacenamiento de energía, que es fundamental para el éxito de la transición energética. En mi primer día de trabajo en el verano de 2016, el director ejecutivo Scott Clavenna y el editor Stephen Lacey se sentaron y me dijeron que cubriría el almacenamiento de energía. Había oído hablar de él, pero nunca había escrito con éxito una historia sobre el tema porque estaba muy lejos de lo que realmente estaba sucediendo en una escala significativa.

Como teníamos un modelo de negocio diversificado de noticias, investigación y eventos, me senté a continuación con los expertos en almacenamiento internos Ravi Manghani y Brett Simon para un curso intensivo sobre su última investigación interna. Luego me puse a trabajar.

En ese entonces, fácilmente podía pasar más horas buscando historias vagamente interesantes que escribiéndolas. Pocos otros medios estaban en el floreciente sector del almacenamiento de energía y frustraron el tradicional método periodístico de dar seguimiento a los temas que sus compañeros de trabajo acababan de cubrir.

Pero el almacenamiento de energía pronto comenzó a desempeñar un papel.

Un punto de inflexión fue la resistencia básica a una instalación de gas frente a la playa propuesta en Oxnard, California. En GTM, teníamos mucho margen para conocer detalles para los que las publicaciones más generales no tendrían tiempo. En este caso, profundicé en el análisis del estado con Shayle Kann, jefe de GTM Research, e informé que el uso de datos de precios obsoletos y, por lo tanto, inexactos hacía que las opciones de energía limpia parecieran radicalmente más caras que la nueva planta de gas.

Esta historia fue probada en un proceso regulatorio que resultó en la cancelación de la instalación de gas a favor de una de las baterías más grandes del mundo.

En estos días, parece que una nueva batería más grande está apareciendo cada mes, y la tecnología de almacenamiento está compitiendo en demasiados estados para observar cada una de ellas tan de cerca como lo fue prácticamente en California. La expansión de la batería en sí se está fusionando cada vez más con las energías renovables e incluso con la planificación del transporte. Los viejos silos están desactualizados, como reliquias de la Guerra Fría en las Grandes Llanuras. Es hora de salir de los búnkers.

A mis estimados colegas

Quiero agradecer a algunas personas de camino a la puerta.

Primero a Clavenna, Lacey y Eric Wesoff, quienes confiaban en que yo podría ser tan escéptico de los temas corporativos de conversación que serían útiles para el equipo.

A la ex colega Julia Pyper, quien demostró que es posible hacer un excelente periodismo para las energías limpias.

Jeff St. John por modelar cómo un ritmo tan complejo como la cuadrícula descentralizada puede ser habitado por completo.

A Emma Foehringer Merchant por hacer las preguntas que las empresas solares deben responder para todas las industrias maduras.

John Parnell por mostrar hasta dónde puede llegar un periodista para cubrir por sí solo todo el continente europeo.

Nicholas Rinaldi por mostrar que la gente paga mucho dinero por leer nuestro trabajo.

A la editora de copias Michelle Vessel para asegurarnos de que nuestra prisa nunca comprometa nuestra claridad y arregle las cosas en silencio cuando lo hace.

A la reportera y directora de Estrategias Creativas, Katie Tweed, por preservar la memoria colectiva de la compañía antes conocida como GTM.

Mis colegas de GTM Research and Events son demasiado numerosos y maravillosos para nombrarlos. Gracias por todas las fructíferas discusiones y por permitirme transferir mis deterioradas habilidades teatrales al escenario de sus conferencias de la industria. Y es un honor para mí haber utilizado mis habilidades de investigación para llevarte a los destinos culinarios más deliciosos de cualquier ciudad en la que hemos estado a lo largo de los años.

Los profesores que me dijeron que asignaron nuestra carta y los estudiantes que la lean vivirán en los archivos de 14 años, según informa la LA Times. Para los profesionales y ejecutivos de la energía que compartieron su orientación industrial al leer GTM, espero que encuentren una nueva fuente confiable para sus ansias de noticias diarias. Finalmente, nos gustaría agradecer a todos nuestros lectores por haber demostrado que el periodismo conciso e independiente sobre un tema crucial puede crear un modelo de negocio sostenible en un panorama de medios turbulento.

No tengo una nueva dirección de correo electrónico comercial para compartir contigo. Pero para cualquier persona interesada en conocer mis próximos pasos, sígueme en Twitter. @ JulianSpector y suscríbete Ideas brillantes, mi boletín semanal gratuito sobre el auge de la energía limpia.

Me perderé este concierto. Sin embargo, no puede comenzar un nuevo capítulo hasta que termine el anterior.



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