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Un video reciente en YouTube no solo explica las matemáticas detrás de los vehículos eléctricos con energía solar, sino que también brinda muchos matices sobre el tema. Más importante aún, es accesible para las personas que no siguen los vehículos eléctricos como lo hacen muchos de nuestros lectores.

Para aquellos de ustedes que no ven videos, o que están en el trabajo o algo así y no pueden ver un video, daré una breve sinopsis y luego haré algunos de mis propios comentarios.

Comienza contándoles a los espectadores la historia de los propios vehículos eléctricos, lo cual es importante. No se puede simplemente decir «automóvil solar» al conductor de gasolina promedio en estos días y hacer que el tema parezca sensato. Mucha gente no entiende que los vehículos eléctricos son cada vez más populares, ni entienden que son mucho más eficientes (porque no convierten la mayor parte de su energía en calor residual). Luego habla sobre el uso de energía solar para cargar vehículos eléctricos con marquesinas solares y otros sistemas solares en estacionamientos, lo cual tiene mucho sentido.

Luego lleva a los espectadores a la siguiente pregunta obvia: si puede colocar paneles sobre su automóvil para cargarlo, ¿por qué no simplemente colocarlos en el automóvil? Y hace un gran trabajo al responder la pregunta de una manera que los espectadores no técnicos puedan entender. Pero primero hace un recorrido por la historia de los coches solares, que hemos hecho aquí. ¿El punto? Para mostrar que los vehículos solares han existido durante décadas y están mejorando a medida que mejora la tecnología solar y de baterías. Volviendo al presente, sigue adelante y analiza los números, comenzando con el ideal y luego agregando todas las restricciones poco a poco para mostrar por qué es difícil generar mucha energía para un EV solar.

Pero él no se detiene allí. A medida que analiza las diversas opciones de EV solares que se encuentran en diversas etapas de producción y preproducción, muestra que los automóviles optimizados para la energía solar y la eficiencia pueden generar una cantidad útil de energía, lo que brinda una cantidad útil de rango equivalente. Los dos mejores vehículos para conducir con energía solar son el Lightyear One y el Aptera, los cuales producen suficiente electricidad para satisfacer las necesidades diarias de muchos conductores que usan solo energía solar.

Su conclusión es que la energía solar no es muy útil para los vehículos tradicionales con formas y construcción normales. Podría agregar una o dos millas de alcance por día, o simplemente alimentar sistemas auxiliares. Pero los vehículos que están diseñados para funcionar con energía solar a través de una mayor eficiencia y más células solares realmente valen la pena.

Aportando matices al debate sobre los coches solares

También entre los lectores de CleanTechnica, que tienden a ser grandes fanáticos de la energía limpia, he visto que este debate se agria. Hay demasiados optimistas desenfrenados y personas que piensan que la energía solar montada en vehículos no puede ser útil. Para este último grupo, las cifras de vehículos eléctricos solares de hace 10 o 20 años son incomprensibles, por lo que no es posible en sus mentes. Para los optimistas desenfrenados que quieren «hacer todo lo posible por la energía solar», los vehículos eléctricos solares tienen sentido porque no tienen ningún número y simplemente piensan que son geniales.

Para que los automóviles solares tengan éxito comercial, debemos calibrar las expectativas de los consumidores. No podemos simplemente decirle a la gente que los autos solares son elegantes, obtener uno y esperar que a la gente le guste la idea. También debemos dejar en claro que necesita un automóvil que esté optimizado para funcionar con energía solar para que sea más que un signo de virtud para otros conductores que se preocupa un poco más por el medio ambiente que los otros propietarios de vehículos eléctricos. Si las personas saben en lo que se están metiendo y compran un vehículo solar que les conviene, no tenemos ningún problema.

Una respuesta de «sí, pero» no es tan divertida como una respuesta sólida de «sí» y ciertamente es menos satisfactoria. Pero las verdades complejas (los autos solares son buenos, pero debes tener un auto muy eficiente) son mejores que las verdades a medias engañosas (¡los autos solares son elegantes!).

Los vehículos eléctricos solares no serán así para siempre

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Este auto de prueba Toyota 2019 tenía paneles con una eficiencia del 33 % y un rango adicional de 10 a 12 millas por día desde el sol. Imagen de Toyota.

Una cosa que el video no menciona es el futuro de la tecnología solar. Los números de los vehículos solares no tenían sentido hace una década y están empezando a tener sentido para los diseños optimizados. Pero, ¿qué pasa con 10 años en el futuro? ¿20 años?

Los mejores paneles disponibles comercialmente en la actualidad tienen eficiencias de poco más del 20 %, pero eso no significa que la tecnología solar no tenga espacio para crecer. Como mencioné anteriormente, ha habido vehículos de prueba solares con celdas solares que tienen más del 30% de eficiencia durante años. Probablemente tampoco estemos lejos de que los paneles estándar se acerquen al 50%. Los investigadores están trabajando en una tecnología aún mejor que podría brindarnos una eficiencia de hasta el 90 %, más del cuádruple de la energía disponible.

Si llegamos al punto en que un vehículo solar puede generar 3-4kW de energía desde su propio techo, eso es básicamente velocidades de carga de Nivel 2. Casi todos los propietarios de vehículos eléctricos en la actualidad están bien con la carga de Nivel 2, con solo una carga ocasional de Nivel 3 para viajes largos. . Dado que los autos solares aún se enchufarían cuando sea necesario, esto los pondría a la par de los vehículos eléctricos actuales, lo que haría que los vehículos eléctricos solares fueran una opción viable incluso si no están optimizados para una máxima eficiencia.

sigo pensando que son geniales

Al mismo tiempo, no mentiré y pretenderé que no los «encuentro decentes». Sinceramente, no me importa si los paneles solares son útiles. Es genial poder decir que parte de tu conducción cae directamente en mi batería desde el sol. Creo que sería aún mejor averiguar qué parte de la propulsión vino directamente del sol al motor.

Una cosa que estoy considerando seriamente hacer cuando obtenga mi Aptera (usted también puede obtener uno y ahorrar en su depósito de reserva aquí) es conducir por todo el país a una velocidad más lenta para ver cuánto puedo obtener solo con energía solar. También quiero ver cuánto puedo salirme con la mía con las bicicletas eléctricas.

Pero soy un entusiasta y entiendo que no todos son fanáticos como yo. Necesitamos asegurarnos de que las personas que solo usan automóviles para ir de A a B tengan la información que necesitan y un automóvil que puedan pagar.

Imagen destacada de Aptera.


 

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