Alrededor del 80 % de las personas con cáncer experimentan un desgaste muscular significativo o pérdida de tejido muscular, y el 30 % de estos pacientes mueren a causa de la enfermedad. Una nueva investigación en ratones muestra que la gravedad del desgaste muscular está relacionada con el tipo, el tamaño y la ubicación del tumor.

«La pérdida de masa muscular, más que el tumor en sí, suele ser el asesino», dijo Gustavo Nader, profesor asociado de kinesiología en la Universidad Estatal de Pensilvania. «Por lo tanto, es importante estudiar lo que sucede a nivel celular en el músculo esquelético, lo que puede contribuir al problema de la consunción».

La investigación anterior de Nader sobre el cáncer de ovario mostró que la pérdida de masa muscular estaba relacionada con una producción reducida de ribosomas, o partículas en la célula que producen proteínas. Sin embargo, se sabe relativamente poco sobre los mecanismos que impulsan la síntesis de proteínas musculares y la atrofia muscular en pacientes con cáncer.

En una nueva investigación publicada en dos artículos que aparecen en el mismo número de la Revista de fisiología aplicadael equipo investigó los mecanismos implicados en la atrofia muscular en el cáncer de pulmón y el cáncer de colon en ratones. Los investigadores encontraron que el tipo, el tamaño y la ubicación del tumor afectaban la gravedad de la atrofia muscular a través de diferentes mecanismos.

En el estudio de cáncer de pulmón, el equipo analizó los efectos de dos tipos diferentes de tumores derivados del cáncer de pulmón: LP07 y carcinoma de pulmón de Lewis (LLC). El crecimiento del tumor causó una debilidad muscular significativa en ratones con el tipo de tumor LP07 que también se asoció con una reducción en la producción de ribosomas, mientras que la atrofia muscular en el tipo de tumor LLC causó atrofia muscular pero no debilidad ni disminución de los niveles de ribosomas.

En el estudio de cáncer de colon, el equipo analizó dos tipos de tumores de colon, HCT116 y C26, y los probó utilizando dos modelos para definir el papel de la carga tumoral en la atrofia muscular. La carga tumoral es la cantidad de células cancerosas, el tamaño de un tumor, la cantidad de cáncer en el cuerpo o la gravedad de la enfermedad asociada con el tumor. Los resultados sugieren que la ubicación del tumor es un factor importante para determinar la gravedad de la atrofia muscular, pero que también depende del tipo de tumor.

«No existen tratamientos efectivos para la atrofia muscular en pacientes con cáncer», dijo Nader. «Estamos comenzando a comprender cómo diferentes tumores causan desgaste muscular, lo cual es crucial porque los tratamientos contra el cáncer son menos efectivos en pacientes con poca masa muscular».

El equipo de Penn State trabajó con David Waning del Hershey Medical Center, Esther Barreiro de la Universitat Pompeu Fabra de Barcelona y Andrea Bonetto de la Universidad de Indiana. La investigación en el laboratorio de Nader cuenta con el apoyo de los Institutos Nacionales de Salud.

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Materiales proporcionados por Pensilvania. Escrito originalmente por Sara LaJeunesse. Nota: El contenido se puede editar por estilo y longitud.

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